גרדיאן
בתצלום נראה ראשו של טיגריס דרך סורגי כלוב
טיגריס שנמצא במקדש הטיגריסים, שלשוםצילום: CHAIWAT SUBPRASOM/רויטרס
גרדיאן

עד לפני כשבוע, תיירים שהגיעו למקדש הטיגריסים במחוז קנצ'נבורי (Kanchanaburi) בתאילנד יכלו לשלם 17 דולר כדי לחזות מקרוב בחיות הפרא הנדירות. מבקרים שהתרגשו מהמחזה של יצורים מרהיבים כל כך חיים לצד בני אדם, יכלו לשלם 22 דולר נוספים כדי לסייע לנזירים הבודהיסטים בהאכלת הגורים, או כדי להצטלם כשטיגריס בוגר מניח את ראשו בחיקם. כמעט 250 אלף בני אדם חלפו במקדש בשנה שעברה, בהם גם הזמרים ג'יי זי וביונסה שהצטלמו עם הטיגריסים במקדש, והתפעלו מכך שאחת החיות המאיימות ביותר בטבע יכולה להיות כה צייתנית.

אך כעת נסגרו דלתות המקדש השוכן מערבית לבירה בנגקוק, והחיות הועברו ממנו. לאחר עשור שבו ארגונים למען זכויות בעלי חיים האשימו את ראשי המקדש בהתעללות בבעלי חיים ובסחר לא חוקי בבעלי חיים והרבעתם, אלף שוטרים, חיילים ונציגי ממשלה נוספים פשטו על המקדש. לצד סגירת המקדש, הפנה המבצע זרקור אל רשת צללים של סחר באברי טיגריסים, המספקת שוק שאינו יודע שובע בסין ומאיימת על הטיגריסים המעטים שנותרו בטבע.

בתצלום נראות שתי צנצנות שבהן פגרי טיגריסים בחומר משמר
פגרי גורי טיגריסים שנמצאו במקדש הטיגריסים, שלשוםצילום: CHAIWAT SUBPRASOM/רויטרס

המספרים ברורים ומדכאים. אוכלוסיית הטיגריסים בטבע מוערכת כיום ב–3,200 פרטים, בהשוואה לעשרת-אלפים ב–1900. אך על פי מחקר שערכו ארגונים כסוכנות לחקירת הסביבה (EIA), שימור וחינוך סביבתי לחיים (Cee4life) ורשת המעקב אחר סחר בבעלי חיים, טראפיק (Traffic), יותר מ–5,000 טיגריסים מגודלים למטרות סחר אברים בחוות בסין. על פי הממצאים, 1,450 פרטים נוספים מגודלים בתאילנד, 180 בווייטנאם וכ–400 בלאוס. בנוסף פועלים אספנים וגני חיות פרטיים כמעט בכל מדינות אסיה.

דבי בנקס מארגון EIA עבדה במסווה בחוות טיגריסים בסין. לדבריה, בעשורים האחרונים נהפכה הרבעת טיגריסים לתעשייה רווחית הצומחת במהירות, שלרוב מוסוות כפעילות לשימור והגנה על החיות. "המקומות האלה אוספים חלקי טיגריסים במקפיאים", אמרה בנקס והוסיפה: "הפשיטה בתאילנד היתה רק קצה הקרחון בסחר בדרום־מזרח אסיה, ומראה כיצד חוות מוכרות בחשאי חלקי טיגריסים ומוצרים ברווח עצום בשוק השחור".

טיגריס מורדם לקראת העברתו מהמקדש
טיגריס מורדם לקראת העברתו מהמקדשצילום: CHAIWAT SUBPRASOM / רויטרס

מומחים מציינים כי עצם קיומן של החוות מעלה את הביקוש למוצרי מותרות ותרופות סיניות מסורתיות. בקנצ'נבורי, מה שנמצא מחוץ לטווח ראייתם של התיירים זעזע אפילו מומחים בעלי ניסיון של שנים בתחום. מלבד 137 טיגריסים חיים מצאו החוקרים מעבדה, המעלה את האפשרות כי הנזירים השתמשו בחלקי טיגריסים כדי לייצר יינות ותרופות, וכן את פגריהם של 40 גורים שאוחסנו במקפיא.

מפעילי חוות מסוג זה, שמספרן צמח והיקף פעילותן גדל בתגובה על הביקוש הגובר, טוענים להגנתם כי הם מעלים את התודעה הציבורית לצורכי הטיגריסים וכי החיות שגדלות בשבי יוכלו לצאת לחופשי יום אחד. אך בנקס דוחה הכרזות מסוג זה. לדבריה, "מתקנים" רבים מסוג זה מרביעים טיגריסים לשם עשיית רווחים, ורבים מהם חשודים במעורבות בסחר או מכירה לא חוקית של אברי טיגריסים.

טיגריס מורדם מוצא מהמקדש על אלונקה
טיגריס מורדם מובל מהמקדש על אלונקהצילום: CHAIWAT SUBPRASOM / רויטרס

על אף הסכם בינלאומי משנת 2007, לפיו אין להרביע טיגריסים למטרות סחר באבריהם ויש לסגור חוות העוסקות בפעילות כזאת, התרחש ההפך. הסחר באברי טיגריסים נמצא בעלייה והדרישה להם גבוהה מתמיד. על פי ארגון טראפיק, בשנים 2000 עד 2014 מצאו הרשויות באסיה אברים מכ–1,600 טיגריסים, שרבים מהם הגיעו ככל הנראה מחוות הרבעה. על רקע הממצאים המדאיגים קרא הארגון בעבר לכמה מדינות, בהן תאילנד, להראות אילו מנגנונים הותקנו כדי למנוע מסחר לא חוקי בחיות.

מוצרים שונים שנמצאו במקדש, המורכבים מעורות, עצמות ופרוות טיגרסים
מוצרים שונים שנמצאו במקדש, המורכבים מעורות, עצמות ופרוות טיגרסיםצילום: STR / אי־פי
שוטרים מרדימים טיגריס לקראת הוצאתו מהמקדש
שוטרים מרדימים טיגריס לקראת הוצאתו מהמקדשצילום: CHAIWAT SUBPRASOM / רויטרס
חיילים עם עורות טיגרסים שנמצאו במקדש
חיילים עם עורות טיגרסים שנמצאו במקדשצילום: STRINGER/רויטרס
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ