טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

יצורים ימיים נוהרים לצפון אמריקה מחופי יפן על גבי פיסות זבל

הצונאמי שהכה ביפן לפני שש שנים סחף אל מעמקי האוקיינוס כמות אדירה של יצורים, שהצליחו להגיע הרחק מסביבת המחיה הטבעית שלהם בזכות פסולת פלסטיק

תגובות
חשופיות ים שנסחפו אל חופי ארה"ב מיפן
John W. Chapman via The New York

הצונאמי שהחריב חלקים מיפן לפני שש שנים, מציב איום בצדו השני של האוקיינוס השקט. יצורים ימיים מחופי יפן החלו לפלוש לחופי צפון אמריקה. צדפות, שושנות ים וסרטנים הם בין מאות המינים, רובם של חסרי חוליות, שנסחפו על גבי פסולת צפה מסביבת המחיה הרגילה שלהם. לפי מחקר שפורסם בכתב העת Science בשבוע שעבר, תוך פחות משנה וחצי אחרי הצונאמי, החלו לנחות בחופי ארה"ב וקנדה שרידים וכמויות אדירות של פסולת מיפן.

להפתעת החוקרים, היצורים הימיים שרדו את חציית האוקיינוס שבחלק מהמקרים נמשכה שנים. אולם, הם אומרים שעדיין מוקדם לקבוע כמה מהפולשים הזעירים נקלטו באזור צפון אמריקה. שם הם לפגוע במינים מקומיים ואף להכחידם.

"השטת" יצורים חיים מעבר לאוקיינוס התרחשה בעבר. ואולם, לדברי החוקרים, תוצאות הצונאמי ורעידת האדמה, שהתרחשו במארס 2011 ונהרגו בהם 18 אלף בני אדם, הן חסרות תקדים בשל מספרם העצום של יצורים חיים שנסחפו אל מעמקי האוקיינוס הגדול בעולם. נמצאו 289 מינים פולשים ממערב האוקיינוס השקט ששרדו את המסע לחופי צפון אמריקה. בנוסף לחסרי החוליות הרבים, עמדו במסע הארוך גם כמה בעלי חוליות ובהם דגים קטנים, שנלכדו בתוך סירות הדיג החצי שקועות שהתמלאו מים.

עובדה זו מצביעה על אחד מממצאי המחקר העיקריים: הנדידה המסיבית הזאת אינה תוצאה של אסון הטבע בלבד, אלא גם של השפעת האנושות. רבים מהיצורים הפולשים נישאו בזרמי האוקיינוס על גבי פסולת מחומרים כמו פלסטיק ופיברגלאס על פני אלפי קילומטרים. חומרים מלאכותיים כאלו, הנמצאים בשימוש בכל העולם, יכולים לצוף במשך עשרות שנים. כך, הפסולת שהצונאמי סחף נושאת אוכלוסייה גדולה של יצורים באוקיינוס. "יצרנו תהליך אקולוגי חדש — ציפת ענק", אמר סטיבן צ'ון, מרצה לביולוגיה באוניברסיטת מונש באוסטרליה, שלא היה מעורב במחקר, אך כתב כתבת ביקורת שהתפרסמה גם היא ב־Science. "פיתוח חומרים שמסוגלים לצוף במשך תקופות ארוכות מאוד ועליית פני הים בשל שינוי האקלים מאפשרים שהתרחושויות אלה יהיו גדולות יותר ויותר".

כלי שיט מיפן שנסחף ללונג ביץ', וושינגטון, ב–2011
Russ Lewis via The New York Time

השרידים שהגיעו שונים בגודלם: הם כוללים מתקנים לקירור מים, וקסדות לאופנועים, סירות דיג שלמות ועצמים גדולים אפילו יותר. כצפוי, ככל שהעצמים גדולים יותר, כך היו עליהם יצורים רבים יותר. אחת הפיסות הראשונות של פסולת הצונאמי שנמצאה היא רציף צף במשקל 180 טונות, שנסחף אל חופי אורגון ביוני 2012. הוא נשא עליו מערכת אקולוגית סגורה שכללה יותר מ–120 מינים שונים.

"זו היתה ההתרעה הראשונה מבחינתנו, חיל החלוץ של מה שעוד עשוי להגיע מיפן", אמר ג'יימס קרלטון, פרופסור לביולוגיה ימית בדימוס בוויליאמס קולג' ואחד ממחברי המחקר. לדעת קרלטון, העובדה שמגוון רחב של מינים שונים, ובהם בלוטי ים, תולעים וחיטחבים (Bryozoa) הצליחו לשרוד את המסע באוקיינוס השקט — מדהימה. במקרים רבים המסע נמשך שנים, זמן רב יותר מתוחלת החיים של פרט בודד. מחברי המחקר הסיקו שהיצורים שנסחפו הסתגלו לחיים באוקיינוס הפתוח, שבו יש מחסור במזון לעומת מימי החופים העשירים.

מסקנה דרמטית יותר היתה שהם גם הצליחו להתרבות — במקרים מסוימים שלושה דורות לפחות — לפני שהגיעו לחופי צפון אמריקה. "גילינו שמאות מינים מסוגלים לשרוד במשך דורות רבים בים", אמר קרלטון. "הם ישרדו כל עוד הרפסודות שלהם אינן מתמוססות או שוקעות".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות