ביידן נותן לטראמפ להתרברב בגודל הקהל בעצרות שלו, ומכוון למטרה אחרת לגמרי

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ביידן בעצרת דמוקרטית בפלורידה, בחודש שעבר
ביידן בעצרת דמוקרטית בפלורידה, בחודש שעברצילום: JIM WATSON - AFP
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בעיני נשיא ארה"ב דונלד טראמפ, הדבר היחיד שמשנה באמת הוא גודל הקהל בעצרות הבחירות שלו. עבור יריבו הדמוקרטי ג'ו ביידן, הדרך לבית הלבן עמוסה במכוניות צופרות. אירועי סוף השבוע האחרון לקמפיין הבחירות של שני המועמדים לנשיאות העידו לא רק על גישתם השונה כלפי נגיף הקורונה - הם גם סיפקו הצצה ללב הזהות הפוליטית של כל אחד מהם.

בחירות בארה"ב: ביידן או טראמפ? סקרים מתעדכנים

בימים האחרונים לקמפיין שלו הוכיח טראמפ פעם נוספת כי הוא אובססיבי לגבי גודל העצרות אותן הוא עורך, במעין שידור חוזר להתפארויותיו המוגזמות על מספר האנשים שנכחו בטקס השבעתו לתפקיד לפני ארבע שנים. מבחינתו, הקמפיין הוא מופע שהצלחתו נקבעת על ידי הרייטינג הנלווה לו – אשר נמדד בגודל הקהל.

טראמפ בעצרת בחירות במישיגן, אתמולצילום: JEFF KOWALSKY - AFP

לעומתו, ביידן ויתר על קהלים גדולים לטובת עצרות דרייב-אין שהמחישו את המסר המרכזי של הקמפיין שלו – היותו מנהיג שקול ואחראי בהרבה מהנשיא הנוכחי. בעצרות הדמוקרטיות משתתפים רק כמה מאות אנשים שנותרים במכוניותיהם, תוך הקפדה על חוקי הריחוק החברתי.

ביום ראשון ערך טראמפ עצרות בחמש מדינות שונות, לאחר שהקדיש את שבת לפנסילבניה. בכל אחת מהעצרות התפלא שוב ושוב למראה אלפי האנשים שבאו לראות אותו, ולגלג ברשעות על האספות הקטנות יותר שערך יריבו הדמוקרטי. "ואז אתם שומעים שתי צפירות של מכוניות", אמר טראמפ ביום ראשון במישיגן, אחרי שהתלונן על הרוח הקרה והשלג שירד ללא הפסקה על הנוכחים בעצרת שלו.

ביידן בעצרת דמוקרטית בפלורידה, בחודש שעברצילום: JIM WATSON - AFP

טראמפ התרברב גם בכך שהצליח למשוך קהל גדול יותר מביידן ומהנשיא לשעבר ברק אובמה, שהופיעו יחד בשבת. "אני שונא לומר את זה, אבל אובמה לא מושך אנשים רבים יותר", אמר טראמפ. "הם באו כצמד, ועדיין היו להם פחות אנשים".

טראמפ נוהג להיכנס לעצרות התמיכה בו לקול מוזיקה רועמת ותשואות הקהל, שרק מעטים בו מקפידים על עטיית מסכות. שוב ושוב השליך את כובעי ה-MAGA שלו (קיצור לסיסמת הבחירות הרפובליקאית, Make America Great Again) לקהל כפי שזורקים חולצות בתחרות כדורסל. עוזריו מספרים שהוא ניזון מהאנרגיה של הקהל, וכי היקף העצרות שכנע אותו בנצחונו הצפוי, למרות שהסקרים מעידים על תמונה שונה.

טראמפ ופנס בעצרת בחירות במישיגן, אתמולצילום: Evan Vucci/אי־פי

ג'ייסון מילר, אחד היועצים הבכירים של קמפיין טראמפ, אמר שהנשיא "אוהב לעשות קמפיינים", ושהוא תמיד להוט "לקבל תגובות מאנשים שאינם מקורבים לשלטון". אך ההתלהבות של טראמפ נפגעת כשהוא ניצב בפני קהלים קטנים יותר. בשבת בבוקר, יומו הראשון בפנסילבניה, הוא נראה מנומנם ותשוש כשנשא נאום בפני 300 אנשים בלבד.

בלילה שלפני נאם בפני פחות מ-250 איש ברוצ'סטר, מינסוטה, ועזב את הבמה אחרי פחות מחצי שעה. בנאומו טען שהיו "לפחות 25 אלף אנשים שרצו להיות כאן הלילה", וכי "דמוקרטים קיצונים מנעו את כניסתם" של תומכיו. ביום ראשון הוא הופיע גם באיווה, בצפון קרוליינה, בג'ורג'יה ובפלורידה.

גם ביידן הופיע בשבת במישיגן וביום ראשון בפנסילבניה, אך העצרות שלו נראו שונות בתכלית. ביום ראשון בערב הוא הופיע בפילדלפיה, בגשם שוטף, ונאם בפני תומכיו בפארק שבו חנו מכוניות בשדה בוצי. מוקדם יותר הופיע באירוע דרייב–אין אחר סמוך לכנסייה בעיר. כשהופיע בפלינט, מישיגן, עמד לצדו אובמה שלגלג על "האובססיה" של טראמפ לגודל הקהל. הוא שאל: "אף אחד לא בא למסיבת יום ההולדת שלו בילדותו? הוא סובל מטראומה?". הוא ציטט מחקר שנערך לאחרונה על ידי מדענים מסטנפורד, שהעריכו כי בעצרות ההמונים של טראמפ נדבקו עשרות אלפי אנשים בקורונה.

מכונית בעצרת תמיכה בביידן בפלורידה, בחודש שעברצילום: JIM WATSON - AFP

גם ביידן מתח ביקורת על טראמפ וטען כי הוא מזלזל בבריאותם של תומכיו. "אני נוהג באחריות ולא מפיץ את נגיף הקורונה", אמר בשבוע שעבר, לעומת טראמפ, שלדבריו "מסכן אלפי אנשים".

עצרות הדרייב–אין של ביידן הן אולי חידוש בתחום הקמפיינים, אך גם הן נועדו להלהיב מצביעים ולמשוך סיקור תקשורתי, כמו העצרות המסורתיות יותר. "זו דרך נהדרת להציג את ההתלהבות ולקבל הרגשה של קמפיין תוך שמירה על בטיחות נגד הנגיף", אמרה ג'ן רידר, מנהלת בקמפיין של ביידן. "אנשים אוהבים את העצרות האלה. הם אוהבים את הצפירות והרעש. אני חושבת שאנשים רוצים להרגיש שהם חלק ממשהו, בייחוד בתקופת הקורונה".

אך העצרות האלה מושכות הרבה פחות אנשים. כ–180 מכוניות בלבד הגיעו לעצרת בפלינט ובדטרויט היו רק 450 מכוניות. אך הסידור הזה מאפשר להשיג משהו שהיה חסר בעצרות הקטנות שבהן נאם ביידן - תגובות קולניות מהקהל, גם אם הן שונות מהתרועות שנשמעות בעצרות של טראמפ.

"הצפירות האלה מגניבות ומהוות תגובות נהדרות", אמר גרלין גילכריסט, סגן מושלת מישיגן, שנאם בעצרות בפלינט ובדטרויט. "אנשים יושבים על גג מכוניותיהם או תלויים על החלונות שלהן. זה מאניש את הקמפיין הזה. ג'ו ביידן הוא אדם שמעריך קשרים אנושיים".

ביידן שיחק על הקלף הזה פעמים רבות. "תצפרו אם אתם רוצים שאמריקה תחזור להוביל", אמר בפילדלפיה. "תצפרו אם אתם רוצים שהאמריקאים יחזרו לסמוך אחד על השני, ותצפרו אם אתם רוצים שאמריקה תחזור להיות מאוחדת". הקהל הגיב בצפירות רועמות.

לכתבה של מייקל שיר ותומס קפלן בניו יורק טיימס

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ