חמישה הרוגים בהתפרצות הר געש בניו זילנד; אפסו הסיכויים למצוא ניצולים

שמונה בני אדם עדיין נעדרים באזור התפרצות הר הגעש "האי הלבן". 31 בני אדם פונו לבתי החולים, בהם שבעה במצב אנוש. החיפושים הופסקו במהלך היום בשל הסכנה שנשקפת למשלחות

מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הר הגעש לאחר ההתפרצות, היום
הר הגעש לאחר ההתפרצות, היוםצילום: George Novak/אי־פי
גרדיאן
הארץ
רויטרס

לפחות חמישה בני אדם נהרגו ושבעה נפצעו אנוש היום (שני) בהתפרצות הר הגעש "האי הלבן" בניו זילנד, באזור תיירותי בו שהו באותה השעה עשרות תיירים. שמונה בני אדם עדיין מוגדרים נעדרים.

בתחילה דווח על עשרות נעדרים ובמשטרת ניו זילנד היו ספקות לגבי הסיכויים לאתרם. "לא הצלחנו לאתר סימני חיים על האי בשלב זה", נמסר מהמשטרה. "אנחנו לא מאמינים שנותר אדם חי על האי".

ראשת הממשלה ג'סינדה ארדרן אישרה שבין הנעדרים יש גם תיירים. מהמשטרה נמסר שהחיפושים אחר הנעדרים הופסקו בשלב זה, בשל הסכנה שנשקפת למשלחות. במסיבת עיתונאים העריך נציג המשטרה ג'ון טימס שבזמן ההתפרצות שהו על האי פחות מ-50 בני אדם. בין 30-38 מתוכם הם תיירים שהגיעו למקום בספינה. במשטרה הוסיפו שצבא ניו זילנד ישלח רחפנים בניסיון להעריך את המצב על האי. 

"כמה מהאנשים האלו חולצו והועברו אל החוף, אבל כמה אחרים עדיין נותרו מאחור ונחשבים נעדרים", אמר טימס, והוסיף שבשלב זה קשה להעריך את מספרם המדויק. "האי מכוסה באפר וולקני מסוכן. אנחנו עוקבים אחר הוראות המומחים וממתינים לתנאים נוחים יותר עבור משלחות ההצלה".

מדריכי טיולים מחלצים מטיילים מההר בסירת גומי, זמן קצר לאחר ההתפרצות
מדריכי טיולים מחלצים מטיילים מההר בסירת גומי, זמן קצר לאחר ההתפרצותצילום: @SCH/רויטרס

כלי תקשורת באוסטרליה דיווחו שיותר מ-20 מהתיירים ששהו באי בזמן ההתפרצות הם אוסטרלים, כולם חלק מקבוצת תיירים אחת שסיירה במקום. מלבדם סיירו במקום תיירים אחרים. ראש ממשלת אוסטרליה סקוט מוריסון הציע לארדרן סיוע בפעולות החילוץ ואמר מוקדם יותר היום ש"גם האוסטרלים מצאו את עצמם מעורבים בתקרית הנוראית הזו".

הרשויות הגדירו את ההתפרצות "מהירה וקצרה". מהסוכנות הגיאוגרפית של ניו זילנד נמסר שכדורי אש ועשן נזרקו לגובה של 3,658 מטרים באוויר, ושעל פי הערכות, לא צפויות התפרצויות נוספות באזור. "האי הלבן" נמצא במרחק 50 ק"מ מזרחית מהאי הצפוני של ניו זילנד ונחשב לאחד ההרים הפעילים ביותר בה. ההתפרצות האחרונה התרחשה במקום ב-2016.

"אנחנו מעריכים שכמאה בני אדם היו בסביבת ההר ובקרבתו", אמרה ארדרן מוקדם יותר במסיבת עיתונאים. "נראה שמדובר באירוע משמעותי, לפחות מבחינת מספר האנשים שהושפעו ממנו". היא הוסיפה שלא נשקפת סכנה לאזור החוף ושבכוונתה להגיע לאזור בשעות הערב.

פרופ' ריצ'רד ארקולוס מהאוניברסיטה הלאומית של אוסטרליה אמר שבשבועות האחרונים ההר "הפגין סימנים מקדימים של חוסר מנוחה". לדבריו, ההתפרצות היתה קצרה יחסית, ולא צפויות תקריות נוספות בזמן הקרוב.

מוקדם יותר אמרה ג'ודי טרנר, ראשת העיר פקטאני הסמוכה להר הגעש, ש"לא ברור בשלב זה אם אנשים היו על האי עצמו או רק בקרבתו, אבל היתה קבוצה אחת לפחות שחולצה ונזקקה לטיפול רפואי". תחילה פרסמו הרשויות אזהרה אזורית, והכבישים באזור העיר נסגרו לתנועה. בתי החולים באזור החלו לפעול במתכונת חירום.

המשטרה המקומית הזהירה את התושבים מהשפעות האפר שפוזר באוויר. "היו עירניים להשפעות המזיקות של האפר ושקלו ברצינות להישאר בבתיכם ולסגור את כל החלונות. אפר וולקני עשוי להזיק במיוחד לאלו שסובלים מהפרעות בנשימה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ