כך נכשל מבצע אמריקאי לחילוץ העיתונאים בלב המדבר הסורי

"וול סטריט ג'ורנל" מדווח כיצד פערי מודיעין ומסגרת זמן דוחקת הובילו את כוחות הקומנדו לאתר הכליאה 72 שעות אחרי העברת החטופים משם

"הארץ"
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
"הארץ"

בלילה ללא ירח בתחילת יולי, כמה עשרות לוחמי "כוח דלתא" של צבא ארצות הברית הגיעו למתקן אחסון נפט בצפון-מזרח סוריה. מטרתם היתה לנטרל את הטרוריסטים ששמרו על המקום, למצוא את העיתונאים ג'יימס פולי וסטיבן סוטלוף ובני ערובה נוספים שהוחזקו על פי החשד במקום, ולטוס משם בבטחה. המבצע כולו אמור היה להימשך 20 דקות, אך לפי הדיווח בוול סטריט ג'ורנל, יותר משעה אחר כך, שב הצוות על עקבותיו בידיים ריקות.

המידע המודיעיני שקדם למבצע היה מוגבל, אך היה ידוע שמתקן האחסון נמצא קילומטרים ספורים בלבד מאחד מבסיסי המבצעים החשובים של המדינה האיסלאמית, הארגון הג'יהאדיסטי שהצליח לכבוש בחודשים האחרונים חלקים נרחבים מעיראק ומסוריה. שבועות לפני הפשיטה, כך לפי גורמים רשמיים, הפנטגון תכנן כמה טיסות מעקב בשמי סוריה, אך ביטל אותן משום שעל פי ההערכות הבית הלבן לא היה מאשר אותן. גורם רשמי בממשל אמר כי הבקשה היחידה שהועברה מהפנטגון התקבלה זמן קצר לפני ביצוע המשימה.

בשבועות שלפני לילה ה-3 ביולי, שבו נחת מסוק כוחות הקומנדו במזרח סוריה, התאמנו הכוחות הלוחמים בבסיס בצפון קרולינה. האימונים התבססו על מידע מודיעיני שהראה כי בני הערובה מוחזקים במתקן שנמצא בלב הנוף המדברי, בין מכולות אחסון ומגדלי קידוח ומבנים נוספים. "היו הרבה תרגולים. היינו מוכנים למשימה במשך זמן מה", אומר גורם בכיר במשרד ההגנה. "ברגע שההחלטה התקבלה - יצאנו לדרך".

ג'יימס פולי בסרטון ההוצאה להורג שפרסם ארגון המדינה האיסלאמיתצילום: רויטרס

מה שלא היה ידוע הוא שכשהמבצע לשחרור החטופים יצא לפועל, כבר היה מאוחר מיד. על פי ההערכות, האיסלאמיסטים העבירו את החטופים ממקומם לפחות 72 שעות קודם לכן. בצבא ארה"ב אומרים כי "המשמעת התקשורתית" של פעילי המדינה האיסלאמית חזקה מאד, כלקח מהתקופה שבה נלחמו מנהיגיו בכוחות האמריקאים בעיראק, וכי הדבר הקשה על איתור החטופים.

כחודש אחרי המבצע הכושל, תקפה ארה"ב מהאוויר כוחות של המדינה האיסלאמית בצפון עיראק, מחשש שיכבשו את בירת החבל הכורדי ארביל. גורמים רשמיים אמרו כי אובמה והצבא ידעו שתקיפה זו תפחית את סיכוי ההישרדות של בני הערובה. ואכן, ב-19 באוגוסט פורסם סרטון בו נראית עריפת ראשו של ג'יימס פולי. שבועיים אחר כך פורסם סרטון עריפת ראשו של סטיבן סוטלוף.

סטיבן סוטלוף בסרטון ההוצאה להורג שפרסם ארגון המדינה האיסלאמיתצילום: אי־פי

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ