מדוע כוכב הלכת שבתאי לא זלל את טיטאן, הירח הגדול ביותר שלו?

כאשר חוקרים משחזרים את התפתחותן של מערכות כמו שבתאי וירחיו, הם לרוב מגיעים לתוצאות רחוקות מהמציאות. אך בעזרת הדמיות מדויקות מבעבר, מדענים חושבים כי פיצחו את סוד הישרדותו של אחד הירחים הגדולים במערכת השמש

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הירח טיטאן על רקע כוכב הלכת שבתאי
הירח טיטאן על רקע כוכב הלכת שבתאיצילום: NASA/JPL-Caltech/Space Science I

לפי המיתולוגיה היוונית, הטיטאן כרונוס, שהרומאים כינו סאטורן, בלע את ילדיו מיד עם לידתם. מטרתו היתה למנוע את התגשמותה של נבואה שחזתה כי אחד מהם יבצע הפיכה וידיח אותו מכסאו. כרונוס לא הצליח, מאחר שזאוס ניצל, ניצח אותו והפך למלך האלים.

בחקר החלל נצפה תרחיש דומה כאשר מדענים משחזרים את התפתחותם של כוכבי לכת גדולים כמו שבתאי (בלועזית: סאטורן), שלו מערכת לוויינים שהבולט בהם הוא הירח הענק טיטאן. בדרך כלל, בהדמיות אלו הפלנטות בולעות את בני הלוויה שחגים סביבן, או שכמה ירחים גדולים למדי שורדים ומגיעים לבגרות, כמו ארבעת הירחים הגליליאנים של צדק - אירופה, קליסטו, גנימד ואיו.

תגובות