נשיא בוליביה התכחש לחומרת השריפות בארצו. הסכנה שלא ייבחר שוב שינתה את דעתו

בשעה שברזיל סופגת ביקורת בעולם על טיפולה בשריפות באמזונס, אש מכלה שטחים רבים גם אצל שכנתה. בתחילה סירב מוראלס, המתמודד ברביעית, לבקש סיוע זר, אך הוא חזר בו בעקבות זעם הציבור

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
כבאים נאבקים בלהבות ברובורה, בוליביה, בשבוע שעבר
כבאים נאבקים בלהבות ברובורה, בוליביה, בשבוע שעברצילום: AFP

בשעה שברזיל סופגת ביקורת בינלאומית קשה על טיפולה בשריפות באמזונס, שכנתה בוליביה מתמודדת עם שריפות הרסניות משלה כשהלהבות מכלות אדמות חקלאיות ויערות.

נשיא המדינה אוו מוראלס השעה אתמול (ראשון) את קמפיין הבחירות שלו ובניגוד לעמדתו הקודמת אמר שיקבל בברכה סיוע חוץ. "כל שיתוף פעולה יתקבל בברכה, בין שמארגונים בינלאומיים, ידוענים או נשיאים שמציעים עזרה", אמר מוראלס בעיר קוצ'במבה, אליה הגיע כחלק מהקמפיין שלו לבחירתו לכהונה רביעית. הנשיא הבוליביאני הבטיח שאנשיו "יקדישו את עצמם" לטיפול בשריפות הענק.

שריפות הן דבר נפוץ בעונה היבשה בחלקה הצפוני של דרום אמריקה. חלק מהשריפות הן מעשי ידי אדם, בעיקר חקלאים, שהציתו אש לצורך חשיפת שטחים ולמטרות חקלאיות. אלא שהשריפות ביער צ'יקיטנו בבוליביה ובאזור האמזונס בברזיל גדולות יותר ושכיחות יותר מאשר בעונות קודמות. מצב זה עורר דאגה רבה בקרב הקהילה הבינלאומית ובמקרה של ברזיל גם זעם כלפי הנשיא המקומי ז'איר בולסונרו, שהתייחס בביטול לחומרת השריפות.

נשיא בוליביה אוו מוראלס בבירה לה פאס, החודש
נשיא בוליביה אוו מוראלס בבירה לה פאס, החודשצילום: AFP

מוראלס אמר שהוא קיבל בימים האחרונים שיחות טלפון מנשיאי ספרד, צ'ילה ופרגוואי שהציעו את עזרתם. אמש, במהלך פסגת ה-G7 המתנהלת בעיר ביאריץ שבצרפת, אמר הנשיא עמנואל מקרון ששבע הדמוקרטיות הגדולות בעולם מכינות חבילת סיוע למדינות בדרום אמריקה שנפגעו משריפות הענק.

מיגל קרספו, ראש הארגון הסביבתי "פרוביאומה", העריך כי ליערות בבוליביה יידרשו כ-200 שנה כדי להחלים. "מעולם לא ראיתי טרגדיה סביבתית בסדר גודל כזה", הוא אמר.

מוראלס ניסה בתחילה להמעיט בחומרת השריפות, שהתפשטו בחודש האחרון בארבע מדינות מחוז. כמה שעות לפני שהוא השעה אתמול את קמפיין הבחירות שלו, ראש הסגל של הנשיא הבוליביאני, חואן קינטאנה, עוד דחה את הצורך בסיוע זר לכיבוי השריפות. בוליביה, אמר קינטאנה לתחנות רדיו מקומיות, לא צריכה "להושיט את ידיה כדי לקבץ נדבות".

אולם במדינה שממילא סוערת מהחלטתו השנויה של מוראס לרוץ לנשיאות פעם רביעית, תגובת ממשלו לשריפות טמנה בחובה סכנה לאיבוד קולות רבים ולכן עשה הנשיא פניית פרסה והסכים לקבל סיוע זר.

החוקה בבוליביה אוסרת על מוראלס להתמודד בבחירות לנשיאות והוא אף הפסיד במשאל עם שנועד לאפשר לו לעשות זאת. וכשהנשיא פנה לבתי המשפט כדי שיבטלו את מגבלות הכהונה, המונים יצאו לרחובות ומחו נגדו. כעת, יריביו הפוליטיים של מוראלס תוקפים אותו על תגובתו האיטית לשריפות.

כבאים ומתנדבים ברובורה, אתמול
כבאים ומתנדבים ברובורה, אתמולצילום: AFP

ברובורה, עיירה במזרח בוליביה שנאבקת בימים אלה בשריפות, מאות תושבים זועמים עם מסיכות על פניהם חסמו שלשום את ראש הסגל של הנשיא ואת שר ההגנה ודרשו מהם סיוע בינלאומי. בסנטה קרוס דה לה סיירה, העיר הגדולה ביותר בבוליביה, הפגינו אתמול תושבים בדרישה מהממשלה להכריז על מצב חירום.

נכון ליום שבת השמידו השריפות עשרה מיליון דונם של אזור מיוער במדינת סנטה קרוס, פי שניים מהשטח שעלה באש לפני שבוע.

מומחי סביבה אמרו שהשריפות מאיימות על 500 סוגים של בעלי חיים, בהם יגוארים, טפירים ו-35 מינים בסכנת הכחדה שלא חיים במקומות אחרים. כ-300 אלף פרות נותרו ללא שטחי מראה בעקבות השריפות.

מתנגדיו של מוראלס מייחסים את השריפות המשתוללות לקמפיין של ממשלתו להעביר בחינם אדמות לאיכרים ולפתוח אזורים חדשים לחקלאות. מדיניות זו הביאה למוראלס תמיכה רחבה בקרב העניים בבוליביה, אולם המחיר שלה היה השארת חלקים נרחבים של אדמת ג'ונגל ויערות בידיהם של חקלאים – ללא כל פיקוח ושליטה עליהם. הרשות לניהול אדמות בבוליביה מעריכה ש-87% מהשריפות החלו באש שהבעירו חקלאים באופן לא חוקי.

אזור שעלה באש ביער צ'יקיטנו, אתמול
אזור שעלה באש ביער צ'יקיטנו, אתמולצילום: Juan Karita/אי־פי
הסופר טנקר האמריקאי ששכרה ממשלת בוליביה מעל אזור רובורה, שלשום
הסופר טנקר האמריקאי ששכרה ממשלת בוליביה מעל אזור רובורה, שלשוםצילום: DAVID MERCADO/רויטרס

פרשנים פוליטיים אמרו שהתגובה של מוראלס לשריפות נבעה בחלקה מרצונו לשמור על קולות תומכיו בקרב חקלאים ילידים, שלרוב אין להם את האמצעים או ההון לפנות אדמה ללא שריפה. "אם משפחות קטנות לא ישרפו את החלקות שלהן איך הן יסתדרו?", אמר מוראלס בשבוע שעבר. "ליצרן הקטן יש רק חמישה דונמים ליוקה (שורש צמח טרופי) ועשרה דונמים לתירס בשביל לאכול. זה המצב שלהם".

לאחר שבתחילה התעלם מהשריפות, הנשיא הבוליביאני שיגר בשבוע שעבר חיילים ושלושה מסוקים להילחם בשריפות שמשתוללות בשטח בגודל מדינת אורגון שבארה"ב. בימים האחרונים הוא הגביר את מאמצי הכיבוי ושכר מארה"ב את מטוס הכיבוי הגדול בעולם - הסופרטנקר 747 של בואינג.

במשך 13 שנות כהונתו התקשה מוראלס לאזן בין סדר היום הסביבתי שלו לבין הצורך הפוליטי שלו לספק תוצאות כלכליות מהירות. ממשלתו העבירה לפחות ארבעה חוקים ושישה צווים שהרחיבו מאז 2013 את השימוש החקלאי באזורים מיוערים.

הרשות לניהול אדמות בבוליביה מסרה שבירוא היערות זינק ב-200% מאז שהממשלה הגדילה ב-2015 פי ארבעה את האזור המותר לכריתת יערות על ידי חקלאים. "הממשלה יצרה אסון סביבתי", אמר פעיל הסביבה קרספו. "הטרגדיה הזאת היא בחלקה הגדול תוצאה של פופוליזם של המדינה וחזון פיתוח שמבוסס על חקלאות".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ