על רקע המבצע הטורקי בסוריה, בית הנבחרים בארה"ב הכיר ברצח העם הארמני

ההחלטה להכיר ברצח העם אושרה ברוב של 405 מחוקקים לעומת 11 מתנגדים. עד כה נמנעה ארה"ב מלתמוך בהחלטה כדי לשמר את מערכת היחסים עם טורקיה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
מפגינים מחזיקים שלטים של אינטלקטואלים ארמנים שנרצחו בידי הטורקים, בציון 104 שנה לשואת הארמנים, באפריל
מפגינים מחזיקים שלטים של אינטלקטואלים ארמנים שנרצחו בידי הטורקים, בציון 104 שנה לשואת הארמנים, באפרילצילום: Lefteris Pitarakis/אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בית הנבחרים בארה"ב הצביע אמש (שלישי) בעד הכרה ברצח העם הארמני והחליט להוקיעו כחלק ממדיניות החוץ האמריקאית. ההחלטה הסימבולית להכיר ברצח העם אושרה ברוב של 405 מחוקקים לעומת 11 מתנגדים.

אישור החקיקה מסמנת את הפעם הראשונה שבה בית הנבחרים מגדיר באופן רשמי את רצח מיליון וחצי הארמנים ב-1915 בידי האימפריה העותמנית כרצח עם. עד כה נמנעו המחוקקים בארה"ב מלתמוך בהחלטה זו כדי לשמר את מערכת היחסים בין ארה"ב לטורקיה - בעלת בריתה בנאט"ו - שדחתה את ההאשמות כי התבצע רצח עם. סוכנות הידיעות הטורקית אנדולו דיווחה כי בעקבות ההכרזה, טורקיה זימנה לשיחת הבהרה את שגריר ארה"ב בטורקיה דייוויד סטרפילד. 

כוכבת הריאליטי, קים קרדשיאן מבקרת באנדרטה לשואת הארמנים, בירוואן, החודש
כוכבת הריאליטי, קים קרדשיאן מבקרת באנדרטה לשואת הארמנים, בירוואן, החודשצילום: AFP

מחוקקים בארה"ב, זועמים על המבצע הצבאי של טורקיה בצפון סוריה, ראו קווי דמיון בין רצח העם הארמני לאזהרות של הכורדים לפיהן נסיגת הכוחות האמריקאיים תביא לטיהור אתני. "ההתקפות האחרונות של הצבא הטורקי נגד העם הכורדי מהוות תזכורת בוטה לסכנה בזמננו", אמרה אתמול יו"ר בית הנבחרים.

על רקע זה קידמה פלוסי את הצעת החוק שהוביל יו"ר ועדת המודיעין של הקונגרס, אדם שיף מקליפורניה. "לעתים קרובות מדי, ובאופן טראגי, האמת על הפשע הזה הוכחשה", אמרה פלוסי. "בואו נאמר בבירור את העובדות כדי שיחרטו לנצח בארכיון הקונגרס: המעשים הפרימיטיביים שבוצעו נגד העם הארמני היו רצח עם". 

יום הזיכרון לרצח העם הארמני בבירת ארמניה, בשנה שעברה
יום הזיכרון לרצח העם הארמני בבירת ארמניה, בשנה שעברהצילום: GLEB GARANICH/רויטרס

עוד קודם לאישורה היה ברור כי ההצבעה בבית הנבחרים תכעיס את טורקיה. ואכן, לאחר ההצבעה, צייץ שר החוץ בטורקיה, מבלוט צ'בשולו, כי ההחלטה האמריקאית אינה אלא נקמה של מחוקקים שאינם מרוצים מהמהלכים הצבאיים של טורקיה נגד הכורדים. "החלטה מבישה זו של המנצלים את ההיסטוריה לטובת רווח פוליטי בטלה ומבוטלת עבור ממשלתנו ועמנו", תקף צ'בשולו.  

ההתרחשויות סביב רצח הארמנים קשורות בהתפרקות האימפריה העותמאנית, החל משנת 1915. העותמאנים, בעלי בריתם של גרמניה במלחמת העולם הראשונה, הורו על גירוש המוני של ארמנים ממחוזות במזרח האימפריה כדי לפגוע בשיתוף הפעולה שלהם עם רוסיה. לפי הערכות, לפחות מיליון וחצי ארמנים מתו בגירוש, חלקם מרעב, חלקם נהרגו בידי חיילים ושוטרים עותמאנים. כחצי מיליון ארמנים שרדו, ורבים מהם נמלטו לרוסיה, ארצות הברית ולמקומות נוספים. 

קאול, בשבוע שעבר. הגיע לחבק את פלוסי וללחוץ את ידו של שיף כדי להביע את תמיכתו בהצבעה
קאול, בשבוע שעבר. הגיע לחבק את פלוסי וללחוץ את ידו של שיף כדי להביע את תמיכתו בהצבעהצילום: J. Scott Applewhite/אי־פי

ממשלת טורקיה הכירה במעשי הזוועה מאותה תקופה, אך לטענתה גם מספר גדול של טורקים נהרגו ומבחינה היסטורית לא מדויק להציג את הרג הארמנים כשיטתי או מכוון. גורמים רשמיים בטורקיה ערערו גם על מספר ההרוגים בקרב הארמנים, ואמרו שהיה נמוך בהרבה ממיליון וחצי.

ההצעה אושרה בגבעת הקפיטול כתוצאה משיתוף פעולה דו-מפלגתי נדיר, שהתרחש על רקע  נגד הנשיא דונלד טראמפ והעמקת הקרע בין המפלגות. בכיר רפבוליקאי בוועדת החוץ שהשתלח לאחרונה בדמוקרטים, מייקל מקאול מטקסס, הגיע כדי לחבק את פלוסי וללחוץ את ידו של שיף כדי להביע את תמיכתו בהצבעה.

שיף, שבמחוזו שוכנת קהילה גדולה של ארמנים, פעל במשך 19 שנה כדי להעלות להצבעה את ההחלטה להכרה ברצח השיטתי של הארמנים אך נתקל ברצף של ממשלים, שחששו לפגוע ביחסים עם טורקיה והתנגדו לשימוש במושג "רצח עם". 

אולם, אתמול, הצליח שיף להעלות את הסוגיה על סדר היום ולהוביל להחלטה נדירה של בית המחוקקים. בהודעת שיצאה אתמול נכתב כי בית הנבחרים דוחה "מאמצים להתגייס, לעסוק, או לקשר בדרך אחרת את ממשלת ארה"ב עם הכחשת העם הארמני או כל רצח עם אחר". 

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ