נדבקו, אבל מרגישים מצוין: חוקרים מזהירים מחולי הקורונה שבכלל לא יודעים שהם כאלה

במרכז לבקרת מחלות בארה"ב מתריעים שתסמיני הקורונה עלולים לא להופיע ברבע מהנדבקים ואלה יפיצו את המחלה לכל עבר. החוקרים המליצו לעטות מסכות כדי למנוע העברה ברסיסי רוק: "זה מסייע להסביר את המהירות שבה הנגיף ממשיך להתפשט"

ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
חולה קורונה מפונה לבית חולים בקווינס, ניו יורק
חולה קורונה מפונה לבית חולים בקווינס, ניו יורקצילום: Johnny Milano for The New York Times

במרכז לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) בארה"ב מתריעים שתסמיני נגיף הקורונה עלולים לא להופיע בקרב רבע מהאנשים שנדבקו בו – שיעור מדהים בגובהו שמקשה על הניסיונות לחזות את התקדמות המגפה ועלול לפגוע בתוכניות להאט את התפשטותה.

"העובדה הזאת מסייעת להסביר את המהירות שבה ממשיך הנגיף להתפשט במדינה", אמר ד"ר רוברט רדפילד, מנהל המרכז, בראיון ששודר בשבוע שעבר ברדיו הציבורי הלאומי. בסוף השבוע פרסם המרכז המלצה לכל אזרחי ארה"ב, לפיה יש לעטות מסכות מגן כאמצעי זהירות – אך בתדרוך שהעביר לעיתונאים אמר נשיא ארה"ב דונלד טראמפ כי מדובר בהנחיה לא מחייבת, והוסיף, "אני לא חושב שאני הולך לעשות את זה".

קונים ממתינים בכניסה לסופרמרקט בניו יורק, שלשוםצילום: AFP

מדענים לא יכולים להעריך כמה אנשים נדבקו בנגיף מבלי להפגין תסמינים, אך מאז שהווירוס הופיע בדצמבר, התברר שהוא הופץ גם בידי אנשים בריאים לכאורה ללא ידיעתם. כך למשל, במקרה של חולה Z — צעיר בן 26 מגואנגדונג, סין, נפגש בפברואר עם נוסע מווהאן שנדבק בנגיף. הוא לא הפגין תסמינים כלשהם עד היום ה–10 או ה–11 לאחר המפגש, אבל נדבק בכל זאת.

מדענים אומרים שזה לא היה המקרה היחיד. אצל כ–18% מהאנשים שנדבקו בנגיף בספינה "דיאמונד פרינסס" ביפן לא הופיעו תסמינים כלשהם. צוות חוקרים מהונג קונג העריך ש-20%–40% מהעברות הנגיף בסין אירעו לפני שהתסמינים הופיעו.

שיעור ההדבקה הנסתרת עשוי אולי להסביר מדוע נגיף הקורונה גרם למגפה נרחבת. הוא מתפשט בקלות כמו השפעת, "ומתי היתה הפעם האחרונה שמישהו חשב על מניעת ההידבקות בשפעת למעט בחיסון?", שאל ד"ר מייקל אוסטרהולם, מומחה למחלות מידבקות מאוניברסיטת מינסוטה.

עוברי אורח עוטים מסכות מגן בניו יורק, שלשוםצילום: AFP

מאחר שכל החיסונים נגדו נמצאים עדיין בשלבי הפיתוח הראשוניים, הדרך הטובה ביותר למנוע התפשטות נוספת של הנגיף היא ריחוק חברתי, אמרו אוסטרהולם ומומחים אחרים. מאחר שאנשים עלולים להעביר את הנגיף גם כשהם מרגישים מצוין, סביר להניח שהבקשה מאנשים שלא מרגישים טוב להישאר בבתיהם איננה מספיקה. ההמלצה לעטות מסכות נועדה למנוע העברה מאלה שאינם מודעים לעובדה שנדבקו בנגיף.

אחדים מהמומחים אומרים כעת כי כמו שפעת, נגיף הקורונה מתפשט גם הוא דרך רסיסי רוק גדולים וקטנים, שגודלם פחות מחמישה מיקרומטר שמשתחררים לאוויר בעיקר באמצעות שיעול - אך גם בנשיפה פשוטה. הם מדגישים כי כמות הנגיפים בשני סוגי החלקיקים היא מעטה, ולכן ריצה או הליכה לצד אדם נגוע אינה מסכנת אחרים.

"אם היה לכם מגע חולף עם אדם נגוע, הסיכוי שלכם להידבק נמוך מאוד", אמר ד"ר בנג'מין קאולינג, מומחה למגפות מאוניברסיטת הונג קונג. אך הסיכון עולה כשהמגע נמשך זמן רב, כגון בשיחה פנים אל פנים או בשהייה באותו מקום במשך זמן ממושך.

מומחים מסכימים שהנגיפים הועברו גם על ידי אנשים שלא דיווחו על תסמינים — העברה א-סימפטומטית — אך הם גם ציינו שיש בלבול מסוים בנוגע למונח הזה. "אין לכך הגדרה סטנדרטית, ואנשים יכולים לומר לעצמם שזה מגוחך. או שיש תסמינים או לא", אמר ד"ר ג'פרי שאמאן, מומחה למחלות מידבקות מאוניברסיטת קולומביה. הוא הוסיף שמחקרים שנערכו על ידי חברי הצוות שלו הראו שיש אנשים שלא הרגישו בתסמינים שלהם, אחרים לא הבדילו בין תסמיני הנגיף לשיעול רגיל של מעשנים, לאלרגיות או למחלות אחרות בעוד שאחרים עלולים להרגיש בכאבים קשים.

מתנהל גם ויכוח סמנטי באשר לשאלה מהו אחוז האנשים שנראים בריאים לגמרי בזמן הקצר שלאחר ההידבקות. בסופו של דבר, אמר ד"ר שאמאן, ההגדרות האלה אינן חשובות. "השורה התחתונה היא שישנם אנשים שמפיצים את הנגיף בלי לדעת שהם נדבקו בו", לדבריו.

אחרים אומרים שההגדרות חשובות כשמנסים להבין את ההיקף האמיתי של המגפה. הצוות של ד"ר קאולינג בדק נתונים מסין בשלבים שונים של המגפה. הצוות של ארגון הבריאות העולמי שנשלח לסין הגיע למסקנה כי לרוב החולים שנדבקו בנגיף היו תסמינים ברורים, אך מהמחקר של קאולינג מתברר כי בשלבי המגפה הראשונים סין הציבה רף גבוה למה שנחשב מקרה מאומת — נדרשו תסמינים נשימתיים, חום גבוה וצילום חזה וכתוצאה מכך נשללו מקרים קלים וא-סימפטומטיים. "להערכתנו, 20%–40% מההדבקות בסין אירעו לפני הופעת התסמינים", אמר קאולינג.

לכתבה של אפורבה מנדאווילי בניו יורק טיימס

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ