14 הרוגים בארה"ב מפגיעת הוריקן "לורה"; מאות אלפים נותרו ללא חשמל

טרם הגיעה הסופה לחופי לואיזיאנה היא גבתה את חייהם של כ-20 בני אדם בהאיטי וברפובליקה הדומיניקנית. לפני פגיעתה ביבשה היא סטתה מזרחה והחלה להיחלש, והנזק שגרמה היה קטן מכפי שהרשויות נערכו לו, אך עדיין חמור. טראמפ צפוי לערוך סיור באזור

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הצפות במחוז קמרון בלואיזיאנה, אתמול

14 בני אדם נהרגו מאז יום חמישי בעקבות הוריקן "לורה" בדרום ארה"ב. כמחציתם נחנקו למוות מפחמן חד־חמצני אחרי שתפסו מחסה בביתם והפעילו בצורה שגויה גנרטורים, בשל נפילת קווי החשמל בכמה מדינות. האחרים נהרגו מקריסות עצים ומבנים. בדרכה למפרץ מקסיקו, הסופה פגעה בין היתר ברפובליקה הדומיניקנית ובהאיטי והותירה כ-20 הרוגים בנתיבה.

זמן קצר לפני הגעתה ליבשה, "לורה" סטתה מזרחה כך שעין הסערה חלפה מעל העיירה לייק צ'רלס בלואיזיאנה, שבה כ-80 אלף תושבים. בשל העובדה כי מרבית הנזק נגרם ממזרח לעין, ובשל היחלשותה בהדרגה מהוריקן בדרגה 4 להוריקן בדרגה 2, הנזק שגרמה הסופה היה קטן מכפי שהרשויות נערכו לו.

ילדה בפורט או־פראנס בהאיטי צועדת ברחוב מוצף, בתחילת השבועצילום: Dieu Nalio Chery/אי־פי

נשיא ארה"ב דונלד טראמפ צפוי להגיע בהמשך היום (שבת) אל לואיזיאנה וטקסס ולבחון את נזקי הסופה, שמוגדרת עתה כשקע טרופי. טראמפ אמר בשיחה עם כתבים כי שקל לדחות את נאום קבלת המועמדות שלו בוועידת המפלגה הרפובליקאית, בשל הסופה, אך לדבריו "התברר שהיה לנו מזל. היא היתה גדולה מאוד וחזקה מאוד, אבל חלפה במהירות".

בתחילה העריך מרכז ההוריקנים הלאומי כי הסופה תגיע למהירות רוח של 240 קמ"ש ותביא לעליית מפלס המים לכשישה מטרים מעל פני האדמה — עוצמה חזקה יותר משל סופת ההוריקן "קתרינה" משנת 2005. אולם, למרות היחלשותה לפי הרשויות בלואיזיאנה, באזורים שבהם פגעה "לורה" צפויים שיבושים באספקת החשמל והמים למשך שבועות — שישפיעו על כ-220 אלף בני אדם.

הסופה צפויה להתקדם מזרחה וצפונה לאורך החוף המזרחי של ארה"ב, ולגרום לגשמים עזים וסופות רעמים. הנזק שהותירה בנתיבה בלט ברחובות לייק צ'רלס שהיו חסומים בשל קריסת עצים ועמודי חשמל. הרמזורים הפסיקו לעבוד ותמרורים נעקרו ממקומם בשל הרוחות העזות, שהגיעו בשיאן לכ-200 קמ"ש.

לדברי ראש העיר ניק האנטר, לא ניתן בשלב זה לומר מתי תחודש אספקת החשמל והמים לשתייה. כ-40 בתי אבות באזור עברו להסתמך על גנרטורים, והרשויות המקומיות בוחנות אם כ-900 דיירים ב-11 מוסדות נוספים שהתפנו בשל הסופה יכולים לשוב אליהם.

נזק חמור, לא אפוקליפסה

לפני פגיעת הסופה, תושבים נקראו להתפנות או לתפוס מחסה בבתיהם. לדברי חוקר ההוריקנים פיל קלוצבאך, מאוניברסיטת קולורדו, "במקום נזק אפוקליפטי, המצב פשוט מאוד מאוד גרוע". לורן סילבסטר, תושבת לייק צ'רלס, סיפרה כי ראתה בדיווחים בטלוויזיה כי מפלס המים עלול להגיע לגובה של שלושה מטרים ויותר, והחליטה להתפנות מביתה.

תושב לואיזיאנה שביתו נהרס בסופה, ביום חמישיצילום: SHANNON STAPLETON/רויטרס

"לא רציתי להיתקע בעליית הגג שלי בלי דרך להיחלץ", הסבירה סילבסטר. ביתה היה ב"אזור האדום" מבחינת סכנת ההצפה. "אבל זה לא קרה", הוסיפה. לדבריה, כששבה לביתה מצאה עצים שנעקרו משורשיהם וכמה רעפים חסרים בגג. לא היו כל נזקי מים. "היו לנו הרבה מזל, בדרך נס", אמרה.

לורנס פולק, תושב העיירה הסמוכה גרנד לייק וחבר במועצת מחוז קמרון, העריך כי אם עין הסערה היתה ממוקמת 16 קילומטרים מערבה, "לייק צ'רלס וכל החלק הזה של המחוז היו כולם מתחת למים". ג'יימי רוהם, ממרכז ההוריקנים הלאומי, העריך כי העיירה ספגה רק כמחצית מכמות הגשמים שחזו המודלים לפני פגיעת הסופה.

הצפות בלואיזיאנה, ביום חמישיצילום: Bill Feig/אי־פי

השילוב בין התפנות מוקדמת של תושבים, התזוזה של הסופה מזרחה והפגיעה באזור שצפיפות האוכלוסין בו נמוכה — מחוז קמרון הוא השני הכי פחות צפוף לאורך החוף בחלק זה של המפרץ, עם פחות מ-7,000 תושבים — סייע בסופו של דבר לתושבים להתמודד עם מה שכונה "הוריקן מפלצתי" ו"הסופה החזקה ביותר מאז קתרינה". 

שירלי לסקה, סוציולוגית החוקרת אסונות בלואיזיאנה באוניברסיטת ניו אורלינס, שיבחה את תגובתם של התושבים ושל ראשי ארגוני החירום. "אני אדם ציני וביקורתי אבל אני חושבת שבמחוזות האלו פעלו בצורה נפלאה. גם המנהיגים וגם התושבים", אמרה. "הם נחלצו מהסכנה והתפנו כשאמרו להם". לדבריה, ההיערכות לקראת הסופה "מרקו" שלא פגעה בסופו של דבר באזור, לצד החודשים שבהם התושבים התרגלו להנחיות חירום בשל מגפת הקורונה, תרמו למוכנותם לאסון.

האנגר מטוסים שקרס בסופה, בשדה תעופה סמוך ללייק צ'רלסצילום: David J. Phillip/אי־פי

לדברי דני לאוורן, מנהל משרד ההיערכות לחירום במחוז קמרון, הנזק שהותירה "לורה" היה עדיין החמור ביותר שידע המחוז. אולם לדבריו, "אין לנו אף תושב נעדר, אף אחד לא נפצע או נהרג". לאוורן הוסיף כי בין 150 ל-200 תושבים סירבו להתפנות ותפסו מחסה בבתיהם, בחלקו המערבי של המחוז. "הם שרדו את הרוחות רק בגלל שלא הגיעו אליהם מים", הוסיף.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ