אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מבט לירח

מדוע הירח מפנה אלינו צד אחד?

הירח עם הפנים אלינו האדר
הירח. היחסים בין כדור הארץ ללבנה לא תמיד היו כה קבועים (צילום: DIETMAR STIPLOVSEK/APA)

כאשר הביטו בני התרבויות העתיקות של מזרח אסיה אל פני הירח הם ראו בו ארנב המשתמש במכתש ובעלי שלו כדי לכתוש שיקויים, תרופות או עוגות אורז. מיתוס זה מופיע בגרסאות שונות בתרבויות של סין, קוריאה ויפן העתיקות. אולם יוטו, "ארנב הברקן" הסיני המארח לחברה לאלת הירח צ'אנג־אה וכותש לה את סם החיים המקיים אותה, לא היה בא לעולם אם הירח לא היה מפנה אלינו תמיד את צדו האחד.

הסיבה לכך שפניה של הלבנה לא משתנים היא שהירח "נעול" בסיבוב שלו סביב כדור הארץ — קצב הסיבוב שלו סביב עצמו זהה לקצב הסיבוב שלו סביבנו. פרופ' אהרונסון אומר שהיחסים בין כדור הארץ ללבנה לא תמיד היו כה קבועים. כפי שהירח מפעיל כוחות של גאות ושפל על כדור הארץ, כך גם כוח המשיכה של כדור הארץ, הכבד ממנו פי מאה, מושך את הירח ויוצר "בטן" של חומר בחלקה של הלבנה הקרוב ביותר אל הפלנטה שלנו. לפי התיאוריה המקובלת, כאשר הירח נוצר הוא הסתובב סביב עצמו בקצב מהיר יותר, וכדי לִפנות כל הזמן לעבר כדור הארץ, "בטן" זו נדדה על פני הירח.

"ארנב הירח" מסומן על פני מכתשי הירח
"ארנב הירח" מסומן על פני מכתשי הירח (צילום: ויקיפדיה)

פרופ' אהרונסון מסביר כי עיוותים מחזוריים אלה בצורת הירח גרמו לו לאבד אנרגיה (כפי שכפית מתחממת כשמכופפים אותה מצד לצד). אובדן האנרגיה גרם ללבנה להתרחק מאתנו בהדרגה ולהאט את סיבובה, עד שהגיעה לאיזון שבו קצב הסיבוב סביב עצמה זהה לקצב ההקפה של כדור הארץ. איזון זה נוצר בשלב מוקדם יחסית במערכת היחסים בין הפלנטה שלנו ללבנה, ומאז מפנה הירח אלינו את אותן פנים, והבטן שלו הפסיקה לזוז.

למרות ההבדל בגודל, גם הירח מפעיל על כדור הארץ כוחות דומים, שמלבד הגאות והשפל גורמים לכוכב הלכת להאט את סיבובו, ולהמשיך להתרחק בהדרגה מהירח. מסיבה זו, לפני מיליארד שנה אורכה של היממה בכדור הארץ היה 18 שעות בלבד, אומר פרופ' אהרונסון. האסטרונאוטים של תוכנית אפולו, שנחתו על הירח, השאירו על פניו קוביית מראות שמחזירה את האור בדיוק למקור ממנו הוא הגיע. קובייה זו איפשרה לאסטרונומים לשגר מכדור הארץ קרן לייזר אל הירח ולמדוד במדויק את הזמן שלוקח לה לשוב אל פני הארץ. כך הצליחו המדענים למדוד את המרחק בינינו לבין הלבנה, ולראות שהיא אכן מתרחקת מאתנו בקצב של כמה סנטימטרים בשנה.

איור סיני מהמאה ה-16 של ארנב הירח נלחם במלך הקופים
איור סיני מהמאה ה-16 של ארנב הירח נלחם במלך הקופים (צילום: ויקיפדיה)

אהרונסון אומר שישנן תיאוריות שונות לגבי השאלה אם יש סיבה לכך שהירח מפנה אלינו דווקא את דמות הארנב שלו. ישנה גם אפשרות, הוא אומר, שפגיעת אסטרואיד מספיק גדול, בעבר או בעתיד, יכולה לסחרר את הירח ולהחליף בין הצד הרחוק (שנקרא בטעות "הצד האפל", למרות שהוא מואר לא פחות מהצד המופנה אלינו) לצד הקרוב אלינו.

בינתיים, יוטו 2, רכב המחקר של הגשושית הסינית צ'אנג־אה 4, שנחת עמה בצד הרחוק של הירח בתחילת השנה, נכנס בשבוע שעבר לליל הירח השמיני שלו (שנמשך 14 יממות ארץ). הגשושית ורכב המחקר, המונעים באנרגיה סולרית, כיבו את מכשיריהם, ובסוכנות החלל הסינית מחכים שהשמש תזרח מחדש בצד הרחוק של הירח, ומסע המחקר של אלת הירח והארנב שלה יימשך כמתוכנן. חזרה לעמוד הראשי >



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות