מבול שוטף את אוסטרליה, אך לא באזורים שזקוקים לו יותר מכל

בלילה ירדו יותר מ-100 מ"מ של גשם באזור סידני, אך אלו גרמו להצפות וסגירת כבישים. אך הרשויות הזהירו מציפייה לגשם "כאילו הוא יפתור את בעיית השריפות". הנהרות בניו סאות ויילס הוצפו באפר שנסחף בגשמים ומאות אלפי דגים מתו

הארץ
ניו יורק טיימס
אי-פי
גרדיאן
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
תצלום לוויין של דרום-מזרח אוסטרליה, השבוע
תצלום לוויין של דרום-מזרח אוסטרליה, השבועצילום: AFP
הארץ
ניו יורק טיימס
אי-פי
גרדיאן

בעוד מאות שריפות ממשיכות לבעור בדרום-מזרח אוסטרליה, גשם חזק החל לרדת בימים האחרונים באזור סידני. לפי השירות המטארולוגי המקומי, כמאה מ"מ של גשם ירדו בלילה שבין שישי לשבת באזור. עבור הכבאים שפועלים באזור העיר הגדולה, מדובר בעזרה גדולה. "זו הקלה", אמר ריי ווייט, שמארגן קבוצת כבאים מתנדבים מצפון לסידני, "הגשם עוזר לנו להשתלט על השריפות".

ואולם, הגשם לא הגיע לאזורים שזקוקים לו יותר מכל, בדרום-מזרח המדינה ובעיקר בקו החוף הדרומי, אך חלק מתושבי סידני לא הצליחו לעצור את התלהבותם. "זה היום הכי טוב של השנה", אמר שדר ספורט באחד מערוצי הטלוויזיה, בעוד בערוצים שידרו תושבים מקומיים קופצים בשלוליות שנוצרו ברחובות החמים ובגנים היבשים.

אזרח חוגג את המבול בסידני

אך אחרים הגיבו בהתלהבות פחותה. כמה כבישים מהירים באזור סידני נסגרו לתנועה, ובסרטונים שהועלו לרשתות החברתיות נראים עשרות כלי רכב נסחפים במים. "הגשם החזק אמנם שכך", נכתב בדף הטוויטר של השירות המטאורולוגי באוסטרליה, "אך סופות וממטרים עדיין צפויים במהלך סוף השובע. שימו לב לדרכים – אם יש הצפה, שכחו מזה". פארקים לאומיים ואזורים ציבוריים נוספים נסגרו בשל הגשמים החזקים בדרום-מזרח קווינסלנד.

דרומה משם, בניו סאות' ווילס, ממשיכים לוחמי האש בניסיון לכבות כ-75 שריפות, על 25 מהן טרם הושגה שליטה. בעוד הגשם שוטף אזורים נרחבים באוסטרליה, קו החוף הדרומי, שסובל קשות מהאש, טרם זכה לממטרים.

גשם בסידני

גם בוויקטוריה עדיין משתוללות כתריסר שריפות, והרשויות שם הזהירו מציפייה לגשם "כאילו הוא יפתור את בעיית השריפות". אך חלק מהתושבים נותרו אופטימיים. "היה כאן מעט מאוד גשם בימים האחרונים", אמר חוואי מצפון ויקטוריה, "אנחנו מקווים שיתחזק קצת בימים הקרובים".

ניצולי מושבות הוולבי

במקומות שבהם שככו הלהבות החלו ביולוגים לחפש אחר בעלי חיים ששרדו את שריפות הענק. לפי ההערכות כמיליארד חיות ממינים שונים נספו בשריפות שכילו עד כה כ-104 קמ"ר של יערות, חורשים ושמורות טבע.

"אינני חושב שראינו אירוע בודד באוסטרליה שגרם להרס כה נרחב של בתי גידול ודחק בעלי חיים אל סף ההכחדה בהיקף דומה", אמר קינגסלי דיקסון, אקולוג מאוניברסיטת קרטין בפרת'. אקולוג אחר, גאי בלרד, עורך חיפושים בשמורת הטבע אוקסלי ויילד ריברס בניו סאות ויילס, שבה חקר בשנים האחרונות מושבות של תת-מין של וולבי הסלעים.

וולבי בשמורת טבע בניו סאות ויילס אוכל גזרים שהוצנחו מהאוויר לאחר השריפות, השבוע
וולבי בשמורת טבע בניו סאות ויילס אוכל גזרים שהוצנחו מהאוויר לאחר השריפות, השבועצילום: NSW DPIE/רויטרס

בלרד סיפר כי מצא יחד עם צוותו גדמי עצים מעלי עשן וחיות מתות. "זה היה פשוט נורא, ממש הרחנו את הפגרים בין הסלעים", סיפר. אולם לדבריו, פרטים בודדים ממושבות הוולבי ניצלו. "כל מה שנותר לנו לעשות הוא להתמקד באלו ששרדו", הוסיף. 

מאות אלפי דגים מתו

הרשויות בניו סאות ויילס דיווחו על מאות אלפי דגי נהרות שמתו כתוצאה מזרימת אפר מהשריפות בעקבות הגשמים. מינים רבים של דגים, וכן צלופחים וסרטנים, נפגעו מהסחף שיצרו הגשמים, שהביא עמו אפר, סלעי משקע וחומרים אורגניים אחרים - וגרם לירידה בשיעור החמצן במי הנהרות. עד כה דווח על פגיעות משמעותיות לדגים בנהר מקליי, בנהר הייסטינגס ובאגם טילבה.

דגים מתים בנהר מקליי בניו סאות ויילס, השבוע
דגים מתים בנהר מקליי בניו סאות ויילס, השבועצילום: ARTHUR BAIN/רויטרס

לדברי ג'יימס פריצ'רד, מייסד "מועדון הדיג של בלברוק", כמות האפר שנסחפה לנהרות באזור "גדולה יותר מכל מה שראיתי אי פעם". פריצ'רד העריך כי הנזק לנהרות יורגש שנים קדימה. "זה פשוט לא בסדר, הרשויות ידעו שזה צפוי לקרות ולא עשו דבר כדי למנוע זאת", הוסיף פריצ'רד.

פרופ' לי באומגרטנר, אקולוג מים מתוקים מאוניברסיטת צ'רלס סטרט, הסביר כי האפר והחומרים האחרים שנסחפו לנהרות יצרו תנאים מיטביים להתרבות חיידקים ואלה הביאו להפחתת שיעור החמצן במים. בנוסף, המים הפכו בוציים וכך נעשה קשה יותר לדגים לסנן מהם חמצן באמצעות הזימים.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ