כלב התקיפה של נשיא ארה"ב עשוי להיות האיש שיוביל למפלתו - אמריקה - הארץ

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

כלב התקיפה של נשיא ארה"ב עשוי להיות האיש שיוביל למפלתו

לכתבה
כהן במגדל טראמפ בניו יורק, לאחר הניצחון בבחירות ב-2016Drew Angerer/אי־אף־פי

מייקל כהן, עורך דינו הנאמן של דונלד טראמפ, נחשב במשך שנים לאחד האנשים הקרובים לו ביותר. פשיטת ה-FBI על משרדו יכולה לסכן אותו, אך גם את האיש עליו נאמר כי הוא מוכן להקריב עבורו את חייו

27תגובות

כשמייקל כהן קרא שוולדימיר פוטין מהלל את דונלד טראמפ בדצמבר 2015, הוא זיהה הזדמנות. עורך הדין האישי של טראמפ, המוציא לפועל של המועמד דאז, פנה לחבר ותיק שסייע לו בעבר בבניית מגדל טראמפ במוסקבה, שלח לו את הידיעה, וכתב: "עכשיו זה הזמן. צלצל אלי".

מאמציו של כהן עבור טראמפ הובילו אותו להיחקר במסגרת בדיקת הקשרים עם רוסיה, והאירו במעט את התפקיד הנסתר שהוא מילא בארגון של הנשיא. סוכני ה-FBI פשטו על משרדו ועל חדר המלון שלו ביום שני, בחיפוש אחר תיעוד לתשלומים שביצע לכאורה לפני הבחירות לנשיאות ב-2016 לשתי נשים שטענו כי ניהלו קשרים מיניים עם טראמפ.

נאום של כהן במהלך קמפיין הבחירות לנשיאות ב-2016

החקירה מהווה איום משפטי על כהן, וייתכן שגם על הלקוח שלו. מעט מאוד ממקורבי הנשיא יודעים יותר מכהן על התנהלותו של טראמפ בשנים האחרונות. "מייקל כהן יקריב את חייו עבור דונלד טראמפ", אמר הנק שיינקופף, יועץ פוליטי מניו יורק המכיר את השניים. "הוא הנאמן האולטימטיבי של טראמפ".

אין הרבה דברים שטראמפ מעריך יותר מנאמנות, אבל סודיות היא אחד מהם. במשך שנים, וכחלק מהניסיון לשמור על מעגל מקורבים קטן ככל האפשר, כהן שימש כלב התקיפה שלו ממגדל טראמפ במנהטן. בשיחות פרטיות, השווה עצמו כהן לטום הייגן, היועץ המשפטי של משפחת קורליאונה בסרט "הסנדק". מי שמכיר אותו מספר שלא ניתן לחשוד בו בעדינות.

טראמפ בשיחה עם כתבים על הטענות נגד כהן, בשבוע שעבר
KEVIN LAMARQUE/רויטרס

לכל הפחות, החקירה כיוונה זרקור על השותפות שעד לאחרונה היטיבה עם שני הצדדים. כהן פגש את טראמפ לראשונה לפני כמעט שני עשורים, במסגרת עסקאות נדל"ן, ולאחר מכן סייע לו להרחיב את עסקיו בעולם. מאז הוא פתר עבורו משברים – מעימותים מקומיים ועד סיפורים שליליים בתקשורת – ותחזק תדמית של "כלב תקיפה", שנע בין אגרסיביות לבריונות.

בשיחות פרטיות השווה עצמו כהן לטום הייגן, היועץ המשפטי של משפחת קורליאונה בסרט "הסנדק". מי שמכיר אותו מספר שלא ניתן לחשוד בו בעדינות

לאחר הבחירות הוא לא קיבל תפקיד בממשל, והורחק מהמעגל הפנימי של הנשיא – לדברי אנשים המכירים אותו, הוא צפה זאת – אך הוא נותר נאמן לטראמפ. הוא מרבה להתבטא בשמו ותוקף את מבקריו. ביום ראשון, לפני הפשיטה על משרדו, הוא צייץ בטוויטר על חשיבותה של נאמנות, והבהיר: "תמיד אגן על הנשיא שלנו".

בחודשים האחרונים, מאמציו של כהן להגן על טראמפ מההאשמות על היחסים עם שתי הנשים היוו מקור להסחת דעת משמעותית – וייתכן שאף גרוע מכך – עבור הבית הלבן. מאמציו להשתיק את שחקנית הפורנו סטפני קליפורד, המוכרת בשם הבמה סטורמי דניאלס, החלו ב-2011, כשאיים בצעדים משפטיים נגד צהובון שניסה לפרסם את הסיפור. בקמפיין הבחירות ב-2016 הוא החליט לשלם, לדבריו בעצמו, 130 אלף דולר כדי להשתיק את קליפורד.

כהן דחה טענות נגד הצעד שנקט, ואמר כי בסך הכל ניסה להתמודד עם סיפור מזיק, גם אם היה שקרי. אך מעבר לכך, הוא התעקש כי שילם לקליפורד מבלי להתייעץ עם טראמפ. הנשיא אמר בעצמו כי לא היה מודע לתשלום, והפנה שאלות בנושא לכהן. אך עצם ההודאה שכהן חתם על הסכם סודיות עם קליפורד עשויה לחשוף את טראמפ לאפשרות שייאלץ להעיד בנושא. קליפורד תבעה את טראמפ בחודש שעבר, ועורך דינה ביקש מבית המשפט לזמן את הנשיא. בתגובה כתובה ששלח ביום שלישי, כהן אמר כי החקירה היתה קשה. "זה לא קל", מסר כהן, "זה גבה מחיר ממני, מאשתי ומילדיי".

הראיון של קליפורד לרשת ABC, בחודש שעבר
/אי־פי

תשלום נוסף שה-FBI חוקר הוא של 150 אלף דולר לחברת "אמריקה תקשורת בע"מ", המוציאה לאור של המגזין נשיונל אנקווירר, שרכש את הזכויות לפרסום טענותיה של הדוגמנית קרן מקדוגל לרומן שניהלה עם טראמפ. יו"ר החברה דייויד פקר ניהל בעבר קשרים עסקיים עם טראמפ, ונודע בנסיונותיו להגן על מי שראה בעצמו, כמוהו, אאוטסיידר במנהטן. החשד הוא שהתשלום, שהביא לגניזת הסיפור, מהווה תרומה אסורה לקמפיין.

"זה לא קל", מסר כהן בתגובה לפשיטה על משרדו, "זה גבה מחיר ממני, מאשתי ומילדיי"

ביום שני דווח כי החוקר המיוחד רוברט מולר בדק תרומה של 150 אלף דולר לקרן הצדקה של טראמפ ממיליארדר אוקראיני, בתיווכו של כהן, במהלך קמפיין הבחירות ב-2016. בנוסף, מולר בודק את תפקידו של כהן בקידום הצעה, לאחר הבחירות, להסכם בין רוסיה לאוקראינה, שקודמה על ידי עו"ד אוקראיני.

כהן מחוץ למסעדה בניו יורק, אתמול
AMIR LEVY/רויטרס

חשד אחר שנבדק הוא עסקת הנדל"ן של טראמפ במוסקבה שכהן קידם ב-2015, כשהבוס שלו התמודד על מועמדות המפלגה הרפובליקנית לנשיאות. העסקה נתקעה, ובמקום לוותר עליה, כהן פנה בינואר 2016 ישירות לדוברו של פוטין בבקשה לסיוע. "החלטתי לסגת מהעסקה כעבור שבועיים מסיבות עסקיות", אמר כהן, "ואני לא זוכר שקיבלתי כל תגובה לפנייתי".

הרשמה לניוזלטר

כל החדשות והסיפורים החמים מהעולם אצלכם במייל

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות