"סינים, אל תבואו!": וירוס הקורונה מתפשט בעולם, ועמו גם גזענות נגד סינים

ביפן ובסינגפור נפוצה הקריאה לא לאפשר לסינים לחצות את הגבול, בעוד עיתון בצרפת קרא להיכנס ל"כוננות צהובים" ובקנדה פנו נגד משפחה ששבה מסין. במקרים רבים, הזהירות רוכבת על גל של גזענות ודעות קדומות

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
תיירת סינית במדרחוב איסטיכלל שבאיסטנבול, אתמול
תיירת סינית במדרחוב איסטיכלל שבאיסטנבול, אתמולצילום: AFP
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

ההאשטג הפופולרי ביותר בטוויטר ביפן היה בימים האחרונים #ChineseDon’tComeToJapan - "סינים, אל תבואו ליפן". וזה לא קורה רק ביפן - ההתפשטות המהירה של נגיף הקורונה מעוררת גל של בהלה, שבכמה מקרים מתבטאת בעוינות גלויה ואף גזענות כלפי סינים ברחבי העולם.

בסינגפור, למשל, עשרות אלפי תושבים חתמו על עצומה הקוראת לממשלה לאסור על כניסת סינים למדינה. בהונג קונג, דרום קוריאה ווייטנאם, בתי עסק תלו שלטים הקוראים לסינים שלא לעבור את סף הדלת. בצרפת, הכותרת הראשית של עיתון מקומי היה "כוננות צהובים".  באחד מפרברי טורונטו שבקנדה דרשו ההורים מהרשויות לאסור את כניסתם של ילדי משפחה ששבה לאחרונה מסין לבית הספר.

דרום קוריאנים מפגינים למען איסור על כניסת סינים למדינה, ביום רביעי בסיאול
דרום קוריאנים מפגינים למען איסור על כניסת סינים למדינה, ביום רביעי בסיאולצילום: Ahn Young-joon/אי־פי

שעה שבסין מתקשים לבלום את התפשטות הנגיף, החששות מפני הווירוס הקטלני מלבות את שנאת זרים. בחלק מהמקרים הבהלה המתפשטת מובילה למעשים החורגים בהרבה משיקולים מעשיים - החששות מפני נגיף הקורונה מעצימים את הדעות הקדומות שהיו קיימות ממילא כלפי הסינים. "חלק משנאת הזרים כנראה מבוסס על מתחים פוליטיים וכלכליים רחבים יותר, שכעת משתלבים עם החששות מפני הידבקות בנגיף", אמרה כריסטי גובלה, מרצה ללימודי אסיה באוניברסיטת הוואי שבהונולולו.

את חלק מהתגובות להתפרצות הנגיף אפשר להגדיר כהגיוניות, לנוכח סכנת ההידבקות: חברות תעופה ביטלו טיסות לווהאן, מוקד התפשטות הנגיף, ולערים אחרות בסין, מדינות רבות מפנות את תושביהן מהאזור ובנמלי תעופה ברחבי העולם ניתן לראות עמדות בדיקה המכוונות כלפי הנוחתים מסין. ואכן, לא תמיד ברור היכן עובר הגבול בין חשש מובן לבין אפליה - אבל כמה מצעדי ההגנה שננקטים הם הלכה למעשה פרופיילינג על בסיס גזעי או אתני.

בחזית מסעדת Bread Box במרכז העיר הוי אן, שפופולרית בקרב תיירים בווייטנאם, תלו הבעלים שלט מאולתר שבו נכתב: "אנחנו לא יכולים לספק שירות לסינים, מצטערים!". לא רחוק משם, הודיע אחד המלונות כי אינו מקבל אורחים סינים בגלל הנגיף. "קוונג וינג קייטרינג", רשת מסעדות קטנה בהונג קונג, הודיעה כי תשרת רק לקוחות דוברי אנגלית או קנטונזית, השפה המקומית — ולא תעניק שירות לדוברי מנדרינית, השפה המדוברת בסין היבשתית. 

סלון יופי באי פוקוק שבוויטנאם שמבשר ללקוחותיו שאינו מקבל סינים, השבוע
סלון יופי באי פוקוק שבוויטנאם שמבשר ללקוחותיו שאינו מקבל סינים, השבועצילום: SOPHIE CARSTEN/רויטרס

הפחד מהנגיף רוכב על גזענות קיימת

מומחים לבריאות הציבור אומרים שהם מבינים חלק מהצעדים. "במובן מסוים זו תגובה טבעית כנגד גורם מחלה אפשרי, במיוחד כשאין לו תרופה כרגע", אמרה קארן איגלסטון, ראש התוכנית למדיניות הבריאות באסיה במרכז המחקר באוניברסיטת סטנפורד.

עם זאת, חלק מהמקרים בהחלט עונים להגדרה של גזענות. בטוויטר ביפן, לדוגמה, היו התבטאויות קשות בהרבה מאלו של ההאשטג הפופולרי. הפחד מהנגיף רוכב על הגל הקיים במדינה, שם כבר זמן רב מתלוננים על התנהגות התיירים הסינים. משתמשי הטוויטר כינו אותם, בין השאר, "מלוכלכים", "גסים" ו"ביו־טרוריסטים".

ויש גם מקרים רבים של דיס־אינפורמציה. סרטון שהתפרסם ביוטיוב וזכה לצפיות רבות בדרום קוריאה טוען כי מתקן סיני לפיתוח נשק ביוכימי אחראי לפלישת הנגיף, תיאוריה שזכתה לחסידים גם במקומות אחרים בעולם. באוסטרליה, פוסט כוזב שהופץ באינסטגרם מזהיר כי חנויות בסידני שמחזיקות מוצרים סינים, כמו עוגיות מזל, אורז ו"רד בול סיני" נגועות בנגיף.

תיירים סינים נוחתים בשדה התעופה בבנגקוק, בשבוע שעבר
תיירים סינים נוחתים בשדה התעופה בבנגקוק, בשבוע שעברצילום: SOE ZEYA TUN/רויטרס

הסינים — ואסיאתים באופן כללי — ספגו ביטויים רבים של שנאת זרים בתקופת מגיפת הסארס ב-2003. אבל היום הרבה יותר סינים נוסעים לחו"ל ושוהים במדינות אחרות: לפי המשרד לתרבות ותיירות, ב-2018 היו 150 מיליון יציאות של סינים לחו"ל, עלייה של יותר מ-14% לעומת 2017.

ייתכן שהעובדה שסין סגרה עשרות מיליוני בני אדם במאמץ לבלום את התפשטות הנגיף דוחפת ממשלות אחרות לתגובת יתר, אמר קויצ'י נקאנו, מרצה למדע המדינה מאוניברסיטת סופיה שבטוקיו. "במובנים מסוימים, העובדה שממשלת סין בעצמה מתייחסת כך לתושבים, מעודדת ממשלות או אנשים אחרים לנקוט צעדים דראקוניים לא פחות", אמר נקאנו.

כמה ממשלות מנסות להרגיע את הבהלה. בטורונטו שבקנדה פורסמו קריאות פומביות להימנע מהגזענות שאפיינה את הקהילה בעת מגיפת הסארס ב-2003, אז מתו שם מנגיף הסארס 44 בני אדם. "אמנם נמצא שהנגיף מקורו במחוז בסין, אבל עלינו להיזהר שלא להתייחס אליו כאילו שהוא נגיף סיני", נאמר בהודעה שפירסמה השבוע מועצת הנהלת בית ספר במחוז יורק, פרבר שבו גרים תושבים רבים ממוצא אסיאתי. "בזמנים כאלה עלינו להתאחד כקנדים ולהימנע מכל שמץ של שנאת זרים שעלולה לפגוע בקהילה שלנו".

לכתבה המלאה של מטוקו ריץ' בניו יורק טיימס

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ