ארה"ב ביטלה את התרגילים הצבאיים השנתיים בדרום קוריאה

התרגילים, שנערכים בכל אביב מזה עשור, יוחלפו באימונים קטנים יותר כדי להפחית את המתח בחצי האי ולסייע למאמצים הדיפלומטיים לפרזו. צפון קוריאה מחתה בעבר על קיום התרגילים המשותפים

אי-פי
ד-פ-א
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
נחתים מצבא דרום קוריאה בתרגיל משותף עם ארה"ב סמוך לעיר פוהנג, ב-2015
נחתים מצבא דרום קוריאה בתרגיל משותף עם ארה"ב סמוך לעיר פוהנג, ב-2015צילום: Lee Jin-man/אי־פי

ארה"ב ודרום קוריאה הודיעו לפנות בוקר (ראשון) כי הן מבטלות את התרגילים הצבאיים הגדולים שהן עורכות יחד מדי שנה באביב. התרגילים, שנערכים במדינה האסייתית, יוחלפו באימונים בהיקף קטן יותר, וזאת בניסיון להגדיל את הסיכויים לפתרון דיפלומטי למצב עם צפון קוריאה.

בהצהרה משותפת שהוציאו שר ההגנה האמריקאי בפועל, פטריק שנהאן, ומקבילו ג'יאונג קייאונג-דו, נכתב שהשניים מדגישים שההחלטה משקפת את רצונם להפחית את המתיחות ולסייע למאמצים הדיפלומטיים להגיע לפירוז מלא של חצי האי הקוריאני בדרך מהימנה. התרגיל החדש והקטן יותר יחל כבר מחר ויימשך עד יום שלישי הבא. הוא יתמקד, לפי שני הצבאות, "בהיבטים אופרטיביים - אסטרטגיים וטקטיים - של מבצעים צבאיים בחצי האי".

קים וטראמפ בפסגה בהאנוי, שלשום
קים וטראמפ בפסגה בהאנוי, שלשוםצילום: Evan Vucci/אי־פי

ההחלטה מגיעה כמה ימים לאחר הפסגה בין הנשיא דונלד טראמפ לשליט צפון קוריאה קים ג'ונג און בווייטנאם, שהסתיימה ללא הסכם בין המדינות. צפון קוריאה גינתה את התרגילים ודרשה מארה"ב פעמים רבות בעבר לחדול מהם, עד היום ללא הצלחה. 

אלפי חיילים אמריקאיים ודרום-קוריאניים השתתפו בתרגילים, שנערכים באופן שנתי זה יותר מעשור. בשנה שעברה החליט טראמפ להשעות אותם, ואמר כי הסיבה לכך היא עלותם הגבוהה והצורך להפיג את המתיחות עם צפון קוריאה.

לפי בכירים אמריקאים ששוחחו עם העיתון לוס אנג'לס טיימס, האימונים הקטנים יותר יצליחו להבטיח ששתי המדינות יכולים להתמודד עם פלישה של צפון קוריאה לשטחה של שכנתה.

"מדוע לנהל משא ומתן עם ארה"ב כשהיא מבצעת ויתורים ללא תמורה?", אמר בכיר לשעבר בפנטגון בממשל אובמה, אברהם דנמרק, בתגובה להחלטה האמריקאית. הוא הוסיף כי להחלטה להפסיק את התמרונים יהיו "השלכות משמעותיות על המוכנות" של הכוחות האמריקאיים והדרום-קוריאניים.

טראמפ התלונן תכופות על התרגילים הגדולים, ואמר כי הם יקרים וכי ארה"ב משלמת נתח גדול מדי מהעול הכספי הכרוך בהם. מנגד, התומכים באימונים טוענים כי הם זולים יחסית, ומעריכים את עלותם ב-14 מיליון דולר בשנה. כבר ביום חמישי רמז טראמפ לכוונה לבטל את התרגילים במסיבת עיתונאים שערך בהאנוי.

לדברי טראמפ, "האימונים מאוד יקרים, ואמרתי למפקדים, תקשיבו, אתם יודעים, להתאמן זה כיף ונחמד והם משחקים את משחקי המלחמה. ואני לא אומר שזה לא הכרחי, בגלל שברמה מסוימת, זה כן, אך בהיבטים אחרים, זה לא. אך זה מאוד מאוד יקר. ואתם יודעים, אנחנו חייבים לחשוב גם על זה".

בכירים בפנטגון ומפקדים אמריקאיים בדרום קוריאה דנו באפשרות לשנות את התרגילים מאז שהושעו בשנה שעברה, אמרו הבכירים ששוחחו עם העיתון. תחילה, ההערכה היתה שההכרזה על ביטול התרגילים תהיה חלק מהסכם שיושג בפסגה בין טראמפ לקים. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ