לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

במשך עשרות שנים הסתובב לו רוצח חופשי בקליפורניה. הוא לא רק הטיל אימה על תושבי המדינה – לאורך השנים הוא פילס את דרכו לתודעה הציבורית, היה מושא של תוכניות טלוויזיה פופולריות והעסיק לשווא שורה ארוכה של בלשים חובבים. הצמידו לו כינויים רבים, אבל האחרון בהם, "The Golden State Killer" ("הרוצח ממדינת הזהב", כינויה של קליפורניה), הוא שדבק בו. ג'וזף ג'יימס ד'אנג'לו רצח בסך הכל 13 בני אדם ואנס 50 נשים. ביום שני, באולם חסר ייחוד בסקרמנטו, 45 שנים של פשע הגיעו לסיומן.

ד'אנג'לו, גבר חלוש בן 74, נזקק לעזרה כדי לקום על רגליו עם כניסת השופט לאולם. הוא לא הזכיר את הפושע מעורר האימה, שהיה מסתנן לבתיהן של נשים בחסות החשכה. הדיון נמשך שעות ארוכות, וד'אנג'לו, שנלכד לפני כשנתיים הודות לשימוש בטכניקת דנ"א חדשה, הודה באישומים, שכללו 13 מעשי רצח מדרגה ראשונה שביצע ברחבי קליפורניה בשנות השבעים והשמונים.

ד'נאג'לו באולם בסקרמנטו, ביום שניצילום: FRED GREAVES/רויטרס

בתמורה להודאתו, משרד התובע בנפת סקרמנטו הודיע שעונש המוות הורד מהשולחן, ועל ד'אנג'לו נגזרו 11 מאסרי עולם רצופים. השופט מייקל בומן שאל את ד'אנג'לו אם הוא מודה באשמה, והפושע השיב "אני מודה" שוב ושוב. בתום יותר משלוש שעות מתחילת הדיון, ד'אנג'לו הודה באשמה בכמעט כל האישומים.

התובעת איימי הולידיי הסבירה לצופים – הדיון נערך ללא קהל בשל מגפת הקורונה, אך הועבר בשידור חי – כי ההחלטה להגיע להסכם טיעון עם ד'אנג'לו, במקום להעמידו למשפט עם מושבעים, התקבלה בין היתר בגלל המגפה והסיכון לבריאות הציבור. לדבריה, גם לגילם המופלג של רבים מהמעורבים היה חלק בהחלטה. "רבים מהקורבנות, עדים ואנשי כוחות אכיפת החוק, כבר בני שמונים או תשעים", הוסיפה, "רבים מהם, שנפגעו אנושות מהפשעים של ד'אנג'לו, עלולים לא להיות איתנו אם המשפט היה מתקיים".

ההחלטה לחתום עם ד'אנג'לו על עסקת טיעון, ולחסוך ממנו את עונש המוות, מעוררת רגשות מעורבים בקרב כמה מקורבנותיו ובני משפחותיהם. גיי הרדוויק, שנאנסה ב-1978 בעוד בעלה בוב היה כפות, אמרה בראשית החודש ששום עונש אינו חמור דיו. "הוא לא יוכל לרצות עונש מאסר ארוך דיו", אמרה, "הוא לעולם לא ירצה את העונש שאנחנו ריצינו", אמרה, אך הוסיפה: "הידיעה שהוא הודה היא בשבילנו צעד גדול למציאת שקט".

קרובי משפחתה של אחת מהקורבנות של ד'אנג'לו צופים במשפט, ביום שניצילום: Rich Pedroncelli/אי־פי

טכניקה מעוררת ספקות

ד'אנג'לו חמק מהחוק במשך למעלה מארבעים שנה, עד שנעצר ב-2018 בפרבר של סקרמנטו. זה המקרה המפורסם הראשון שפוענח באמצעות טכניקה חדשה, המסתמכת על זיהוי דגימות דנ"א שנאספו בזירות פשע באמצעות איתור קרובים של החשודים במאגרים גנטיים. החוקרים השתמשו בדגימת דנ"א שנמצאה בזירת רצח בנפת ונטורה ב-1980 כדי ליצור פרופיל מזויף באתר גיניאולוגי מקוון, והצליחו להתאים את הדגימה לזו של קרובים רחוקים של ד'אנג'לו.

בעקבות הצלחת השימוש בטכניקה זו בקליפורניה, החלו עשרות סוכנויות לאכיפת החוק בארה"ב לבקש את שירותיהם של גיניאולוגים גנטיים, על מנת ליישם אותה במקרי רצח ותקיפה מינית לא פתורים. כך, הצליחו כוחות המשטרה ברחבי ארה"ב לערוך בתוך זמן קצר עשרות מעצרים בתעלומות פשע ישנות שנראו בלתי פתירות; ובהתאם, גברה ההתלהבות בקרב הסוכנויות השונות להקים יחידות לגיניאולוגיה גנטית.

ד'אנג'לו ועורכי דינו באולם המשפט, ביום שניצילום: FRED GREAVES/רויטרס

אבל לאחר שהשימוש בטכניקה נעשה נפוץ יותר ויותר, הביעו גיניאולוגים, משפטנים ומחוקקים חשש שהטכניקה מפרה את זכותם לפרטיות של אותם אנשים המצטרפים למאגר הדנ"א כדי ללמוד על תולדותיהם. העובדה שהנוהג אינו מוסדר בחוק, אף שכוחות אכיפת החוק מיישמים אותו לעתים גם במקרה של עבירות פחות חמורות – כמו במקרי פריצות – רק מגבירה את הביקורת.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ