במסיבת הניצחון של ביידן בווירג'יניה נערכו לקרב, אבל מקווים לפיוס בסופו

עם פרסום מדגמי הטלוויזיה בערב "יום שלישי הגדול", ניתן האות לתומכי סגן הנשיא לשעבר להתחיל לחגוג. "זה בלתי נתפס שכל הפרשנים אמרו שהוא מחוסל וצריך לפרוש", מסביר ג'ק, "זה קאמבק כמו בסרטים"

אמיר תיבון
אמיר תיבון
וירג'יניה
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
תומכי ביידן בווירג'יניה, בסוף השבוע
תומכי ביידן בווירג'יניה, בסוף השבועצילום: AFP
אמיר תיבון
אמיר תיבון
וירג'יניה

האווירה בפאב שבו התכנסו ביום שלישי בלילה תומכיו של ג'ו ביידן היתה אופטימית כבר מהדקות הראשונות של האירוע. בית העסק שאירח את מה שכונה בפי הנוכחים "מסיבת הניצחון", בעיר אלכסנדריה שבמדינת וירג'יניה, הלך והתמלא החל מהשעה שש וחצי בערב, אז החלו להתפרסם נתונים ראשונים מתוך מדגמי הטלוויזיה. הנתונים האירו פנים לסגן הנשיא לשעבר, והפעילים שהתקבצו במקום העריכו שמתוך המדינות שהצביעו ביום שלישי הגדול במפלגה הדמוקרטית, בלפחות עשר ביידן יוכל לזכות במירב הקולות.

וירג'יניה התגלתה במשך הערב כדוגמה מושלמת לקאמבק המפתיע והסוחף של ביידן, שהפך בשבוע האחרון ממועמד שרוב כלי התקשורת האמריקאיים הגדירו כ"סוס מת" לאדם בעל הסיכויים הגבוהים ביותר כרגע להפוך למועמד הדמוקרטי לנשיאות. סקרים שפורסמו רק לפני כשבוע צפו תחרות צמודה מאד בין ביידן לבין יריבו המרכזי, ברני סנדרס, במדינה זו. הניצחונות של סנדרס במדינות קודמות שהצביעו, כמו נבאדה וניו המפשייר, העניקו לו מומנטום משמעותי. ביידן הלך ונחלש בסקרים.

ביידן משתתף בעצרת בווירג'יניה, בסוף השבוע
ביידן משתתף בעצרת בווירג'יניה, בסוף השבועצילום: ELIZABETH FRANTZ/רויטרס
בחירות בארה"ב 2020

אבל אז הגיע הניצחון המשמעותי של סגן הנשיא לשעבר בהצבעה שהתקיימה בסוף השבוע בדרום קרוליינה, ששינה לחלוטין את המגמה. ביידן הוכיח שהוא יכול לנצח במדינות שבהן מתגוררים שחורים רבים, מה ששיפר באופן מיידי את ההערכות לגבי סיכוייו בווירג'יניה וגם בצפון קרוליינה השכנה. הודעות הפרישה של המועמדים המתונים איימי קלובשר ופיט בוטג'ג' גרמו לאגף המתון של המפלגה הדמוקרטית להתאחד מאחורי ביידן, בדיוק ברגע המתאים ביותר עבורו.

את התוצאות אפשר היה לראות מיד עם סגירת הקלפיות ביום שלישי בלילה. רשתות הטלוויזיה הכריזו בתוך דקות ספורות על ניצחונות גדולים של ביידן בווירג'יניה ובצפון קרוליינה, ונתנו את האות לתחילת החגיגות במסיבת הבחירות המקומית. "זה בלתי נתפס שרק לפני כמה שבועות, כל הפרשנים אמרו שהוא מחוסל וצריך לפרוש", אמר ל"הארץ" ג׳ק, בן 54, שביקש להזדהות בשם פרטי בלבד מכיוון שהוא, כמו רבים מהתושבים באזור של וירג'יניה הגובל בוושינגטון, עובד עבור סוכנות ממשלתית. "זה קאמבק כמו שרואים בסרטים", הוסיף.

כבר כמה שעות קודם לכן, הסחף לכיוונו של ביידן הורגש היטב גם בקלפיות באלכסנדריה ובעיר סמוכה ארלינגטון. אחד אחרי השני, מצביעים ששוחחו עם "הארץ" סיפרו כי התלבטו עד לימים האחרונים במי לתמוך, והחליטו ברגע האחרון ללכת עם ביידן. "חשבתי אולי ללכת על בלומברג, אבל הוא איכזב אותי בעימות האחרון", אמרה קרול גולדברג, תושבת ארלינגטון. "ביידן היה סגן נשיא מצוין בממשל אובמה. הוא איש חכם וטוב לב, ואני משוכנעת שהוא יכול לנצח את טראמפ. זה מה שחשוב".

תומכי ביידן בלוס אנג'לס, שלשום
תומכי ביידן בלוס אנג'לס, שלשוםצילום: Marcio Jose Sanchez/אי־פי

מייק קורניש, מצביע שחור בשנות החמישים לחייו, סיפר כי הוא תומך בסגן הנשיא זה מספר חודשים, אבל החליט סופית להצביע עבורו אחרי הניצחון המשכנע בדרום קרוליינה. "הוא מוכן להיות נשיא מחר בבוקר, יש לו ניסיון", הסביר. קורניש הביע דאגה מהמועמדות של סנדרס, שלדבריו "מציע רעיונות יפים, אבל לא ממש מחובר לשיח של אנשים בארה"ב. אני חושש שהוא יהיה קיצוני מדי ואנחנו נפסיד את הבחירות". קורניש הבהיר, עם זאת, כי "לא משנה מי יהיה המועמד הדמוקרטי בסוף, אני וכל המשפחה שלי נצביע עבורו. חייבים לנצח את טראמפ".

הרצון לנצח את טראמפ — והאמונה שכדי לעשות זאת צריך קודם כל לוודא שסנדרס לא יהיה המועמד — עלה שוב ושוב בשיחות עם המצביעים בווירג'יניה. "אני יהודייה ואני מפחדת שאם ברני יהיה המועמד, תהיה עלייה באנטישמיות", התוודתה שרה, תושבת ארלינגטון.

חוזה אראפה, בן 48, הגיע להצביע יחד עם אשתו ובנם הצעיר, שלומד בחטיבת ביניים. הוא הצביע עבור ביידן כדי "לוודא שיש לנו מועמד שיכול לנצח בנובמבר. אסור לנו להפסיד לטראמפ, זה יהיה רע מאוד למדינה הזו".

אולם לצד ההישג היפה ביום הבחירות הגדול ביותר שהתקיים עד כה בפריימריז, לביידן יש עדיין אתגרים משמעותיים שהוא צריך להתמודד איתם. בשיחות עם מצביעים בקלפיות אפשר היה לזהות בבירור את אחד האתגרים הללו: שכנוע מצביעי סנדרס להגיע לקלפי בנובמבר, בהתמודדות נגד טראמפ, אם המועמד שלהם לא יהיה זה שיוביל את המפלגה הדמוקרטית. "אני יודעת בוודאות שאבוא להצביע אם ברני יהיה המועמד וגם אם זו תהיה אליזבת וורן", אמרה ל"הארץ" מריה, סטודנטית מאלכסנדריה. "אם זה יהיה ביידן, אני לא בטוחה מה אעשה. אולי אצביע לטראמפ, ואולי אשאר בבית. אני צריכה לקרוא עליו יותר וללמוד מה העמדות שלו בנושאים שחשובים לי".

במטה הבחירות של ביידן מודאגים מאד מהתופעה הזו, שבאה לידי ביטוי בסקרי דעת קהל ומתבטאת גם באנקדוטות שפעילים אוספים בשטח. ביום שלישי בלילה, אחרי שתוצאות האמת מהמדינות השונות הציגו גרף עולה של ניצחונות והישגים עבור ביידן, התגובה של סנדרס הבהירה כמה גדול הנזק שהוא עוד יכול לגרום לביידן בהמשך. סנדרס נשא נאום לוחמני שבו תקף את ביידן על הצבעתו בעד הפלישה לעיראק ב–2003, וניסה ליצור קווים מקבילים בינו לבין טראמפ בנושאים כלכליים.

המלחמה נגד סנדרס, שהפסיד לביידן במרבית המדינות שהצביעו ביום שלישי הגדול אבל ניצח במדינה הגדולה ביותר, קליפורניה, נמצאת רק בתחילתה. היא צפויה להיגרר עוד שבועות רבים ולהתיש את שניהם בדרך לנובמבר.

אבל בסביבתו של ביידן יש גם מי שמביעים אופטימיות לגבי יכולתו לאחד את המפלגה בסוף הדרך. "אין אדם מתאים יותר ליצור אחדות ושיתוף פעולה בין האגפים השונים של המפלגה", הצהירה חברת הקונגרס ג׳ניפר וקסטון, שמייצגת מחוז בחירה בצפון וירג'יניה והגיעה למסיבת הניצחון של ביידן. "זה דבר טוב שיש ויכוחים בתוך המפלגה, אבל בסוף אני משוכנעת שג'ו ביידן יאחד את כולנו". ברקע דבריה שודר נאום התוכחה של סנדרס. לא כולם בחדר נראו משוכנעים.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ