אסף רונאל
אסף רונאל

היגיאה הוא האסטרואיד הרביעי בגודלו בחגורת האסטרואידים המשתרעת בין מאדים לצדק, והוא האסטרואיד העשירי שהתגלה במערכת השמש, עוד בשנת 1849. השבוע, יותר מ–170 שנה לאחר גילויו, צוות אסטרונומים טוענים כי העצם החללי אינו אסטרואיד אלא כוכב לכת ננסי — הקטן ביותר שנמצא עד היום במערכת השמש שלנו.

היגיאה, הקרוי על שם אלת הבריאות היוונית, התגלה בידי האסטרונום אניבאלה דה־גספריס במצפה הכוכבים בנאפולי, למרות ששיעור האור המוחזר ממנו, שקרוי אלבדו, נמוך יחסית ולכן קשה לחקור אותו. במחקר הנוכחי נעזרו האסטרונומים ב"טלסקופ החלל הגדול מאוד" (VLT) של סוכנות החלל האירופית שנמצא במדבר אטקמה בצ'ילה, כדי לנסח מחדש חלק ניכר מההבנה על אופיו של העצם ולהגדיר אותו מחדש.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ