מאחורי הקלעים של הוועידה, הרפובליקאים החלו במרוץ למציאת היורש לטראמפ

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הכנות לפתיחת הוועידה הרפובליקאית בשרלוט, שלשום
הכנות לפתיחת הוועידה הרפובליקאית בשרלוט, שלשוםצילום: Travis Dove/אי־פי
לוגו אי-פי
אי-פי
לוגו אי-פי
אי-פי

הרפובליקאים מתמקדים השבוע בכוכב הוועידה שלהם, הנשיא דונלד טראמפ, ובבחירתו מחדש לנשיאות בנובמבר. אבל יש גם עיסוק רב במה, או במי, שיבוא בהמשך. מעבר לנאומים, לספינים ולמה שמתרחש על הבמה, הוועידה הרפובליקאית הלאומית שופכת אור על המהלכים המוקדמים שכבר נרקמים לעיצוב עתיד המפלגה אחרי עידן טראמפ, ולקביעת זהותו של המועמד, או המועמדת, לנשיאות בבחירות 2024.

"יש התרחשויות רבות מאחורי הקלעים", אומר האסטרטג הרפובליקאי אלכס קונאנט, שעבד ב–2016 בקמפיין הבחירות של הסנאטור מרקו רוביו מפלורידה. עם זאת, הוא אומר, המערכה האמיתית תתחיל רק אחרי נובמבר, כשהבוחרים יקבעו אם טראמפ יירשם בהיסטוריה כנשיא של כהונה אחת — או כמייסדה של מפלגה רפובליקאית חדשה.

שורת האישים המשתתפים בוועידה כוללת שלל מועמדים פוטנציאליים. הבולטים הם ניקי היילי, המושלת לשעבר של דרום קרוליינה והשגרירה לשעבר באו"ם, וסגנו של טראמפ מייק פנס. האחרון מונה שלשום רשמית לסגנו המיועד של טראמפ גם בבחירות הנוכחיות. משתתפים נוספים, שחלקם כבר נשאו דברים ביום שני והלילה, הם הסנאטור מארקנסו טום קוטון, שר החוץ מייק פומפאו, הסנאטור מפלורידה ריק סקוט ודונלד טראמפ הבן.

רבים צופים שב–2024 יחזור התרחיש של 2016 — אז התייצבו סנאטורים, מושלים ועובדי ציבור לשעבר, על אותו מגרש עם כוכב תוכניות ריאליטי, שמעטים התייחסו אליו ברצינות. "הפעם מייק פנס וניקי היילי הם שני המועדפים שמשאירים את האחרים רחוק מאחור", אומר סקוט ווקר, מושל ויסקונסין לשעבר, שהתמודד בפריימריז הרפובליקאים לפני ארבע שנים. "יש גם אחרים, אבל אף אחד מהם אפילו לא מתקרב אליהם".

הרבה יהיה תלוי בשאלה אם טראמפ יצליח להבטיח לעצמו כהונה שנייה. אם יפסיד בבחירות, יכול הדבר לפלס את הדרך למבקריו, דוגמת מושל מרילנד לארי לוגאן — רפובליקאי מתון שכבר הביע את חששותיו מאופן ניהול משבר הקורונה בידי טראמפ. לוגאן הוציא לאחרונה ספר וייסד ארגון "לקידום פתרונות דו־מפלגתיים הגיוניים" למשבר.

טראמפ ופנס בוועידה, שלשוםצילום: LEAH MILLIS/רויטרס

בקצה השני של הקשת הפוליטית, הרחק מלוגאן, ניצב פנס — ששירת במשך שנים את טראמפ כחייל הנאמן ביותר שלו. תומכיו מודעים לכך שעתידו הפוליטי של מושל אינדיאנה לשעבר תלוי בניצחונו של טראמפ בנובמבר ומתמקדים בהשגת מטרה זו. פנס פתח בקמפיין עמוס אירועים, עם 73 ביקורים בכ–25 מדינות מאז אוקטובר. הוא מנהל שיחות עם קבוצות שמרניות כמו Susan B. Anthony List וקרן הריטג'. בנוסף לכך, הוא קיים 152 ריאיונות לכלי תקשורת מקומיים, במדינות שבהן ביקר.

אם טראמפ אכן ייבחר לכהונה נוספת, לא ברור כיצד ישפיעו עוד ארבע שנים כסגנו על מעמדו של פנס, ועד כמה הוא ניחן בכריזמה הדרושה לסחוף את בסיס התמיכה של טראמפ. אחד התורמים אמר שפנס יקבל מהנשיאות של טראמפ את כל המטען השלילי, אך יזכה בתמיכתם של מעטים מאוהדיו.

אמנות רכישת החברים

בה בעת גוברים הדיבורים על היילי, אחת מפקידי הממשל הבכירים הבודדים של טראמפ שהצליחו לעזוב את כהונתם ללא פגיעה במוניטין שלהם. מאז עזיבתה היא מנסה למצוא את האיזון העדין — כשהיא שומרת על עצמאות ממנו מחד, ומנסה לא לעורר עליה את חמתו, מאידך.

ניקי היילי נואמת בוועידה, שלשוםצילום: AFP

בנאומה בוועידה ביום שני היילי הביעה תמיכה בלתי מסויגת בטראמפ, אבל גם הקדישה זמן להציג את עצמה לצופים. "אני בת גאה להורים הודים. הם הגיעו לאמריקה והתיישבו בעיירה דרומית קטנה", אמרה, "אבי חבש טורבאן, אמי לבשה סארי. אני הייתי ילדה חומה בעולם שחור ולבן". שורשיה יכולים לשחק לטובתה של מועמדת מבטיחה בימים שבהם הבוחרים האמריקאים נעשים צעירים ורב־תרבותיים יותר. היילי גם יכולה לזקוף לעצמה את ניסיונה כמושלת ובזירת הביטחון הלאומי.

"בלי קשר לתוצאות הבחירות, השמרנים והרפובליקאים יתחילו לראות בהיילי אחת מהשליחים המוכשרים ביותר להעברת המסר שלהם בכל רחבי ארה"ב", אומר בוב גודפרי, ששימש כדוברה של היילי כשהיתה מושלת דרום קרוליינה. מאז פרשה מתפקידה כשגרירה באו"ם בסוף 2018, היילי סייעה לסנאטורים רפובליקאים שמתמודדים על בחירתם מחדש במדינות מפתח. לדברי גודפרי, כך היא רכשה חברים רבים "שהם גם פעילים במדינות שעורכות את הפריימריז מוקדם. הם מיודדים עם תורמים בכל רחבי המדינה, שאליהם היא תוכל לפנות בעתיד".

זוהי עבודתם של מועמדים פוטנציאליים מאחורי הקלעים — בניית קשרים, התרועעות עם תורמים ומנהיגים שמרנים, עיצוב הפרופיל הלאומי שלהם. אבל בין שהנשיא ינצח או יפסיד, טראמפ ימשיך להשפיע בהיותו זה ששינה את פני המפלגה המוכרת מימיהם של רונלד רייגן, בוש האב ובוש הבן, לתנועה לאומנית פופוליסטית, הניזונה מטינתם של אמריקאים לבנים.

"אי אפשר להחזיר את מכונת הזמן ארבע שנים לאחור ולאמץ את המדיניות של לפני 2016", אומר ג'יימס קרפאנו, אנליסט בתחום הביטחון הלאומי בקרן הריטג' השמרנית. "יחד עם זאת, גם אי אפשר להגיד שצריך לעשות בדיוק את ההיפך ממה שטראמפ עשה".

לדברי ההיסטוריון דגלאס ברינקלי, ישנו סיכוי קטן שטראמפ יסתלק מאור הזרקורים כשיפנה את מקומו בבית הלבן. "דונלד טראמפ לא יילך לעולם בנועם לתוך החשכה", הוסיף. "אם הוא יפסיד, לא יגיע בהכרח הקץ לתופעת טראמפ בפוליטיקה האמריקאית. יהיה קשה מאוד לכל רפובליקאי לזכות במועמדות המפלגה ב–2024 בלי התמיכה של טראמפ". זאת, הוסיף ברינקלי, אלא אם טראמפ יהיה כל כך מסובך בתביעות משפטיות, עד שיהפוך למוקצה.

לקריאת הכתבה המלאה של אי־פי

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ