מרטין גרדנר, האיש שהביא את המתמטיקה למיליונים

מת אשף חידות החשיבה המפורסם

אסף שטול-טראורינג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אסף שטול-טראורינג

המתמטיקאי והסופר האמריקאי מרטין גרדנר, הידוע בזכות חידותיו ומשחקיו המתמטיים והפופולריזציה של המדע והמתמטיקה בכתיבתו העיתונאית ובעשרות הספרים שכתב במשך חייו, מת בשבת האחרונה בנורמן, אוקלהומה, והוא בן 95.

גרדנר זכה לראשונה להכרה ציבורית בשל טורו במגזין סיינטיפיק אמריקן - "משחקים מתמטיים", שאותו כתב במשך כ-25 שנה, מ-1957 עד 1981. בטורים אלה פרסם משחקים וחידות לוגיות וחשף את הציבור הרחב למושגים מתמטיים מגוונים.

גרדנר היה ידוע בהתנגדותו לפסבדו-מדע, אמונה בכוחות על-טבעיים, סיינטולוגיה, קבוצות הטוענות שחייזרים מבקרים בכדור הארץ, בריאתנות וניו אייג'. עם זאת הוא לא היה אדם חילוני, אלא תאיסט שביקש להפריד את אמונתו מהעולם המדעי שאליו בחר להשתייך. הוא התנגד לדתות מאורגנות, ועקב בכתיבתו אחר דעותיהם של אינטלקטואלים, כמו וויליאם באקלי, באשר לדת ואמונה.

בינג' כתבות כבר עשית? | ממה מורכב היקום? כל פריצות הדרך שישנו את המחר

עולמו הרחב של גרדנר הביא אותו גם אל הספרות. הוא פרסם הערות ופרשנויות על ספרים רבים, בהם של גיבורו לואיס קרול, "הרפתקאות אליס בארץ הפלאות" ו"אליס בארץ המראות". בספר עם הערותיו, שנהפך לרב מכר, הוא הבהיר את ההקשרים הוויקטוריאניים הפארודיים של הסיפורים ואת משחקי המלים והמושגים של קרול, מתמטיקאי בהכשרתו.

גרדנר ידע להשתעשע גם על חשבון עצמו. בעצת ידיד, הוא פרסם פעם ביקורת בשם בדוי שבה קטל את ספרו שלו The Whys of a Philosophical Scrivener. "שמעתי שאנשים קראו את הביקורת ולא קנו את הספר, על פי המלצתי", סיפר בראיון ל"סיינטיפיק אמריקן".

גרדנר נולד ב-1914 בטולסה, אוקלהומה. הוא סיים תואר ראשון בפילוסופיה באוניברסיטת שיקגו ב-1936; בעת מלחמת העולם השנייה שירת בחיל הים. בתקופה שלאחר המלחמה הוא כבר פרסם סיפורים קצרים במגזין "אסקוויר". הוא החל ללמוד לתואר שני שמעולם לא סיים; למעשה לגרדנר מעולם לא היתה השכלה פורמלית בתחום המתמטיקה או בתחומים רבים אחרים שבהם עסק. הוא התגאה בכך שאת השכלתו השיג באמצעות הכתיבה.

בראשית שנות ה-50 של המאה הקודמת עבר גרדנר לניו יורק, שם מצא עבודה כעורך מגזין "האמפטי דאמפטי". באותה התקופה נפגש מדי שבת עם חבורת קוסמים במסעדה בדרום מנהטן, שם הם היו חולקים זה עם זה את תחבולותיהם. כשנחשף באחת הפגישות לקיפול נייר בשם הקספלקסגון שפיתחו סטודנטים מאוניברסיטת פרינסטון, החליט שברצונו לכתוב על כך כתבה ל"סיינטיפיק אמריקן". הכתבה הפכה לטור שהביא לו פרסום, "משחקיים מתמטיים".

הסופר רודי רוקר אמר כי "אני חושב שדור שלם של מתמטיקאים גדלו על ספריו".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ