הקוטב הירוק: לפני 90 מיליון שנה אנטארקטיקה כוסתה ביערות

חוקרים מצאו שרידים של שורשים מאובנים המעידים על כך שבתקופה הקדומה היבשת כוסתה צמחים ויערות, והטמפרטורה הממוצעת בה היתה 12 מעלות צלזיוס. הסיבה: ריכוז גבוה מאוד של גזי חממה באטמוספרה

הדמיית אומן של יער באנטארקטיקה
הדמיית אומן של יער באנטארקטיקה צילום: Alfred-Wegener-Institut / James
אסף רונאל
אסף רונאל

אנטארקטיקה היא כיום היבשת הקרה והיבשה ביותר בעולם, והדרך המדויקת ביותר לתאר אותה היא כמדבר קפוא. אולם, לא תמיד היה זה המצב: לפני 90 מיליון שנים, חלקים מהיבשת היו חמים ולחים כל כך שהם היו מכוסים ביערות - כך עולה ממחקר חדש שפורסם אתמול (רביעי) בכתב העת המדעי Nature. 

המחקר, שגילה אדמה מאותם יערות במרחק 900 קילומטרים בלבד מהקוטב הדרומי, נערך בידי חוקרים מגרמניה ובריטניה. בניתוח הממצאים הצליחו החוקרים לזהות שרידים של שורשים, אבקת פרחים ונבגים מאותו עולם קדום. לפי הממצאים, הטמפרטורה הממוצעת באנטארקטיקה באותה תקופה היתה 12 מעלות צלזיוס ואף יותר, וככל הנראה הקוטב הדרומי היה נטול קרח לחלוטין.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ