איים זעירים בים התיכון מאיימים להצית עימות צבאי בין טורקיה ליוון

מחלוקת על משאבי אנרגיה הנמצאים בקרבת האיים קסטלוריזו ורו, שבשליטה יוונית, וריבוי מקרי חדירות של אוניות ומטוסי קרב טורקיים לשטח יוון, מקרבים את שתי המדינות לעימות שלא נראה מאז שנות ה–90

פטריק קינגסלי, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
האי קסטלוריזו, ממרחק ניתן לראות את חופי טורקיה
האי קסטלוריזו, ממרחק ניתן לראות את חופי טורקיהצילום: EIRINI VOURLOUMIS / NYT
פטריק קינגסלי, ניו יורק טיימס

קוסטס רפטיס השיט את סירת הדיג שלו במיצר הצר שמפריד את האיים המזרחיים ביותר של יוון מהחוף המערבי של טורקיה, לאורך הגבול הימי הבלתי מוגדר בין שתי המדינות. לרוב, זהו מקום שליו שבו רפטיס דג בורי וברבוניות. אך המקום הזה נהפך פתאום לנקודת תבערה גאו־פוליטית.

בשבוע שעבר חלף מסוק טורקי, שטס בגובה נמוך, באופן מתגרה בקרבת בסיס צבאי שעל אי היווני רו הסמוך. חייליו ירו לעברו יריות אזהרה. שלושה ימים לאחר תקרית זו נהרג טייס קרב יווני בניסיון ליירט כלי טיס טורקי שנכנס לתחום האווירי של יוון. מספר החדירות של אוניות קרב ומטוסים טורקיים לשטח יוון נסק בחודשים האחרונים, לדברי בעלי תפקידים יוונים. הדבר מעורר חשש מפני עימות צבאי חדש באזור, שבו טורקיה כבר מעורבת במלחמה המתמשכת בסוריה.

חיילים יוונים מגיעים לנמל קסטלוריזו
חיילים יוונים מגיעים לנמל קסטלוריזוצילום: EIRINI VOURLOUMIS / NYT

נשיא טורקיה רב העוצמה, רג'פ טייפ ארדואן, מציב את סימן השאלה הגדול ביותר: האם שאיפותיו מלהיטות מחדש את הטענה לבעלות על האיים היווניים הללו, במיוחד לאחר שהשבוע , שבו הוא צפוי להפעיל בעוצמה את הרגש הלאומני. "אין לנו בעיה עם הטורקים", אמר רפטיס בן ה–58. "הבעיה היא עם ארדואן, עם ממשלת טורקיה. הם רוצים טורקיה גדולה יותר".

ואכן, אף שסוגיית הגבול מתעוררת אחת לכמה שנים זה כמעט מאה שנה, מומחים חוששים שטבעו הבלתי צפוי של ארדואן יוסיף נפיצות גדולה מאי פעם למצב בין שתי החברות בברית נאט"ו, שכמעט יצאו למלחמה בגלל אי לא מיושב לפני שני עשורים. בדצמבר הפתיע ארדואן את מארחיו היוונים וניצל את זה 65 שנה כדי לקרוא לשרטוט מחודש של הגבול. דבריו התקבלו במורת רוח.

לא אחת בשנים האחרונות עורר ארדואן מתיחות מעבר לים כדי לשפר את מעמדו בארצו — הוא העליב ממשלות אירופיות אחדות, הציב כוחות בסוריה וגינה במפתיע את ארה"ב. "ארדואן יצא קצת מכלל שליטה. הוא יוזם המון מריבות וממש לא ברור עד כמה הוא מוכן להרחיק לכת", אמר ניקוס צאפוס, החוקר את המדיניות במזרח התיכון במרכז ללימודים אסטרטגיים ובינלאומים בוושינגטון. "הסיכוי שמשהו ישתבש גדל מדי שבוע", הוסיף.

סוגיית הגבול נולדה עם התמוטטות האימפריה העותמאנית לאחר מלחמת העולם הראשונה ועם ההסכמים הבינלאומיים שלאחריה, שהעניקו רבים מהאיים של האימפריה העותמאנית למעצמות אירופיות אחרות, ובהם גם האי קסטלוריזו הלא מיושב והקרוב ביותר לאי רו. כיום טורקיה אינה מערערת על הריבונות היוונית על קסטלוריזו, אבל ממשלתה סבורה שאין זה הוגן שליוון הזכות לנצל משאבי אנרגיה בחלקים מקרקעית הים התיכון השוכנים במרחק ראייה מטורקיה ורחוקים מאות קילומטרים מיוון היבשתית.

ציפראס נואם בטקס חנוכת מתקן להתפלת מים בקסטלוריזו, ביום שלישי
ציפראס נואם בטקס חנוכת מתקן להתפלת מים בקסטלוריזו, ביום שלישיצילום: Andrea Bonetti/אי־פי

התפתחויות של העת האחרונה סיבכו מחלוקת שנמשכת כבר עשרות שנים. יוון סירבה להסגיר שמונה אנשי צבא טורקים, שנמלטו אליה לאחר ניסיון ההפיכה הכושל ב–2016. טורקיה עצרה שני שומרי גבול יווניים בתגובה. "מאז שנות ה–90 האפשרות של עימות צבאי בין טורקיה ליוון לא נראתה קרובה כל כך", אמר סונר קגפטאי, מנהל תוכנית מחקר טורקית במכון למדיניות המזרח הקרוב בוושינגטון.

"היוונים תמיד רוצים תשומת לב", טען בכיר טורקי. "הם מתנהגים כמו תינוקות, ותמיד היה ככה". ואולם, המספרים שיוון פרסמה מצביעים על נרטיב אחר. על פי צבא יוון, החדירות הטורקיות לתחום האווירי של יוון עלו מ–1,269 ב–2014 ל–3,317 ב–2017, והחדירות לתחום המים הטריטוריאליים של יוון עלו מ–371 ל–1,998 באותה תקופה.

דומה היה כי ראש ממשלת יוון, אלכסיס ציפראס, וראש ממשלת טורקיה, בינאלי ילדרם, הרגיעו את הרוחות באמצעות שיחת טלפון שקיימו לאחר שתי התקריות ברו בשבוע שעבר. אבל בהמשך שוב החמיר המצב, כשטורקיה הודיעה כי שלחה את משמר החופים שלה לסלק דגלים יווניים, שהוצבו על אי זעיר בקבוצת איים יווניים בסמוך לחוף הטורקי. בתוך פחות מ–24 שעות, טס ציפראס לקסטלוריזו. האמתלה היתה פתיחת מתקן להתפלת מים, אך נסיעתו נועדה למעשה לשלוח מסר ברור של ריבונות יוונית. טורקיה כנראה לא קלטה את המסר, שכן מיד עם המראתו של המסוק שאמור היה להביא את ציפראס חזרה לאתונה, קיבל הטייס הודעה מהבקרים הטורקים שהאשימו אותו בחדירה לשמי טורקיה.

נמל מקומי בקסטלוריזו
נמל מקומי בקסטלוריזוצילום: EIRINI VOURLOUMIS / NYT

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ