טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

רבבות פינגווינים גוועו למוות באנטארקטיקה עקב שינויי התנאים באזור המחייה שלהם

אירוע מוות המוני זה הוא השני מסוגו בשנים האחרונות, והוא נגרם ככל הנראה בגלל שינויים בכמויות הקרח ועלייה במספר הימים הגשומים. מבין 40 אלף, שני גוזלים בלבד שרדו את השנה האחרונה

תגובות
פינגווין  אדלי ליד תחנת מחקר באנטארקטיקה, בנובמבר 2016
MARK RALSTON/אי־אף־פי

מושבה של כ-40 אלף פינגווינים ממין אדלי באנטארקטיקה נמחקה כמעט לחלוטין, לאחר שרובה המוחלט של המושבה מת מרעב בשנה האחרונה. גוויעתם המאסיבית של הציפורים במושבה – שני פינגווינים אדלים בלבד הצליחו לשרוד את הרעב – היא השנייה מסוגה בארבע השנים האחרונות. שני אירועים אלו הם יחידים מסוגם לאורך 50 השנים האחרונות, אז החלו התצפיות על האזור.

חוקרים צרפתים גילו בתחילת השנה כי 18 אלף זוגות פינגווינים גוועו ברעב באי פטרל שביבשת, לשם הגיעו על מנת להזדווג, ומצאו גם אלפי גוויות של גוזלים וביצים שלא בקעו באי הקטן. ב-2013 חוותה המושבה אירוע דומה, אז לא היו ניצולים כלל. במחקר שנעשה אודות אירוע מוות המוני זה, נכתב כי הוא נגרם מהעובדה שכמויות גדולות במיוחד של קרח-ים הגיעו לאזור וכן מ"תקופות גשומות חסרות תקדים".

עקב כמויות השיא של קרח-ים נאלצו הפינגווינים לנדוד כמאה קילומטרים נוספים על מנת למצוא מזון. המרחק הרב, והתקופות הגשומות הבלתי צפויות, הותירו את הגוזלים, שאינם מבודדים מקור דוגמת הפינגווינים הבוגרים, לקפוא למוות בדרך או למות ברעב. באזורים רבים באנטארקטיקה כמויות קרח הים דווקא ירדו, אך באזור האי פטרל המצב הפוך וגם השנה היו באזור כמויות גדולות במיוחד של קרח-ים.

החוקר שהוביל את המחקר ב-2013, יאן רופרט-קודארט, אמר כי האזור הושפע מאד מהתנתקותו של קרחון מרץ מהיבשת ב-2010. קרחון מרץ הוא גוש קרח שאורכו 80 ק"מ ורוחבו כ-40 ק"מ – כגודלה של לוקסמבורג – שהתנתקותו השפיעה הן על זרמי האוקיינוס והן על יצירת הקרח באזור. הוא ציין כי אירועים כאלו של מוות המוני עלולים להתרחש שוב ושוב לאור השינוי המטאורולוגי שארע באזור לאחר התנתקות הקרחון.

פינגווינים אדלים - דלג
פינגווינים אדלים

הקשר בין שינוי האקלים לשינוי בכמות קרח הים איננו ברור. בשנים האחרונות עלתה דווקא כמות הקרח-ים באזור אנטארקטיקה, עלייה שייתכן ונגרמה עקב העלייה במי הים שנובעת מהמסת הקרחונים. גם ירידה בכמות הקרח-ים עלולה להתגלות כבעייתית, שכן היא משנה את המרחקים של מינים מסוימים למקומות אליהם הם נודדים על מנת למצוא אוכל – דוגמת האירוע הנוכחי. 

השפעתה של ההתחממות הגלובלית מורגשת מאד באנטארקטיקה, ובאזורים אחרים של היבשת, שאינם האי פטרל, ייתכן ופינגווינים אדלים כבר נכחדו לחלוטין. גם דיג ותיירות הם גורמי סיכון עבור אוכלוסיית הפינגווינים באזור. 

לאור הממצאים המדאיגים החלו פעילי סביבה וחוקרים לפעול למען יצירת איזור מוגן במזרח אנטארקטיקה. בקשה ליצירת אזור כזה תועלה לדיון בשבוע הבא, בכינוס למען שימור החיים באנטארקטיקה בו ישתתפו נציגים מ-24 מדינות וכן מהאיחוד האירופי.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות