ארבעה הרוגים מירי בג'רזי סיטי; ראש העיר: היעד היה מרכול כשר

שני חמושים פתחו בירי סמוך לבית קברות והרגו שוטר ■ לאחר מכן נמלטו ברכב גנוב והגיעו למרכול ■ השניים התבצרו שעות במקום, הרגו שלושה אזרחים ונורו למוות ■ גורם ברשויות אכיפת החוק: אחד החמושים פרסם תכנים אנטישמיים לפני התקיפה

דניאל זירי, רויטרס וניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
שוטרים בזירת הירי בג'רזי סיטי, אתמול
שוטרים בזירת הירי בג'רזי סיטי, אתמולצילום: Eduardo Munoz Alvarez/אי־פי
דניאל זירי, רויטרס וניו יורק טיימס

ארבעה בני אדם נהרגו אמש (שלישי) בחילופי יריות בין שני חמושים לשוטרים בעיר ג'רזי סיטי בניו ג'רזי - כך מסרו הרשויות. בין ההרוגים שלושה אזרחים ושוטר. מתנדב בארגון איחוד והצלה היהודי המקומי מסר כי שלושת האזרחים שנהרגו הם יהודים. שני החמושים, שהתבצרו במרכול כשר באזור רחוב מרטין לותר קינג שבשכונת גרינוויל בעיר, נורו גם הם למוות.

האירוע החל כששוטר ניגש אל שני חשודים סמוך לבית קברות בעיר, ככל הנראה כחלק מחקירת מקרה רצח. השניים פתחו באש והרגו את השוטר. שוטר נוסף שהגיע למקום ועובר אורח נפצעו מהיריות ופונו לבית חולים במצב יציב.

שני החמושים נמלטו מהמקום ברכב גנוב, תוך כדי חילופי יריות עם שוטרים. לאחר שנסעו כקילומטר וחצי, עצרו השניים סמוך למרכול ונכנסו פנימה. שם התבצרו כמה שעות, כשבחוץ כוחות משטרה רבים. בתום הקרב התברר כי שלושה אזרחים נהרגו מחילופי האש וכן שני החמושים.

מפקד משטרת ג'רזי סיטי, מייקל קלי, מסר בתחילה כי אין ראיות לכך שמדובר בפשע שנאה או בהתקפת טרור, אך כי כיווני חקירה אלה עדיין נבחנים. זמן מה לאחר מכן הודעתו, אמר ראש העיר ג'רסי סיטי סטיבן פולופ כי מחקירה ראשונית של התקרית עולה כי המרכול נבחר מראש כיעד.

פולופ צייץ בטוויטר כי ניתוח מצלמת אבטחה מראה את החמושים תוקפים את המרכול. "אתמול בערב, לאחר בחינה עמוקה של מערכת הטלוויזיה במעגל סגור שלנו, זה ברור מהמצלמות כי שני האנשים הללו תקפו את אזור המרכול הכשר".

"התוקפים עצרו בחזית ופתחו בנחת את הדלת עם שני רובים ארוכים", אמר ראש העיר. פולופ לא ציין אם לאירוע הירי היה קשר לאנטישמיות, אולם הוא כתב ברשת החברתית ש"לשנאה ולאנטישמיות מעולם לא היה מקום" בג'רזי סיטי.

לאחר מכן, גורם ברשויות אכיפת החוק מסר כי אחד החשודים בירי פרסם ברשת תכנים אנטישמיים ותכנים נגד המשטרה, ולדבריו החוקרים מאמינים כי התחושות שהביע בפוסטים הניעו אותו לתקוף את המרכול הכשר. הוא לא מסר פרטים על תוכן הפוסטים האנטישמיים ועל מועד פרסומם ברשת. לדבריו, החוקרים עדיין עוברים על החומר.

שוטרים באזור תקרית הירי, אמש
שוטרים באזור תקרית הירי, אמשצילום: Seth Wenig/אי־פי

השוטרים חשדו כי ברכבם של החמושים היה מטען חבלה ועל כן הזעיקו חבלנים. ראש העיר ציין כי כעת לא נשקף איום נוסף לתושבי האזור. 

הגורם ברשויות אכיפת החוק ואדם נוסף שמעורה בחקירת האירוע מסרו שהחוקרים מצאו ברכבם של היורים הערות שמזכירות מניפסט. המסמך תואר על ידיהם כקצר ו"מבולבל" ולא הצביע על מניע ברור לירי במרכול. עוד נמסר שהחוקרים מצאו גם מטען צינור ברכב.

ירי בלתי פוסק

לדברי מפקד המשטרה, השוטר שנהרג ליד בית הקברות הוא ג'וזף סילס, בלש ותיק בכוח משימה למאבק בסחר בנשק. "הוא היה אחראי לתפיסתם של עשרות כלי נשק בלתי חוקיים", הוסיף.

תושבים בשכונה סיפרו כי במשך שעות נשמעו קולות ירי ברחובות. "הירי היה בלתי פוסק", אמר וילי מקדונלד, בן 67. "זה היה אחד מקרבות הירי הגדולים שראיתי, ואני לחמתי בווייטנאם". תושב אחר, קורי מקלוד, בן 39, הוסיף כי נראה כי העיר תחת מצור.

תלמידים מאחד מבתי הספר שנסגרו, מחוץ לאזור שתחמה המשטרה
תלמידים מאחד מבתי הספר שנסגרו, מחוץ לאזור שתחמה המשטרהצילום: AFP

ויקטוריה פרנץ, בת 72, הוסיפה שבנה, משה, הוא בעלי המרכול. לדבריה, הוא יצא להתפלל בבית הכנסת סמוך כשהחלו היריות ונאלץ להישאר במקום לאחר שהמשטרה אסרה על הנוכחים לצאת לרחוב. היא הוסיפה כי אינה יודעת היכן נמצאת אשתו של בנה, מינדי.

יוסף רפפורט, מנהיג קהילה חסידית מברוקלין, סיפר כי אחיינו ראה את שני החשודים יוצאים מרכבם ליד המרכול ונושאים רובים. לדבריו, אחיינו סיפר כי השניים החלו לירות מיד כשיצאו לרחוב וכי הוא מיהר להתקשר למוקד החירום המשטרתי.

בעקבות הירי נחסמו כבישים באזור ונסגרו 12 בתי ספר סמוכים. התחבורה הציבורית הושבתה. משטרת ניו ג'רזי קראה לתושבים להתרחק מהאזור. הירי התרחש במרחק קצר מבית ספר קתולי, ועובד בבית הספר סיפר שבעקבות הירי הוכרז עוצר בבית הספר. 

"הכה קרוב לבית"

מתנדב בארגון איחוד והצלה היהודי בעיר שהגיע לזירת התקרית, מרדכי רובין, מסר כי שלושת האזרחים שנהרגו הם יהודים ששהו במרכול. "זה לחלוטין הכה בנו קרוב לבית", אמר רובין. "העובדה שההרוגים הם חלק מהקהילה קשה מאוד. כולם בהלם וחשים רגשות מעורבים". לדבריו, הקהילה היהודית בעיר מורכבת בעיקר מצעירים שעזבו את ברוקלין. "מי שהגיע לכאן רצה להתרחק מהעיר ומהרעש, וזה מה שהם קיבלו", הוא אמר.  

רובין, יחד עם מתנדבים נוספים בארגון, סייע ללוות תלמידים מבית ספר יהודי לבתיהם. לדבריו, אף שתקריות ירי מתרחשות לעיתים בג'רזי סיטי, "שום דבר לא היה קרוב למה שקרה היום, לא מבחינתי ולא מבחינת המתנדבים האחרים". הוא הוסיף כי מכיוון שחלק מהמתנדבים גרו סמוך לזירת הירי הם הצליחו להגיע מהר למקום ולהציל חיים.

לאחר הירי כתב נשיא ארה"ב דונלד טראמפ בחשבון הטוויטר שלו: "מחשבותינו ותפילותינו נתונות לקורבנות ומשפחותיהם בעת קשה וטרגית זו. נמשיך לעקוב אחר המצב". מושל ניו ג'רזי פיל מרפי פרסם הצהרה בה אמר ש"מחשבותינו ותפילותינו נתונות לשוטרים ולשוטרות של מחלקת המשטרה של ג'רזי סיטי, ובמיוחד עם אלו שנפגעו בתקרית, וגם עם התלמידים בבתי הספר הסמוכים".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ