יער בן 60 אלף שנה שנעלם מתחת לפני הים עשוי לסלול את הדרך לתרופות חדשות

הוריקן שפגע במפרץ מקסיקו חשף שדרת עצים תת מימית שכוסתה עד אז במטרים של חול. חוקרים ממהרים לאסוף דגימות של אורגניזמים שחיים במקום, ומקווים להרחיב בעזרתם את גבולות עולם הרפואה

החוקר ביילי מילר יוצא לצלילה ביער התת מימי במפרץ מקסיקו, בדצמבר
החוקר ביילי מילר יוצא לצלילה ביער התת מימי במפרץ מקסיקו, בדצמברצילום: ANNIE FLANAGAN / NYT
ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

באותו יום שלישי בחודש דצמבר, בשעה שש בבוקר, לא נראה מזג האוויר במעגן של דופין איילנד באלבמה מבטיח במיוחד. ערפל נח על המים ומנוע ספינת המחקר וילסון רעם ונהם.

הספינה שלנו צללה לתוך הערפילים. על סיפונה היתה קבוצת ביולוגים, כימאים ומיקרוביולוגים, ובשעה 07:30 הגענו למחוז חפצנו. השמש נחה על מים שנראו כמו לבה שחורה - מים שתחתם רחש עולם סודי שבו ים הופך ליבשה ויבשה לים, והעבר, ההווה והעתיד מתנגשים זה בזה. זהו היער התת מימי. תושביו הייחודיים, תולעי אוניות ואורגניזמים ימיים דומים, עשויים לשמש כבתי גידול לתרופות ותרכובות מצילות חיים שלא ניתן למצוא בשום מקום אחר בכדור הארץ. 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ