ארה"ב: 34 מחיילינו סובלים מפגיעות ראש בשל התקיפה האיראנית בעיראק

לפי דובר הפנטגון, שמונה מהחיילים שנפגעו בתקיפת בסיס צבאי במערב המדינה החודש שבו לארה"ב לאחר שטופלו בגרמניה. טראמפ התייחס בביטול לפציעות: "שמעתי שיש להם כאב ראש"

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
חיילים אמריקאים בוחנים את הנזק לאחר תקיפת טילים בבסיס עין אל אסד, החודש
חיילים אמריקאים בוחנים את הנזק לאחר תקיפת טילים בבסיס עין אל אסד, החודשצילום: Sergey Ponomarev for The New York Times
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

34 חיילים מצבא ארה"ב סובלים מפגיעה מוחית כתוצאה מתקיפת טילים איראנית על בסיס חיל האוויר עין אל־אסד שבמערב עיראק מוקדם יותר החודש, כך הודיע משרד ההגנה האמריקאי. ההודעה נוגדת את דבריו של הנשיא דונלד טראמפ שטען לאחר התקיפה שאיש לא נפגע, והתייחס בזלזול מוקדם יותר השבוע לטענות על פגיעות בקרב החיילים האמריקאים.

במסיבת עיתונאים אמר דובר הפנטגון, ג'ונתן הופמן, ש-17 מהחיילים פונו לקבלת טיפול בבית חולים אמריקאי בגרמניה, ושמונה מהם שבו לארה"ב לאחר שטופלו. רוב החיילים האחרים טופלו בבסיס וממשיכים בשירות סדיר.

החיילים נפגעו בתקיפת טילים על הבסיס המאכלס כאלף חיילים אמריקאים בתחילת החודש, כתגובה איראנית על ההתנקשות האמריקאית במפקד כוח קודס של משמרות המהפכה, קאסם סולימאני. בימים שלאחר התקיפה טענו בממשל טראמפ כי אף חייל אמריקאי לא נפגע.

בפנטגון הסבירו שהעיכוב בדיווח על הנפגעים נבע מעיכובים בהעברת המידע על המתרחש לדרגים המדיניים הגבוהים בוושינגטון, והוסיפו שבמקרים רבים, התסמינים מופיעים רק זמן רב לאחר הפגיעה.

טראמפ בבית הלבן, אתמול
טראמפ בבית הלבן, אתמולצילום: Alex Brandon/אי־פי

ביום רביעי התייחס טראמפ בביטול לטענות על כך שהחיילים סובלים מזעזוע מוח, ואמר שהפגיעות שספגו "לא מאוד רציניות". "שמעתי שיש להם כאב ראש", אמר טראמפ כשנשאל על כך במסיבת עיתונאים בכינוס הפורום הכלכלי בדאבוס, והוסיף, "אני לא מחשיב את זה כפגיעה רצינית, לעומת פציעות אחרות שראיתי בעבר".

דבריו של טראמפ, שהתחמק משירות צבאי בזמן מלחמת וייטנאם בשל בלטת עצם בעקב ("דורבן"), עוררו ביקורת קשה מצד הדמוקרטים. "דבריו של טראמפ הם עלבון לחיילים שלנו. הוא חייב להם התנצלות", אמר הסנאטור הדמוקרטי ג'ק ריד. גם ארגוני חיילים משוחררים פרסמו הודעות גינוי לדברים.

לפני כשבועיים נפצעו ארבעה בני אדם בירי קטיושות לעבר בסיס חיל האוויר בלאד, שממוקם כ-80 ק"מ צפונית לבירה בגדאד ובו מתאמנים חיילים אמריקאים. גורמים צבאיים דיווחו שבין הפצועים שני חיילים עיראקים, וכי ככל הנראה אין נפגעים מקרב הכוחות האמריקאיים. באותו השבוע נורו קטיושות לעבר הבסיס הצבאי טאג'י שמצפון לבגדאד, שבו מוצבים כוחות אמריקאיים, והתפוצצו סמוך אליו.

בימים שלאחר ההתנקשות בסולימאני הודיעה ארה"ב כי החליטה לשלוח 750 חיילים נוספים לעיראק בעקבות האירועים האחרונים. שר ההגנה של ארה"ב, מארק אספר, אמר אז כי זוהי "תגובה הולמת וזהירה לעלייה ברמת האיום הנשקפת לאנשי ארה"ב ולמתקניה".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ