יו"ר ועדת המודיעין בסנאט האמריקאי השעה את עצמו בשל חשד כי ניצל מידע פנים

ריצ'רד בר, רפובליקאי מצפון קרוליינה, מכר מניות בשווי של עד 1.7 מיליון דולר באמצע פברואר, שבוע לאחר שקיבל תדרוך על מגפת הקורונה. השעייתו הגיעה לאחר שחוקרי FBI ערכו חיפוש בביתו והחרימו את מכשיר הטלפון שלו

ניו יורק טיימס
הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הסנאטור ריצ'רד בר יוצא מבניין הסנאט בוושינגטון, אתמול
בר יוצא מבניין הסנאט בוושינגטון, אתמול. במפלגה הדמוקרטית בצפון קרוליינה קראו להתפטרותוצילום: ERIN SCOTT/רויטרס

הסנאטור האמריקאי ריצ'רד בר, המכהן כראש ועדת המודיעין בסנאט, השעה את עצמו זמנית מתפקידו אתמול (חמישי), ברקע חקירה פדרלית על שימוש במידע פנים. בר מכר מניות בהיקף של עד 1.7 מיליון דולר ב-12 בפברואר, כשבוע אחרי שקיבל תדרוך במסגרת הוועדה בראשותו בנושא מגפת הקורונה, שבו השתתפו גם נציגי סוכנות הביון המרכזית (CIA). בר אף ישב בתדרוכים של ועדת הבריאות, החינוך, העבודה והפנסיות של הסנאט שעסקו במגפה.

הודעתו של בר, רפובליקאי מצפון קרוליינה, על ההפסקה שלקח מתפקידו כיו"ר ועדת המודיעין הגיעה יום אחרי שסוכני הבולשת הפדרלית (FBI) ערכו חיפוש בביתו והחרימו את מכשיר הטלפון שלו. המהלך נעשה תחת צו חיפוש ממשלתי שהוצא באישורו של התובע הכללי, ויליאם באר, בשל הרגישות ומעמדו של בר. מנהיג הרוב בסנאט, מיץ' מקונל, מסר כי שוחח עם בר והגיע עמו להסכמה כי "ההחלטה הזו (על השעייה) נעשית לטובת עבודת הוועדה". השעייתו של בר נכנסה היום לתוקף, ומקונל טרם הודיע מי ימלא את מקומו כיושב ראש. על החיפוש שנערך בביתו של בר דווח לראשונה בעיתון "לוס אנג'לס טיימס".

במשרד המשפטים של ארה"ב סירבו להגיב בנושא, וכך גם בסביבתו של בר. בעבר הכחיש הסנאטור כי פעל בניגוד לחוק ואמר כי ההחלטות שקיבל לגבי מכירת המניות התקבלו על סמך מידע פומבי, בין היתר בדיווחים בתקשורת על הנעשה בשווקים באסיה.

חמישה ימים טרם מכירת המניות פרסם בר מאמר דעה באתר "פוקס ניוז" שאותו חיבר יחד עם הסנאטור הרפובליקאי למאר אלכסנדר, בו קבעו השניים כי ארה"ב ערוכה להתמודד עם המגפה. אולם, כשבועיים אחרי המכירה, ב-27 בפברואר, נאם בר בוושינגטון בפני ארגון לא-מפלגתי שבו חברים בעלי עסקים מצפון קרוליינה והזהיר כי נגיף הקורונה עלול לגרום לנזקים דומים למגפת השפעת של 1918. דבריו באותו אירוע פורסמו בתחנת הרדיו הציבורית NPR באמצע מארס. לפי NPR, חלק מהנוכחים במקום תרמו בעבר לבר כשהתמודד על מושב בסנאט.

חוקרים פדרליים בחנו גם את התנהלותם של שלושה סנאטורים נוספים שמכרו מניות באותה תקופה, באמצע פברואר — דיאן פיינסטיין, דמוקרטית מקליפורניה החברה גם היא בוועדת המודיעין; ג'יימס אינהוף, רפובליקאי מאוקלהומה; וקלי לופלר, רפובליקאית מג'ורג'יה. כל השלושה טענו גם כן כי לא פעלו בניגוד לחוק.

בחודש שעבר התבקשה פיינסטיין להשיב על שאלות חוקרים בנוגע למכירת מניות שביצע בעלה בפברואר — כך מסר אתמול דובר של הסנאטורית. לדבריו, פיינסטיין הציגה לחוקרים מסמכים שהראו כי היא עצמה לא היתה מעורבת במכירה. דוברת מטעמה של לופלר מסרה כי הסנאטורית לא קיבלה כל פנייה מהרשויות הפדרליות.

הסנאטור בר עומד במרכז חקירת הרשויות, ולדברי חוקר המעורב בהתנהלותה התיק נגדו נמצא בשלבים מתקדמים. בניגוד לשלושת המחוקקים האחרים, בר אינו מכחיש כי הוא יזם בעצמו את מכירת המניות או כי הדבר נעשה בשל חששותיו מפני השלכות המגפה. הוא אף פנה לוועדת האתיקה של הסנאט בבקשה שתבחן את המקרה.

במסגרת תפקידו כיו"ר ועדת המודיעין, בר עמל בתקופה האחרונה על השלמת דו"ח בן אלף עמודים העוסק בחקירת מעורבות רוסיה בבחירות לנשיאות ארה"ב ב-2016, וסוגיית הקשרים בין מוסקבה לבין מטה הבחירות של הנשיא דונלד טראמפ באותה תקופה. לפי ההערכות, הדו"ח צפוי להיות זהה לזה שחיבר החוקר המיוחד רוברט מולר, שפרסם את ממצאיו אשתקד.

מנהיג הרוב הרפובליקאי בסנאט מיץ' מקונל (במרכז)צילום: LEAH MILLIS/רויטרס

כהונתו של בר בסנאט צפויה להסתיים ב-2022 והוא אמר כי אין בכוונתו להתמודד על כהונה נוספת. בעקבות החקירה נגדו קראו דמוקרטים מצפון קרוליינה לבר להתפטר. לדברי יו"ר שלוחת המפלגה במדינה, וויין גודווין, "אם נותרה בו תחושת יושרה כלשהי, בר יגיש את התפטרותו מיידית. ואם יש בהם כבוד כלשהו לשלטון החוק, על הרפובליקאים במדינה הזו ובכל רחבי ארה"ב לדרוש זאת בעצמם".

המניות שמכרו הסנאטורים שהוזכרו בחקירת הרשויות הפדרליות:

ריצ'רד בר — 33 מניות בשווי של 628 אלף דולר עד 1.7 מיליון דולר, ב-12 בפברואר.

דיאן פיינסטיין — בעלה מכר מניות בשווי 1.5 עד 6 מיליון דולר בחברת ביוטק מקליפורניה, בין 31 בינואר ל-18 בפברואר.

ג'יימס אינהוף — מניות בשווי של כ-400 אלף דולר בפייפאל, אפל ובחברת הנדל"ן ברוקפילד, ב-27 בינואר.

קלי לופלר — מכרה יחד עם בעלה ג'פרי ספרצ'ר, שמכהן כיו"ר בורסת ניו יורק, 27 מניות בשווי מיליוני דולרים. בין היתר, בחברות אקסון מוביל, רוס סטורס ואוטו־זון, ב-24 בינואר.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ