שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ג'רי מולאני, ניו יורק טיימס
מטוס של ארה"ב נוחת בדרום קוריאה, היום
מטוס של ארה"ב נוחת בדרום קוריאה, היוםצילום: STRINGER/רויטרס
ג'רי מולאני, ניו יורק טיימס

ארצות הברית ודרום קוריאה החלו היום (שני) תרגיל אווירי, שבו על פי בכירים בסיאול מתוכננות להיערך תקיפות דמה נגד אתרי גרעין של צפון קוריאה. 230 כלי טיס ישתתפו בתרגיל, שיכלול את המטוסים החזקים ביותר של הפנטגון כמו F-35 לייטנינג ו- B-1 לנסר.

התרגיל מגיע רק שבוע לאחר שצפון קוריאה ביצעה ניסוי בטיל בליסטי בין-יבשתי שעל פי מומחים יכול לפגוע בכל ארה"ב. מקורות בוושינגטון וסיאול אמרו לניו יורק טיימס כי התרגיל הוא חלק מהפעולה השנתית של המדינות, שתוכננה עוד בטרם שוגר הטיל. "התרגיל נועד לשפר את היכולות המבצעיות המשותפות של דרום קוריאה וארה"ב בכל מזג אוויר, ביום ובלילה", מסר משרד ההגנה של דרום קוריאה.

תרגילים כאלה עוררו ביקורת חריפה מצפון קוריאה. אתמול מסרה התקשורת הממלכתית במדינה כי התרגיל דוחף את חצי האי הקוריאני לסף מלחמה. בסוכנות הידיעות של המדינה איימו כי פיונגיאנג תשקול ברצינות צעדי נגד מול התרגיל שיגרמו לכך ש"ארה"ב וצפון קוריאה ישלמו על הפרובוקציות שלהן".

בתרגיל שהחל היום משתתפים 12 אלף חיילים. לפי צבא דרום קוריאה, הוא ידמה מצבי מלחמה, שיכללו תקיפה על מתקן גרעיני מדומה של צפון קוריאה וכן מטרות טילים.

בעוד גוברת המתיחות בחצי האי, הסנאטור הרפובליקאי לידנזי גרהאם מדרום קרוליינה קרא לפטנגון להוציא את החיילים האמריקאים מדרום קוריאה. יותר מ-28 אלף אזרחי ארה"ב מוצבים במדינה, רבים מהם גרים שם עם משפחותיהם. "בהתחשב בפרובוקציות של צפון קוריאה", אמר גרהאם ל-CBS, "זה משוגע לשלוח בני זוג וילדים לדרום קוריאה. אני חושב שהגיע הזמן להתחיל להוציא אמריקאים מחוץ למדינה".

שיגור הטיל הבליסטי ביום שלישי בשבוע שעבר, הגיע לאחר חודשיים של רגיעה באזור, שהעלו את ההשערות שפיונגיאנג מקווה להרגיע את המתיחות לקראת משא ומתן. מומחים שצפו בתמונות הטיל ובסרטון השיגור אמרו כי נראה שהוא מתקדם יותר מקודמיו, וכי העובדה שפיונגיאנג ייצרה בעצמה את המשגר תקשה על השמדתו בתקיפת מנע.

הבוקר דיווח העיתון South China Morning Post שצוות של חברת התעופה קתאי פסיפיק שהיו בטיסה מהונג קונג לסן פרנסיסקו צפו במה שנראה כטיל הצפון קוריאני מתפוצץ ביפן. חברת התעופה מסרה כי למרות זאת, אין בכוונתה לשנות את מסלול הטיסה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ