החשש מהגרסה החדשה של נגיף הקורונה יצר כאוס בגבולותיה של בריטניה

צרפת סגרה את הגבול עם הממלכה המאוחדת למעבר אנשים וסחורות, ויצרה תורים ארוכים של משאיות שאינן יכולות לחצות את התעלה וגרמו לעומסים באזור הנמלים במחוז קנט. שורת מדינות אסרו על נחיתת טיסות מבריטניה, במה שסוקר בתקשורת בממלכה כ"סגירת השערים"

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ג'ונסון במסיבת העיתונאים, הערב

הודעתה של בריטניה בסוף השבוע על התפשטות גרסה חדשה ומדבקת יותר של נגיף הקורונה הביאה היום (שני) שורת מדינות להודיע על השהיית טיסות מהממלכה המאוחדת, ואת שכנתה צרפת לסגור את מעברי הגבול בצד היבשתי של התעלה למשך 48 שעות. אלה גרמו לעומסים חריגים בכבישים שבמחוז קנט, בדרום־מזרח אנגליה, באזור הנמלים — דבר שעורר חששות משיבוש באספקת מזון טרי, ומשלוחי סחורות לרגל חג המולד.

ראש הממשלה בוריס ג'ונסון כינס פגישת חירום של הקבינט כדי לדון בדרכים להרגיע את החששות שעורר גילוי הגרסה החדשה, ובסופה קיים מסיבת עיתונאים, שבה הביע תקווה להביס את המגפה. במסיבת עיתונאים שקיים לאחר כינוס חירום של הממשלה כדי לדון בהתפשטות הנגיף הביע ג'ונסון תקווה כי יהיה ניתן לפתור את העומס שנוצר בגבולות "תוך שעות". הוא הוסיף כי שוחח עם ראש ממשלת צרפת, עמנואל מקרון, על המצב וכי האחרון נכון לסייע בפתרון המצב. 

ג'ונסון אמר עוד כי בשבועיים האחרונים חיסנה בריטניה חצי מיליון מאזרחיה נגד נגיף הקורונה, באמצעות החיסון של חברת פייזר. הוא הוסיף כי "יש לנו כל סיבה להאמין שנוכל לנצח את המגפה בשנה הקרובה", וכי הוא היה רוצה לאפשר את פתיחתם מחדש של בתי ספר בשבועות הקרובים, אך הדבר תלוי במצב התחלואה. היועץ המדעי הראשי, פטריק ולאנס, הוסיף כי מידע נוסף על הגרסה החדשה של הנגיף יהיה זמין בקרוב. לדבריו, הגרסה "מתפשטת בכל המדינה ואנו מנסים להקדים אותה".

נוסף לצרפת גם גרמניה, איטליה, בלגיה, פולין, ספרד, שוודיה והולנד הודיעו על השהיית הטיסות מבריטניה. הודעתה של צרפת גרמה לשיבושים נרחבים באחד מערוצי המסחר המרכזיים ביותר באירופה. שר התחבורה הבריטי, גרנט שאפס, הגדיר בריאיון את ההחלטה "מפתיעה".

לדבריו, "אנחנו עושים את כל שביכולתנו כדי לחדש את זה", אמר בראיון לרשת Sky. "הם אמרו לנו שהם רוצים לחדש את ההובלות בהקדם האפשרי". ספרד הודיעה אף היא כי החל ממחר לא תאפשר כניסת תיירים ומבקרים מבריטניה, למעט תושבים השבים אליה מביקור שם.

המשטרה סגרה חלקים מהכביש המהיר M20 המחבר את הנמלים בדובר, שלחופי התעלה, עם מרכז המדינה. תורים ארוכים של משאיות נצפו היום לאורך קילומטרים במחוז קנט. החשש הוא כי חברות גדולות ברחבי אירופה ישהו משלוחי סחורות לבריטניה בשל סגירת הגבול היבשתי.

במשרדו של שאפס מסרו כי ניתן להפנות עד 4,000 משאיות לנמל התעופה מנסטון בקנט, בניסיון להקל על העומס שנוצר בכבישים. אולם, לצד זאת, המשרד פרסם קריאה לחברות ההובלה להימנע מלהגיע לאזור הנמלים בקנט עד להודעה חדשה. גם המשטרה הזהירה מהגעה לאזור הנמלים, וכן למנהרת התעלה (Eurotunnel). לשם השוואה, בימים שקדמו לסגירת הגבולות עברו דרכם כעשרת אלפים משאיות מדי יום.

איגוד המובילים הבריטי (RHA) הזהיר מפני "השלכות הרסניות" של הצעד שנקטה צרפת — בשל העומס הקיים ממילא על שרשראות האספקה באי, לרגל עונת החגים ובצל השלמת תהליך הפרישה מהאיחוד האירופי, הברקזיט. לדברי התר ואלאס, האחראית על קשרי חוץ ב-RHA, ניסיון להשיב את המשאיות לאחור כך שיחזרו לצרפת יהיה מאתגר מאוד, ויש לצפות לעיכובים כבדים במשלוחים בימים הקרובים, גם לאחר שיפתחו מעברי הגבולות.

ג'ונסון: יש לאשר הסכם סחר עם בריסל לפני 1 בינואר

המשבר בגבולות, יחד עם המשך התפשטותה של מגפת הקורונה ברחבי אירופה, הביאו חברי פרלמנט במפלגתו של ג'ונסון לקרוא להגיע להסכם סחר חדש עם בריסל בהקדם. המגעים בין בריטניה לאיחוד האירופי עדיין נמשכים, לקראת 1 בינואר — יום שישי הבא — אז תיכנס רשמית לתוקף פרישתה של הממלכה המאוחדת מגוש המדינות. ג'ונסון דחה את האפשרות של להמשיך את המגעים מעבר למועד זה, או לאשר הסכם סחר באופן רטרואקטיבי בתחילת החודש הבא.

ההודעות על סגירת הגבולות הובילו משפחות רבות לנסות ולהקדים את הנסיעות שתכננו בזמן חג המולד. במקביל התעוררו גם חששות משיבושים באספקת מזון טרי מאירופה ואליה, אף שהובהר שבינתיים לפחות, המרכולים בממלכה המאוחדת מצוידים מספיק כדי לעמוד בביקוש המוגבר בזמן החג.

במקביל, הונג קונג הפכה לראשונה באסיה להודיע על ביטול כל הטיסות לבריטניה וממנה החל מהיום בחצות. גורמים רשמיים ביפן ודרום קוריאה מסרו כי הם עוקבים אחר ההתפתחויות בממלכה המאוחדת, אך טרם פרסמו הודעות דומות.

גם קנדה הודיעה היום על ביטול כל הטיסות מבריטניה ואליה למשך 72 שעות. בהצהרה שפרסם ראש הממשלה ג'סטין טרודו נכתב כי נוסעים שהגיעו לקנדה מבריטניה אתמול, טרם ההודעה על הביטול, יעברו בדיקות רפואיות יסודיות. ממשלת דנמרק פרסמה גם היא הודעה על ביטול הטיסות החל מהבוקר, למשך 48 שעות.

שר התחבורה שאפס הבהיר עוד כי הסרת ההגבלות על הגבולות ניצבת כעת בעדיפות ראשונה במשרדו. ביום שבת הודיע ראש הממשלה ג'ונסון על הידוק ההגבלות במזרח ובדרום־מזרח המדינה, וכן בלונדון, בעקבות גילוי הגרסה החדשה של הנגיף. בין השאר בוטלו כוונות הממשלה להקל על ההגבלות שהוטלו עד כה במהלך ימי חג המולד.

בעיתונים בבריטניה סיקרו הבוקר בהרחבה את השלכות גילוי הגרסה החדשה של הנגיף על המדינה. בשער העיתון "דיילי מירור" נכתב, "האדם החולה של אירופה", לצד תמונה גדולה של ג'ונסון. בשער ה"סאן" נכתב כי "צרפת לא הראתה רחמים". בשערו של עיתון "הטיימס" נכתב כי "אירופה סגרה את הדלת לבריטניה".

מנהיג הלייבור, קיר סטארמר, ערך אתמול מסיבת עיתונאים בה הצהיר כי הוא תומך בהחמרת ההגבלות, אך מתח בכל זאת ביקורת על ראש הממשלה בוריס ג'ונסון. "זוהי פעם נוספת בה ראש הממשלה חיכה לרגע האחרון כדי לקבל החלטה", אמר. "פעמוני האזהרה צילצלו במשך שבועות, אבל ראש הממשלה בחר להתעלם מהם... הוא בחר להגיד למדינה לחגוג את חג המולד, ושלושה ימים מאוחר יותר, הוא מבקש מהמשפחות האלה לבטל את התוכניות".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ