ממציא צרפתי חצה את תעלת למאנש בעזרת רחפן מונע סילון

פרנקי זפאטה עף 35 קילומטר לבריטניה בעזרת אמצעי תעופה שבנה בעצמו, ושלדבריו מגיע למהירות 170 קמ"ש. באמצע הדרך הוא נחת על סירה כדי לתדלק

לוגו רויטרס
רויטרס
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
זפאטה בדרכו לבריטניה, היום
זפאטה בדרכו לבריטניה, היוםצילום: Steve Parsons/אי־פי
לוגו רויטרס
רויטרס

הממציא הצרפתי פרנקי זפאטה הצליח היום (ראשון) לחצות את תעלת למאנש ברחפן מונע בסילון. זפאטה המריא מסנגאט שבצפון צרפת כשלגופו מחובר אמצעי התעופה שבנה בעצמו, והטלוויזיה הצרפתית תיעדה אותו נוחת בשלום כעבור כ-20 דקות במפרץ סיינט מרגרט שבבריטניה, ליד העיר דובר.

האתגר הגדול ביותר של זפאטה, שזכה לכינוי "המעופף הצרפתי", היה לתדלק באמצעות החלפת תיק גב באמצע המסע בן 35 הקילומטרים. כדי לעשות זאת, הוא הציב במרכז התעלה סירה שעליה משטח נחיתה - אך הוא כשל בניסיון הראשון להשלים את המשימה ב-25 ביולי, כשאיבד שיווי משקל עם התקרבו לסירה. הפעם השתמש הממציא במשטח וסירה גדולים יותר והצליח לתדלק את חמשת מנועי הסילון הצמודים לגופו.

שלושה מסוקים ליוו את זפאטה בדרכו, ועם התקרבו לנחיתה בחוף בדרום בריטניה, הוא נופף לצופים לשלום. "בחמשת או ששת הקילומטרים האחרונים ממש נהניתי", סיפר לכתבים לאחר נחיתתו. "לא אני אחליט אם מדובר באירוע היסטורי או לא – רק הזמן יגיד", הוסיף.

"בנינו את המכונה הזו לפני שלוש שנים ועכשיו חצינו את התעלה. זה משוגע", אמר זפאטה בדמעות. הוא עלה לכותרות בצרפת כאשר הציג את אמצעי התעופה, אותו הוא מכנה "פלייבורד", בחגיגות יום הבסטיליה בפריז ב-14 ביולי. לדבריו, הרחפן הגיע למהירות של בין 160 ל-170 קמ"ש בחציית התעלה.

פרנקי זפאטה בדרכו לבריטניה, היום
פרנקי זפאטה בדרכו לבריטניה, היוםצילום: YVES HERMAN/רויטרס

תגיות:

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ