הסודות של השכנים ממול: כיצד מתקדם החיפוש אחר כוכבי לכת רחוקים

מדענים זיהו לאחרונה פלנטה המקיפה את הכוכב של ברנארד, כוכב מסוג ננס אדום המרוחק מאתנו מרחק שנות אור מעטות. הגילוי הושג באחת מארבע שיטות לזיהוי כוכבי לכת סביב כוכבים מרוחקים — אשר עוברות כעת בעצמן מהפכה שתאפשר למצוא שכנים נוספים

הדמיית פני השטח של הפלנטה הסובבת את הכוכב של ברנארד
הדמיית פני השטח של הפלנטה הסובבת את הכוכב של ברנארדצילום: ESO / M. Kornmesser / IEEC

מערכת השמש של הכוכב של ברנארד, שנמצאת במרחק של שש שנות אור מאתנו, נחשבת "שכן ממול" במונחים גלקטיים — רק מערכת שמש אחת קרובה אלינו יותר ממנה. לכן לא מפתיע שהכוכב של ברנארד הוא אחד הכוכבים שנחקרו באינטנסיביות הרבה ביותר בידי אסטרונומים, מאז התגלה בשנת 1916. אבל רק עתה, אחרי שאלפי פלנטות זוהו סביב כוכבים רחוקים בהרבה, הצליח צוות חוקרים — הכולל שני ישראלים — לזהות כוכב לכת המקיף את הכוכב של ברנארד: פלנטה סלעית וקפואה, הגדולה לפי הערכות פי שלושה לפחות מכדור הארץ, שמקיפה את השמש שלה כל 233 יום.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ