בירוקרטיה מסורבלת וציוד מיושן |

הפלת המטוס הוכיחה שמצבו של צבא הודו בכי רע - וזו לא בשורה טובה לארה"ב

בוושינגטון תולים תקווה רבה בניו דלהי שתסייע להם לבלום את שאיפות ההתפשטות של סין. הקרב האווירי עם פקיסטאן בשבוע שעבר היה הזדמנות נדירה לצבא הודו להוכיח את עצמו, אך הוא נכשל בה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
חייל פקיסטאני ליד הריסות המטוס ההודי שהופל, בשבוע שעבר
חייל פקיסטאני ליד הריסות המטוס ההודי שהופל, בשבוע שעברצילום: Abdul Razzaq/אי־פי

זה היה רגע מביך למדי בשביל צבא שאמור לסייע לארה"ב לבלום את שאיפות ההתפשטות של סין. טייס חיל האוויר של הודו שניהל בשבוע שעבר קרב אווירי עם מטוס קרב של פקיסטאן נפל לזמן קצר בשבי בשטח אויב. הטייס הוחזר בריא ושלם הביתה, גם אם חבול ומזועזע קמעה, אבל המטוס שלו מדגם מיג 21 מהעידן הסובייטי היה פחות בר מזל.

הקרב האווירי בין שתי המעצמות הגרעיניות, ראשון מסוגו זה עשרות שנים ־ היה מבחן נדיר לצבא הודו, שהותיר משקיפים רבים המומים. אף שהאתגרים שמולם מתמודד צבא הודו אינם סודיים, אובדן המטוס בשבוע שעבר לידי מדינה שצבאה קטן בחצי ותקציבו רבע מזה של ההודו, דיבר בעד עצמו.

אבהינדאן ורטאמן, הטייס ההודי ששוחרר מהשבי הפקיסטני, בשבוע שעבר
אבהינדאן ורטאמן, הטייס ההודי ששוחרר מהשבי הפקיסטני, בשבוע שעברצילום: REUTERS TV/רויטרס

מצבם של כוחות הצבא של הודו בכי רע. אם תפרוץ מחר מלחמה כוללת בין שתי המדינות, תוכל הודו לספק לכוחותיה תחמושת לעשרה ימים בלבד. 68% מהציוד של צבאה ישן עד כדי כך שהוא נחשב רשמית לווינטג'. "לכוחות שלנו חסר ציוד מודרני, אבל הם צריכים לנהל מבצעים צבאיים של המאה ה־21", אומר גאורב גוגוי, חבר פרלמנט וחבר בוועדת ההגנה של בית המחוקקים.

גורמים אמריקאיים רשמיים, האמונים על הידוק הברית עם הודו, מדברים בתסכול על משימתם: מערכת בירוקרטית מסורבלת המקשה על מכירות הנשק וביצוע תמרונים משותפים; תת מימון של כוחות הביטחון; ונטייה של זרועות הים, היבשה והרגלים להתחרות ביניהן במקום לשתף פעולה.

יהיו אשר יהיו הבעיות, ארה"ב נחושה להפוך בשנים הבאות את הודו לבעלת ברית מרכזית, על מנת בלום את שאיפות ההתפשטות של סין באזור.

הריסות מסוק של צבא הודו שהתרסק בפאתי סרינגר שבקשמיר, השבוע
הריסות מסוק של צבא הודו שהתרסק בפאתי סרינגר שבקשמיר, השבועצילום: Mukhtar Khan/אי־פי

בשנה שעברה, כששר ההגנה של ארה"ב דאז, ג'יימס מאטיס, הודיע שהפנטגון שינה את שם פיקוד האוקיינוס השקט ל"אוקיינוס ההודי־השקט", הוא ביקש לשים בכך דגש על חשיבותה של הודו להשפיע על הסדר העולמי. "זה הפיקוד הקרבי העיקרי שלנו", אמר מאטיס, שפרש מהפנטגון בסוף השנה שעברה. "הוא עומד על המשמר ופועל במחצית שטח כדור הארץ ושלל האוכלוסיות בו, מהוליווד עד בוליווד", אמר.

צבא ארה"ב החל לטפח את הברית עם הודו בעקבות התקררות היחסים הקרובים עם פקיסטאן ב־20 השנים האחרונות. גורמים רשמיים בארה"ב מודאגים מכך שפקיסטאן לא עשתה דבר כדי להילחם בטרור, טענה שפקיסטאן דוחה. בתוך עשר שנים בלבד זינקו מכירות הנשק של ארה"ב להודו מקרוב לאפס ל־15 מיליארד דולר. אבל פקיסטאן יכולה עדיין להסתמך על מאגר נשק אמריקאי משמעותי.

גורמים רשמיים בהודו אומרים שפקיסטאן השתמשה בשבוע שעבר באחד ממטוסי ה־F16 האמריקאיים שבידיה להפלת המיג 21 ההודי; אולם, שגרירות ארה"ב באיסלאמבאד הודיעה ביום ראשון שהיא בודקת את הדיווח. ייתכן שהשימוש התוקפני במטוס ה־F16 האמריקאי נגד הודו, הוא בבחינת הפרה של תנאי הסכם מכירת הנשק בין ארה"ב לפקיסטאן.

חיילים הודים בקשמיר, השבוע
חיילים הודים בקשמיר, השבועצילום: STRINGER/רויטרס

הודו צפויה להפוך בקרוב למדינה המאוכלסת ביותר בעולם ולעבור ב־2024 את סין. היא חולקת גבול ארוך עם דרום ומערב סין ושולטת בנתיבי מים חשובים החיוניים לסחר הימי של בייג'ין. כל אלה עשוים לסייע לארה"ב לנסות לבלום את יריבתה. "עם עלייתה של סין ומאבקה של ארה"ב לשמור על עליונותה, היא זקוקה למדינה שתטה את מאזן הכוחות לכיוונה במאה ה־21", אומר ג'ף סמית, חוקר דרום אסיה בקרן הריטאג' בוושינגטון. "ארה"ב מודעת לכך והיא מוכנה לגלות אורך רוח".

על רקע המגמה המסתמנת בעולם של העדפת שימוש בתחמושת מודרנית משוכללת על פני פלישות צבא גדולות הממדים של העבר, נראה שהודו מדדה מאחור. אף שצבאה הוא החמישי בתקציבו בעולם, הוא יוציא השנה רק רבע מתקציבו הצבאי לרכישת ציוד חדש.

לכתבה בניו יורק טיימס של מריה אבי־חביב

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ