פרשנות

סנדרס היה זקוק לנוקאאוט בעימות, אבל ביידן ונגיף הקורונה לא הותירו לו סיכוי

התפאורה הסטרילית, היעדר הצהלות מהקהל ושפשוף המרפקים המשעשע תפסו את העין בעימות הדמוקרטי הראשון שנערך אחד על אחד. אשפי הקמפיין של ביידן הגו מראש תרגיל מבריק שגנב מסנדרס את ההצגה, במה שנראה כשירת הברבור שלו במרוץ לנשיאות

חמי שלו
חמי שלו
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
סנדרס במהלך העימות הדמוקרטי באולפני CNN בוושינגטון, הלילה. היה זקוק לנוק-אאוט כדי לעצור את יריבו
סנדרס במהלך העימות הדמוקרטי באולפני CNN בוושינגטון, הלילה. היה זקוק לנוק-אאוט כדי לעצור את יריבוצילום: Evan Vucci/אי־פי
חמי שלו
חמי שלו

העימות הדמוקרטי הראשון בעידן הקורונה - בלי קהל ועם מרווחי בטיחות - העניק הלילה (שני) במה למה שאמורה להיות שירת הברבור של ברני סנדרס במרוץ לנשיאות. אם הקורונה לא תשבש לחלוטין את תחזיות הסוקרים, הסנאטור מוורמונט עומד בפני תבוסה מוחצת לסגן הנשיא לשעבר ג'ו ביידן בכל ארבע המדינות שבהן ייערכו מחר פריימריז, בפערים שספק אם יש מהם תקומה.

סנדרס היה זקוק לנוקאאוט כדי לעצור את יריבו; הוא השיג, במקרה הטוב, ניצחון עקר בנקודות בודדות. אשפי הקמפיין של ביידן הגו מראש את התרגיל המבריק שגנב מסנדרס את ההצגה: הודעה על כוונתו למנות אשה כמועמדת לסגן הנשיא. פרצופו הנפול של סנדרס העיד על הבנתו שנתקל באמבוש, אבל בבתיהן של מועמדות לנשיאות שנשרו בדרך - כולל הסנאטוריות אליזבת וורן, איימי קלובשר ובעיקר, לדעת הפרשנים, קמאלה האריס מקליפורניה - נראו לפתע חיוכים מאוזן לאוזן והחלה ציפיה דרוכה לצלצול הגואל מביידן.

סנדרס וביידן משפשפים את מרפקיהם בעימות הדמוקרטי בוושינגטון, הלילה. שניהם תמימי דעים שטיפולו של טראמפ בקורונה החריף את איומי המגפה פי כמה וכמה
סנדרס וביידן משפשפים את מרפקיהם בעימות הדמוקרטי בוושינגטון, הלילה. שניהם תמימי דעים שטיפולו של טראמפ בקורונה החריף את איומי המגפה פי כמה וכמהצילום: Evan Vucci/אי־פי
בחירות בארה"ב 2020

סנדרס התייצב מלא עזוז וחדור רוח קרב בתקווה להנחית מהלומה מוחצת או לחלץ מעידה מביכה בסדרי גודל שהיו עוצרים או לפחות מאטים את דהירתו של ביידן לניצחון. סנדרס אמנם הביך את ביידן בפריטה טרחנית מעט על הצבעותיו בעבר וביידן נתקל בלשונו מדי פעם בפעם כהרגלו, אך בסופו של עימות לא נוצרה עילה ממשית לשינוי מהותי במגמה המסתמנת: סנדרס, אך לפני חודש המוביל המובהק במרוץ, עומד לסיים את דרכו בהתרסקות מפוארת.

שתיים מתוך ארבע המדינות שבהן ייערכו מחר פריימריז, אוהיו ופלורידה, מובילות את טבלת "המדינות המתנדנדות" שביכולתן להכריע מערכות בחירות לכאן או לכאן. שתיהן העניקו את האלקטורים שלהם לג'ורג' בוש הבן ב-2004 ולדונלד טראמפ ב-2016 אך לברק אובמה ב-2008 וב-2012. באוהיו, ביידן מוביל על סנדרס בסקרים בפער של 25%. בפלורידה הפער הוא 42% לטובת סגן הנשיא לעבר - לא התוצאה, הפער.

העימות האחד עשר בסדרת העימותים הדמוקרטיים, שנערך בוושינגנטון, הלילה. באופן טבעי היה שונה מכל קודמיו
העימות האחד עשר בסדרת העימותים הדמוקרטיים, שנערך בוושינגנטון, הלילה. באופן טבעי היה שונה מכל קודמיוצילום: KEVIN LAMARQUE/רויטרס

ביידן גם מוביל על פני סנדרס בפער של 30% במבצר הדמוקרטי באילינוי ובהפרש של 25% באריזונה, מדינה שנוטה בדרך כלל להצביע לרפובליקאים אך מהווה יעד ריאלי לדמוקרטים ב-2020. אם התוצאות מחר יידמו לסקרים, ההיתכנות של מועמדות סנדרס תתאייד מאליה, יחד עם יכולתו לגייס תרומות ולהלהיב המונים. אם יתעקש להמשיך, למרות הפסדים שכאלה, ייחשב לטרחן, נקמן ובעיקר מזיק.

משבר הקורונה הקרין כמובן על העימות האחד עשר בסדרת העימותים הדמוקרטיים, שנערך בבירה וושינגנטון ובאופן טבעי היה שונה מכל קודמיו. התפאורה הסטרילית, היעדר הצהלות מהקהל, שמירת המרחק המומלצת ושפשוף המרפקים המשעשע תפסו את העין בעוד הקורונה עצמה תופסת את חלק הארי של השעתיים שרשת CNN הקדישה לעימות. כפי שקורה בדרך כלל אצל מועמדים שנמצאים על הסוס, הכל פעל לטובת ביידן: הסקרים מצאו שדמוקרטים סומכים עליו פי שניים מאשר על סנדרס כדי לנהל משבר בסדר גודל של מגפת הקורונה.

סנדרס וביידן בוושינגטון, הלילה.  בסופו של עימות לא נוצרה עילה ממשית לשינוי מהותי במגמה המסתמנת: סנדרס, אך לפני חודש המוביל המובהק במירוץ, עומד לסיים את דרכו בהתרסקות מפוארת
סנדרס וביידן בוושינגטון, הלילה. בסופו של עימות לא נוצרה עילה ממשית לשינוי מהותי במגמה המסתמנת: סנדרס, אך לפני חודש המוביל המובהק במירוץ, עומד לסיים את דרכו בהתרסקות מפוארתצילום: Evan Vucci/אי־פי

היה זה העימות הדמוקרטי הראשון בו משתתפים רק שני מועמדים, אחד על אחד, ועובדה זו - יחד עם היעדר קהל באולם שצריך לרגשו בסיסמאות נבובות - אפשרה לקיים דיון מהותי, מפורט, מנומס במידה אך לא נטול ארס. הדיון נסוב סביב הקורונה אך עסק גם במגוון נושאים אחרים שעומדים - או לפחות עמדו עד כה -  בראש סדר יומם של הדמוקרטים, כולל הגירה, ביטוח בריאות, מעמדם של נשים ומיעוטים ואפילו נגיעה או שתיים במדיניות חוץ. בתוך אווירת קץ הימים שרוחשת מסביב, העימות סיפק אתנחתה רציונלית ומתונה ועדות חיונית לכך שהחיים בכל זאת נמשכים, לפחות באולפני הטלוויזיה.

ואף שלא נתגלעו חילוקי דעות מהותיים ביניהם לגבי הצעדים שיש לנקוט נגד הווירוס, ושניהם תמימי דעים שטיפולו של טראמפ בקורונה החריף את איומי המגפה פי כמה וכמה, חילופי הדברים בין ביידן וסנדרס חשפו את גישתם היסודית, השונה בתכלית. סנדרס טען שהליקויים שנתגלעו בהיערכות מערכת הרפואה לקורונה ועצם קיומם של מיליוני אמריקאים חסרי ביטוח רפואי, שמהססים להיבדק, מוכיחים את צדקת תביעתו לביטוח ממלכתי לכל, מושג מהפכני במציאות האמריקאית. ביידן השיב לו שאנשים אינם מחפשים מהפכה אלא תוצאות, ובכך תמצת את העילה העיקרית לעלייתו המטאורית.

מעריציו הפנטיים של סנדרס בוודאי יבכו את דחייתו ומשנתו הפרוגרסיבית של הסנאטור על ידי מפלגה דמוקרטית שהתגלתה כשמרנית יותר ורדיקלית פחות מהצפוי, מגמה שהלכה והחריפה ככל שמשבר הקורונה התקרב. הם ילינו על מצביעים שחורים, שהפנו גבם לסנדרס ודנו את מועמדותו לכליה, על הצעירים, שלא הופיעו כמובטח בהמוניהם, ובעיקר על הממסד המפלגתי, שלטעמם קשר קשר נגד סנדרס כדי להביסו ולסלקו מהמרוץ. כל זה, כמאמר האמריקאים, הוא בבחינת מים מתחת לגשר: מבחנו הגדול של סנדרס יהיה ביכולתו לעודד את אוהדיו לבוא לקלפיות בנובמבר ולתמוך במועמד שזה עתה כינו אותו שריד מאובן של עידן ישן.

נגיף הקורונה לא הותיר לסנדרס סיכוי. ניסיונו העדיף של ביידן והרתיעה המובנת מתמורות דרמטיות בשעת משבר לאומי - בניגוד לישראל, למשל, שמוסיפה משבר חוקתי, פוליטי ומשפטי לאתגריה הרפואיים - חיסלה את סיכוייו של הסנאטור המהפכן מוורמונט. המפלגה מתייצבת מאחורי סוס הקרבות המוכר והוותיק שלה, בתקווה שיובילה לניצחון על טראמפ בנובמבר, באמריקה שעלולה להיות שונה בתכלית מזו שהיתה מוכרת לנו עד תמול שלשום.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ