צעד לקראת שכפול בני אדם: מדענים סינים הצליחו לשבט קופים - מדע - הארץ

צעד לקראת שכפול בני אדם: מדענים סינים הצליחו לשבט קופים

ז'ונג ז'ונג והואה הואה, שני קופי מקוק בני כחודשיים, הם הפרימטים הראשונים שחוקרים הצליחו לשכפל. התהליך דומה לזה שבו שובטה הכבשה דולי לפני יותר מ–20 שנה

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
הקוף הואה הואה, שנולד בתחילת דצמבר
הקוף הואה הואה, שנולד בתחילת דצמברצילום: HANDOUT/אי־אף־פי

מדענים סינים שיבטו קופים באותה שיטה ששימשה לשכפול הגנטי של הכבשה דולי לפני כעשרים שנה. בכך פרצו החוקרים מחסום טכני, שעשוי לקרב את האנושות ליכולת לשכפל בני אדם.

לפי המאמר שהתפרסם בכתב העת Cell, לפני שמונה שבועות נולד ז'ונג ז'ונג ושבועיים מאוחר יותר נולד הואה הואה, שני קופי מקוק ארוך זנב זהים, והפרימטים הראשונים ששובטו מתא שאינו עוברי. פרימטים היא משפחת היונקים הכוללת קופים ובני אדם.

החוקרים במכון מדעי המוח של האקדמיה הסינית למדעים בשנגחאי השתמשו בתהליך המכונה העברת גרעין תא סומאטית, SCNT. במסגרת השיטה הזו מועבר גרעין התא, המכיל את המטען הגנטי, אל תוך ביצית שהסירו ממנה את הגרעין. 

לדברי החוקרים, הצלחתם תקדם את המחקר המדעי, בכך שתאפשר לערוך ניסויים על קופים בעלי מטען גנטי זהה. אך הם הבהירו שהמשמעות של תוצאות הניסוי מרחיקות לכת יותר: "בני אדם הם פרימטים, ושברנו את המחסום הזה של שכפול פרימטים", אמר מומינג פו, שעזר לפקח על הניסוי. מנגד, אמר ש"הסיבה ששברנו את המחסום הזה, זה כדי ליצור מודלים שהם לתועלת הרפואה והבריאות האנושית. אין כוונה להשתמש בשיטה הזו על בני אדם".

מאז שנולדה הכבשה דולי בסקוטלנד ב-1996 — שנעשתה מאז לסמל ההיכר של השכפול הגנטי — מדענים השתמשו בשיטת ה-SCNT כדי לשבט חיות מיותר מעשרים מינים: כולל פרות, חזירים, כלבים ועכברים. ניסיונות קודמים בפרימטים נכשלו. גם בניסוי הסיני החוקרים נכשלו פעמים רבות, ונדרשו לבסוף 127 ביציות כדי להפיק שני קופי מקוק חיים.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ