צבא בריטניה ישיב לחיילים להט"בים מדליות שנשללו בשל נטייתם המינית

במשך עשרות שנים הודחו חיילים וחיילות גאים משירות, תחת איסור שבוטל בלחץ האיחוד האירופי בשנת 2000. משרד ההגנה הודיע על שינוי מדיניות, בעקבות מאבקו של יוצא צבא שזכה להכרה בשנה שעברה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
חיילים בבסיס הכשרה בצפון אנגליה, החודש
חיילים בבסיס הכשרה בצפון אנגליה, החודשצילום: PETER BYRNE - AFP
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

משרד ההגנה בבריטניה הודיע שלשום כי יאפשר לחיילים ולחיילות שהודחו משירות צבאי בשל נטייתם המינית לקבל בחזרה מדליות שנשללו מהם. במשך עשורים רבים הדיח צבא בריטניה להט"בים באופן שיטתי — עד ביטול האיסור של שירותם בצבא, בשנת 2000. זאת בעקבות פסיקה של בית הדין האירופי לזכויות אדם, שקבעה כי מדובר במדיניות המפרה את זכויותיהם.

בהודעת משרד ההגנה נמסר כי המדיניות הזאת "היתה לא צודקת, מפלה ופסולה", ושההחלטה הנוכחית היא צעד נוסף בדרך לתיקון. הצבא לא מסר נתונים על מספר החיילים והחיילות שהודחו או שמדליות נשללו מהם עד שבוטל האיסור. במסגרת אותה מדיניות, להט"בים שוחררו בלא כבוד מהצבא — דבר שאפשר לשלול את המדליות ואת האותות שקיבלו בעת שירותם. היו גם מי שהורשעו במסגרת החקיקה נגד יחסים הומוסקסואליים — שאמנם בוטלה בבריטניה בשנת 1967, אך עד 1994 היה מותר להטיל עונשי מאסר על חיילים בגינה.

ראש הממשלה בוריס ג'ונסון בירך על מה שכינה "תיקון עוול היסטורי" ואמר כי על הנשים והגברים המשרתים צבא לזכות להכרה מצד המדינה בשל תרומתם. בדברים שכתב בחשבון הטוויטר שלו הוסיף ג'ונסון כי "העובדה שהדבר נמנע מאנשים מסוימים בשל נטייתם המינית היא עוול גדול מאוד". בארגון "נלחמים בגאווה", הפועל למען זכויות גאים וגאות בקרב חיילים, בירכו על המהלך ומסרו כי "היום יוצאי צבא להט"בים יכולים סוף סוף להתחיל במסע חזרה למשפחת הצבא. אנו מצפים לעתיד טוב יותר עבורם, שבו יזכו להכרה בשל שירותם, יקבלו סיוע לצרכיהם הרפואיים וכן פיצוי על עוולות העבר".

שינוי המדיניות במשרד ההגנה בא בעקבות מאבקו של ג'ו אוסליצ'ה, יוצא צבא שלחם במלחמת פוקלנד וב–1993 הודח משירות ונשללו ממנו מדליות בשל היותו ביסקסואל. אוסליצ'ה, אלחוטן ששירת בחיל הים במשך 18 שנה והוצב בין היתר במזרח התיכון ובצפון אירלנד, סיפר בריאיון לרשת בי־בי־סי בחודש שעבר איך גזר קצין מעל חזהו את המדליה שקיבל על שירות ארוך והתנהגות טובה. "זה היה הרסני בשבילי", אמר אוסליצ'ה.

בשנה שעברה הוא זכה לצדק, והמדליה הושבה לו. "בושה שהיה צריך לכך 27 שנה", אמר באותו ריאיון. לדבריו, הוא היה "מאושר עד הירח" על שמאבקו נשא פרי. הצלחתו סללה את הדרך להחלטה שתאפשר לרבים כמותו לזכות בהכרה ולקבל בחזרה את המדליות ואת האותות שלהם ושלהן. במסגרת זאת, יוצאי צבא שהודחו בזמן המדיניות הישנה יוכלו לפנות למשרד ההגנה בבקשה לבחון את נסיבות סיום שירותם. כך גם יתאפשר למשפחותיהם של חיילים ושל חיילות לשעבר שהלכו לעולמם לפנות בשמם למשרד.

גם מי שהורשעו בבית משפט בגין עבירות הקשורות לנטייה מינית, שבחלוף השנים הוסרו מספר החוקים, יוכלו לפנות למשרד כדי לבקש בחינה של עניינם ולקבל בחזרה את המדליות. אולם אפשרות זו אינה פתוחה למשפחות של חיילים ושל חיילות שהורשעו ושאינם עוד בין החיים.

אנאבל גולדי, שרה זוטרה במשרד ההגנה, ביקשה להביע "חרטה עמוקה" על היחס שקיבלו חיילים וחיילות להט"בים מהצבא בעבר. "התייחסו אליהם באופן שהיום אינו מקובל עוד", הוסיפה. "אני שמחה מאוד שאנו יכולים עתה לתקן את העוול הזה ולהזמין את מי שנפגעו, או את משפחותיהם של מי שאינם עוד עמנו, כדי לפנות אלינו ולקבל את המדליות שלהם בחזרה".

לקריאת כתבתה של מייגן ספשיה באתר ניו יורק טיימס

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

BW אמזון רחפנים 256

החבילה מתעכבת: למה הרחפנים של אמזון עוד לא סיפקו את הסחורה

קראק פאי הקלאסי של גוז' ודניאל

משחקים עם קראק פאי: ארבעה מתכונים לעוגה הממכרת

הדרך הקלה והטובה ביותר להימנע מקרני השמש היא להפחית את החשיפה הישירה

מה ההבדל בין כתמי שמש לנמשים ומה גורם להם?

אבישי בן-חיים

ל"ישראל השנייה" מגיע דיון רציני יותר, ובעיקר כזה שמבוסס על אמת

ההפגנה באוניברסיטת בן גוריון, שלשום

כן, זה מפריע. וצריך לדבר על זה, וצריך לאפשר לדבר על זה

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"