אפקט קורונהבבחירות לנשיאות ארה"ב, טראמפ מצא יריב שלא נפגע מציוצים

הדמוקרטים משוכנעים כי תגובתו המאוחרת של הנשיא למשבר הקורונה תפגע בסיכוייו לנצח בנובמבר. הרפובליקאים חוששים מתסריט בוש הבן ותגובתו להוריקן קתרינה, ומאשימים את הדמוקרטים בפוליטיזציה של המשבר

לוגו אי-פי
אי-פי
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
טראמפ בבית הלבן, אתמול
טראמפ בבית הלבן, אתמולצילום: YURI GRIPAS/רויטרס
לוגו אי-פי
אי-פי

שני המתמודדים במרוץ הדמוקרטי לנשיאות ארה"ב, סגן הנשיא לשעבר ג'ו ביידן והסנאטור ברני סנדרס - יערכו היום (ראשון) עימות במדינת אריזונה על רקע מגפת הקורונה העולמית.

ביידן מוביל במרוץ עם 890 צירים וסנדרס אחריו עם 736. כדי לזכות במועמדות המפלגה הדמוקרטית לנשיאות ארה"ב, על המתמודדים להשיג לפחות 1,990 צירים מתוך 3,979 בסך הכל.

סנדרס וביידן בעימות הדמוקרטי בצ'רלסטון, בחודש שעבר
סנדרס וביידן בעימות הדמוקרטי בצ'רלסטון, בחודש שעברצילום: Matt Rourke/אי־פי

ג'ורג'יה הודיעה שתדחה בחודשיים את הפריימריז בשטחה, שהיו אמורים להיערך ב-24 במארס, בשל התפשטות הקורונה. בכך הצטרפה המדינה ללואיזיאנה שהודיעה שלשום שתדחה ביותר מחודשיים את ההצבעה שתוכננה להתקיים ב-4 באפריל.

עם זאת, מדינות אריזונה, פלורידה, אילינוי ואוהיו הודיעו שהפריימריז יתקיימו כמתוכנן ביום שלישי הקרוב, והוסיפו כי הן בטוחות שניתן יהיה לקיים את ההצבעה באופן בטיחותי.

מעבר להשלכות הברורות מאליהן של הקורונה ברחבי העולם, נראה שהנגיף משפיע גם על סדר היום בבחירות לנשיאות ארה"ב. הדמוקרטים משוכנעים כי תגובתו של הנשיא דונלד טראמפ להתפרצות המגפה פוגעת בסיכויים שלו ושל הרפובליקאים לנצח בבחירות. הסיבות לכך נוגעות להתעצמות משבר הבריאות במדינה, לספקות הגוברות בכישוריו כנשיא ויותר מכל - לכלכלה המקרטעת. 

הרפובליקאים אמנם משיבים מלחמה שערה ומאשימים את הדמוקרטים בעירוב של הפוליטיקה במלחמה בנגיף, אך נראה שהם לחוצים ומקווים כי פעולות הממשל יביאו להיפוך מגמת הצניחה בשוקי המניות, ימנעו מיתון ויחסלו את משבר הקורונה תוך חודשים בודדים.

אם כך אכן יקרה, ירוויחו הרפובליקאים זמן יקר בניסיון למנוע מהבעיות הנוכחיות להפוך ל"הוריקן קתרינה" של טראמפ ולנושא עיקרי במערכת הבחירות. הרפובליקאים חוששים מהתסריט אותו חווה הנשיא לשעבר ג'ורג' בוש הבן, שספג ביקורת חריפה בשל תגובתו המאוחרת ב-2005 בהתמודדות עם הסופה הקטלנית שהחריבה את ניו אורלינס. מעמדו של בוש כנשיא ספג אז פגיעה קשה שתרמה לאיבוד השליטה בבית הנבחרים ב-2006.

"כל ה'שטיק' של טראמפ מסתכם בנושא הכלכלי",  אמר טום דיוויס, חבר בית נבחרים לשעבר רפובליקאי מווירג'יניה, שעמד בעבר בראש ועדת הבחירות של הרפובליקאים בבית הנבחרים. "אם השוק ייחרב והכלכלה תקרוס, אני מאמין שכבר לא תהיה סיבה להצביע עבור טראמפ", הוסיף דיוויס. ויט איירס, עורך סקרים ותיק עבור הרפובליקאים, הוסיף כי "הדרך שבה מגיבים על משברים יכולה לבנות או להרוס מועמדים לתפקידים בכירים".

חברי שתי המפלגות מודים כי מיתון ומגפה הם שני תרחישים שעלולים לפגוע קשות בסיכויים של טראמפ להיבחר מחדש, ובסיכויי הרפובליקאים להשתלט מחדש על בית הנבחרים ולהגן על הרוב שיש להם בסנאט. מדובר בהזדמנות שהדמוקרטים מוכנים לנצל בכל כוחם. "כל רפובליקאי שנבחר לתפקיד בכיר אחראי לרגע הזה", צייץ שון קאסטן, דמוקרט מאילינוי, בשבוע שעבר אחרי שטראמפ נשא את נאומו לאומה, שבו תיאר באופן מוטעה את הצעדים שבהם הוא נוקט כדי לרסן את המגפה. "הם בחרו בו, פינקו אותו והשתחוו לפניו".

מודעות הקמפיין הראשונות של הדמוקרטים בנושא טיפול הממשל בקורונה כבר החלו לזלוג, והן מצביעות על נקודות רגישות שהם מוצאים אצל הרפובליקאים. לפני פרישתו מהמרוץ הדמוקרטי לנשיאות פרסם המיליארדר מייקל בלומברג שני תשדירים שקראו תגר על יכולתו של טראמפ לנהל את המשבר. "האמון חיוני", הדגיש בלומברג.

הארגון Protect Our Care, הנתמך על ידי הדמוקרטים, החל בשבוע שעבר להפיץ במונטנה תשדירי טלוויזיה - על רקע מגפת הקורונה - בהם צוטטו דבריו של הסנאטור הרפובליקאי סטיב דיינס שקרא "לא לדאוג" לבריאותן של משפחות. בפרסומות נראית אמא מודאגת רוכנת מעל בתה המאושפזת בבית חולים.

דיינס, ששואף להיבחר מחדש בנובמבר, אמנם תמך בביטול חוק הבריאות של הנשיא הקודם ברק אובמה, אך אין כל הוכחה שהוא אינו מודאג ממשבר הקורונה. ג'סי האנט, דובר ועדת הבחירות הרפובליקאית, אמר כי הדמוקרטים מנהלים "מסע פרסום תוקפני ומגעיל, שהופך מחלה - שאינה מבדילה בין מפלגה למפלגה - לפוליטית".

בנוסף לתשדירי הטלוויזיה, שני הצדדים מפיצים גם הודעות לתקשורת ומפיצים מיילים כחלק מהדו-קרב שהם מנהלים בנושא הנגיף. כריסטי סמית, דמוקרטית המייצגת את לוס אנג'לס בבית הנבחרים של קליפורניה, שלחה לתומכיה מיילים שבהם האשימה רפובליקאים בהתנהלות לא מקצועית בקונגרס משום שחסמו הצעת חוק דמוקרטית לטיפול בבעיה. ארגון התומך בטראמפ, Great America PAC, הפיץ מייל שבו טען מנגד כי על אף שטראמפ עובד "מסביב לשעון כדי לשמור על ביטחונם ובריאותם של האמריקאים", הוא מואשם על ידי "השמאל ותקשורת הפייק ניוז" בהתפרצות הנגיף.

הודעות תפוצה שכאלו משמשים לעתים קרובות ליצירת רשימות של בוחרים פוטנציאליים, מתנדבים ותורמים. טראמפ התייחס פעמים רבות לביקורות שנמתחו על התנהלות הממשל שלו בנושא הקורונה וטען שזאת "תרמית".
רפובליקאים אומרים כי לטראמפ יש עדיין זמן להשתלט על התפרצות הנגיף, הבעיות והכלכלה ולהפוך אותן ל"רעשי רקע" בלבד לפני יום הבחירות. "אם נעבוד נכון, הכלכלה והמניות יחזרו לאיתנן עד אמצע הקיץ", אמר סטיב סטייברס, חבר קונגרס רפובליקאי מאוהיו.

תפנית מהירה בהשלכות הנגיף עשויה להיות חיונית ביותר לטראמפ, שכהונתו כנשיא ידעה פרשות רבות שהדהדו בכל העולם ולא פעם התרחשו בזו אחר זו. אחת מהן, שעליה מאפיל משבר הקורונה, היתה ההמלצה להעמיד את הנשיא האמריקאי למשפט על ידי בית הנבחרים וזיכויו המיידי על ידי הסנאט לפני חמישה שבועות.

אולם מעבר לכל תקרית, כלכלה אמריקאית חלשה עלולה לבשר את נפילתו של נשיא המכהן וכרגע המצב הנוכחי נראה עגום - קריסת שווקים פיננסיים, פיטורי עובדים, האטה בהוצאות צרכנים, סגירת אתרי נופש, השעיית ליגות ספורט וביטול אירועי בידור הם אינם תרחישים מהסוג שמפתה בוחרים.

טראמפ הכריז שלשום על מצב חירום לאומי בגין התפשטות מגפת הקורונה, והודיע שיעביר 50 מיליארד דולר לממשלות המדינות בארה"ב כאמצעי נגד המגפה. בעקבות הודעתו עלה מדד דאו ג'ונס ב-1,900 נקודות, אך הוא עדיין נמוך ביותר מ-20% מהשיא שאליו הגיע בחודש שעבר.

בנוסף, מתכנן טראמפ לאשר גם חבילת סיוע לנפגעי נגיף הקורונה. עם זאת, כחלק מניסיונותיו להמעיט מערך התפרצות המגפה, ולמגננה שלו בשל התגובה המאוחרת של הממשל, הוא הוסיף: "אני לא נושא בשום אחריות" לאיטיות בבדיקות לגילוי הנגיף בארה"ב.

הנגיף פגע ללא רחמים בכלכלת ארה"ב ונראה שהדמוקרטים מנצלים זאת למתיחת ביקורת על טראמפ ולהצגתו כבלתי כשיר. "השבוע לא היו מתחוללות תנודות אדירות בשוק המניות אם טראמפ לא היה מערער את ביטחון המשקיעים", אמרה דבי וסרמן שולץ, דמוקרטית מפלורידה, שהיתה בעבר יו"ר המפלגה הדמוקרטית. היא הוסיפה שטראמפ פועל ללא תוכנית ברורה, "ומכסה את התחת שלו בהתנהלות שאינה מעוררת אמון".

"הנשיא טראמפ נהנה לשמוע את הטענה שהוא היחיד שיכול להזיז דברים", אמר פיטר וולץ', דמוקרטי מוורמונט. "אבל הוא מצא את נגיף הקורונה - יריב שווה ערך שפשוט לא מגיב על הציוצים והעלבונות שלו".

המועמדים הדמוקרטים הפוטנציאליים מדברים באותו סגנון. "גובר היעדר האמון בנשיא הזה", אמר סגן הנשיא לשעבר ביידן על רקע התגובה של הממשל להתפשטות הנגיף בארה"ב. יריבו של ביידן במפלגה הדמוקרטית, סנדרס, אמר כי "חוסר הכישרון והפזיזות של הממשל מאיימים על חייהם של אנשים רבים מאוד".

עם זאת, הרפובליקאים מקווים שהדמוקרטים יגזימו בביקורתם. לדברי עורך הסקרים איירס, הדמוקרטים עלולים להיפגע "אם ייראה שהם שמחים במקרה שתחול החמרה במצב קשה מאוד". 

לידיעה המלאה באי-פי

תגובות