הפתרון לתעלומת נדודי הלווייתנים: גם יונקי הענק רוצים לטפח את עורם

לאורך שנים תהו חוקרים מדוע נודדים לווייתנים אלפי קילומטרים אל האזורים הטרופיים. כעת מתברר: המים החמימים באזורים אלו מסייעים להתחדשות העור

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
לווייתן גדול-סנפיר בנתיב ההגירה לחופי דרום אפריקה
לווייתן גדול-סנפיר בנתיב ההגירה לחופי דרום אפריקהצילום: REUTERS
אסף רונאל

רוב הלווייתנים מבלים את עיקר חייהם במים הקרים והעשירים בדגה באזורי הקטבים. אולם, מדי שנה לווייתנים ממינים שונים, מלווייתנים כחולים ועד לווייתנים קטלנים, נודדים יותר מעשרת אלפים קילומטרים כדי להגיע למים החמימים של האזורים הטרופיים. עד היום, הסיבה לנדידה הזו נותרה בגדר שאלה פתוחה. אך עתה, מחקר שפורסם בכתב העת המדעי Marine Mammal Science מציע הסבר לנדידה: כמו בני אדם שעוברים מרחקים גדולים כדי להגיע לאתרי ספא חמימים, כך גם הלווייתנים נודדים כדי לשמור על עורם בריא ומטופח.