ג'קי חורי
נעה לנדאו
אי-פי
גרדיאן
רויטרס
ניו יורק טיימס

לפחות מאה בני אדם נהרגו ויותר מ-4,000 נפצעו אתמול (שלישי) בפיצוץ שאירע באזור הנמל של ביירות, בירת לבנון - כך מסרו רשויות המדינה. מושל ביירות, מרוואן עבוד, אמר כי לפחות מאה בני אדם נעדרים. "מעולם לא חווינו דבר דומה למה שאירע אתמול", הוסיף בריאיון לתחנת רדיו מקומית. בשיחה עם סוכנות הידיעות הצרפתית, עבוד העריך את הנזקים בעקבות הפיצוץ בכשלושה מיליארד דולר, ואמר כי מספר הבתים שנפגעו עצום. 

פצועים בביירות, אתמולצילום: AFP

"יש יותר מ-300 אלף אזרחים לבנונים שלא יכולים לישון בבתיהם", אמר המושל במהלך ראיון טלפוני עם רשת CNN. "למחצית מאוכלוסיית ביירות יש בתים שאינם ראויים למחיה בעתיד הקרוב", אמר עבוד.

ראש ממשלת לבנון, חסן דיאב, אמר שהפיצוץ נגרם כתוצאה ממאגר של 2,750 טונות של אמוניום חנקתי (אמוניום ניטראט) שאוחסנו בנמל. מדובר בחומר כימי תעשייתי נפוץ, המשמש בעיקר כדשן מכיוון שהוא מקור טוב של חנקן לצמחים. בד בבד, הוא גם מרכיב עיקרי בחומרי נפץ שמשמשים לצורך כרייה. אולם, הוא אינו חומר נפץ בפני עצמו. לדברי גבריאל דה סילבה, מרצה בכיר להנדסה כימית באוניברסיטת מלבורן, בעוד שלמעשה ניתן להשתמש באמוניום חנקתי כדי לכבות אש – אם החומר עצמו מזוהם, למשל בנפט, הוא עשוי להיות נפיץ ביותר. "אני חושב שזה מה שקרה כאן", אמר דה סילבה ל"גרדיאן".

אולם כנסים בנמל ביירות שקרס בעקבות הפיצוץ, היוםצילום: Hussein Malla/אי־פי

לפי דיווח אתמול בערוץ החדשות אל-ערבייה, הפיצוץ אירע לכאורה במחסן נשק של חיזבאללה. הלילה מסר הארגון כי "האסון הלאומי מחייב איחוד של כל הכוחות במדינה כדי להתגבר עליו". נשיא ארה"ב דונלד טראמפ אמר כי הוא שוחח עם גנרלים בצבא האמריקאי, וכי "נראה שהם חושבים שמדובר במתקפה, בפצצה כלשהי". מנגד, גורמים רשמיים אמרו לסוכנות הידיעות רויטרס שלא ברור מהיכן טראמפ קיבל את המידע על כך. בפנטגון הפנו כתבים לקבלת תגובה מהבית הלבן בנושא.

הפיצוץ גרם לנזק רב למאגרים שבהם מאוחסנת כ-85% מאספקת הדגנים והחיטה של לבנון. מרבית ענף החיטה במדינה, כ-80%, נסמך על ייבוא. שר הכלכלה והמסחר, ראול נעמה, אמר כי לא ניתן להשתמש כלל בחיטה שנותרה במאגרים מחשש שזוהמה. לדבריו, לבנון מחזיקה לעת עתה בדי עתודות חיטה לשימוש בטווח הקרוב והמדינה תגביר את הייבוא.

עבאס סאלח, נהג מונית בן 28, סיפר לניו יורק טיימס כי נסע ברחובות העיר בזמן הפיצוץ וכי מעוצמת ההדף התנפצה השמשה הקדמית של רכבו. לדבריו, הוא ראה הבזק ושמע קול נפץ חזק. "לא הייתי חושב שזה פיצוץ", הוסיף. "זה היה דומה יותר להתקפת טילים". סאלח הוסיף כי לאחר שגל ההדף פגע בו, הוא יצא מהרכב והחל לסייע לצוותי הרפואה בפינוי פצועים וגופות הרוגים מהכביש.

בתי החולים הוצפו בפצועים

בין הבניינים שספגו נזק כבד מעוצמת הפיצוץ היה גם בית החולים סנט ג'ורג', אחד מהגדולים ביותר בביירות. בשל הנזקים שנגרמו במקום, פצועים רבים נשלחו לבתי חולים אחרים. "אין יותר סנט ג'ורג', הוא קרס והתמוטט לאדמה", אמר ג'וזף חדאד, מנהל המוסד. 

אזור הפיצוץ בביירות, אתמולצילום: AFP
פצועים בביירות, אתמולצילום: Hassan Ammar/אי־פי

פצועים רבים הועברו לבית החולים ביחאזי במרכז העיר, שנפגע אף הוא אך במידה פחותה. "דלת הכניסה התנפצה לחלוטין", סיפרה מנהלת בית החולים רימא אזאר. "בכמה חדרים קרסה התקרה על ראשי מטופלים. היה לחץ מחריד, שמענו בום והכל רעד. ואז היתה מכה נוספת סופר רועשת. הכל נפל מהשולחנות ומהמדפים". 

לדברי אזאר, בשעות הראשונות שלאחר הפיצוץ הגיעו 500 בני אדם לבית החולים, שבו 60 מיטות בלבד. בבית חולים אחר בחלק רחוק יותר של העיר העומס היה כה רב עד שפצועים הושכבו לטיפול על הרצפה במסדרונות. אלה שלא סבלו מפציעות מסכנות חיים קיבלו טיפול זריז שכלל חיטוי וסגירת הפצע בסיכות, ולאחר מכן שוחררו.

התקרית הקשה בביירות התרחשה בשעה שהמדינה כולה מתמודדת עם מגפת הקורונה ועם משבר כלכלי חמור. זה חודשים שלבנון נאבקת בקריסה כלכלית שנובעת מעשורים של שחיתות ובזבוז כספים. המשבר הכלכלי הנוכחי מהווה את האיום הגדול ביותר ליציבותה של לבנון מאז מלחמת האזרחים בשנים 1990-1975. בד בבד, ביום שישי הקרוב צפוי טריבונל מיוחד בתמיכת האו"ם למסור את פסק הדין במשפט רצח ראש הממשלה לשעבר רפיק אל-חרירי ב-2005, שמתנהל נגד ארבעה חשודים המקושרים לארגון חיזבאללה. 

פצועים בביירות, אתמולצילום: AFP
תיעוד הפיצוץ בביירות, אתמולצילום: KARIM SOKHN/רויטרס

"ראיתי כדור אש"

ראש שירותי הביטחון הכללי של לבנון, עבאס איברהים, אמר אתמול כי החומר שגרם לפיצוץ הוחרם מספינה בנמל. ראש הממשלה הלבנוני אמר כי היום יחול יום אבל לאומי בלבנון, וקרא לקהילה הבינלאומית להציע את עזרתה. נשיא טורקיה, רג'פ טייפ ארדואן, שוחח אמש עם עמיתו הלבנוני, מישל עאון, ואמר כי ארצו ערוכה להגיש סיוע הומניטרי ככל שיידרש. 

גורם מדיני ישראלי מסר כי לישראל אין קשר לתקרית. שר הביטחון וראש הממשלה החליפי בני גנץ ושר החוץ גבי אשכנזי הודיעו כי ישראל הציעה ללבנון סיוע הומניטרי. ההצעה הועברה דרך כוח יוניפי"ל וצרפת. ראש הממשלה בנימין נתניהו מסר כי הנחה את ראש המועצה לביטחון לאומי, מאיר בן שבת, לשוחח עם נציג האו"ם במזרח התיכון ניקולאי מלדנוב כדי לברר כיצד ישראל יכולה לסייע ללבנון. גם בתי החולים זיו ורמב"ם הודיעו כי הם ערוכים להגיש עזרה.

מושל מחוז ביירות אמר אתמול כי מדובר היה בפיצוץ "שבחיים לא ראיתי כמותו". מצב חירום הוכרז בכל בתי החולים בעיר. ראש הצלב האדום הלבנוני, ג'ורג' כתאני, אמר כי מספר הקורבנות גדול מאוד והוסיף כי רבים מהפצועים לכודים בבתיהם שניזוקו כתוצאה מהפיצוץ. 

ביירות, אתמולצילום: MOHAMED AZAKIR/רויטרס
כוחות כיבוי אש בביירות, אתמולצילום: MOHAMED AZAKIR/רויטרס

"ראיתי כדור אש ועשן. אנשים צרחו וברחו, מדממים. מרפסות קרסו מהבניינים. זכוכיות במגדלים הגבוהים התנפצו ונפלו מטה", אמר עד ראייה לסוכנות הידיעות רויטרס. "כל החלונות באזור העיר התחתית נופצו ויש אנשים שהולכים ברחוב פצועים. יש כאוס טוטאלי", אמר עד ראייה אחר. בסרטונים שפורסמו ברשתות החברתיות, שמקורם לא אומת בשלב זה, נראית פטריית עשן מיתמרת מעל בנייני העיר. "זה היה כמו פיצוץ גרעיני", אמר ואליד עבדו, מורה בן 43. 

בד בבד, ארמון האליזה בפריז הודיע כי נשיא צרפת, עמנואל מקרון, יגיע מחר לביקור בביירות בעקבות האסון. בחודש שעבר ביקר במדינה שר החוץ, ז'אן-איב לה דריאן, על רקע המשבר הכלכלי החמור. לה דריאן העביר לביירות מסר לפיו אין לה ברירה אלא להיענות להסכם עם קרן המטבע הבינלאומית (IMF) כדי להילחץ מהמשבר. "'תעזרו לנו לעזור לכם' – זה המסר של הביקור שלי", אמר אז הדיפלומט הצרפתי לאחר פגישה עם מנהיגים לבנונים בביירות. 

אחד הפצועים בפיצוץ בביירות, אתמולצילום: AFP

נשיא המדינה, ראובן ריבלין, מסר אמש: "אנו משתתפים בכאבו של העם הלבנוני בשעת אסונו ושולחים יד מושטת לסיוע כנה בשעה קשה זו". ראשי מדינות ברחבי העולם הביעו צער על האסון והציעו את עזרתם, בהם ראש ממשלת בריטניה בוריס ג'ונסון ושר החוץ של איראן מוחמד ג'וואד זריף. 

בפנטגון אמרו כי הם מודעים לתקרית ומודאגים ממספר הקורבנות האפשרי מפיצוץ כה עוצמתי. לפי רויטרס, הדי הפיצוץ נשמעו גם בניקוסיה שבקפריסין, במרחק כ-240 ק"מ. משרד החוץ של ארה"ב מסר כי הוא עוקב מקרוב אחר ההתפתחויות וכי הוא מציע לרשויות בלבנון "את כל העזרה האפשרית". 

ב-2018 אמר ראש הממשלה בנימין נתניהו בעצרת הכללית של האו"ם בניו יורק כי חיזבאללה הקים מתקני אחסון טילים בלב אוכלוסייה אזרחית בביירות. המתקנים הם חלק ממאמץ משותף של חיזבאללה ואיראן לשדרג את מערך הטילים של הארגון. עד שנתניהו הציג אותם, האתרים נחשפו רק לפורום מצומצם במערך המודיעין.

אחד האתרים שחשף נתניהו ממוקם מתחת לאצטדיון הכדורגל של נבחרת חיזבאללה. אתר אחר ממוקם בסמוך לשדה התעופה הבינלאומי של לבנון, "רפיק אל-חרירי". אתר נוסף, בו מאוחסנים טילי קרקע-קרקע, נמצא בלב שכונת מגורים וסמוך למבנים אזרחיים המרוחקים כ-500 מטר ממסלול הנחיתה של שדה התעופה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ