בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

טניס: פנו את היומנים

נקודת השיא הראשונה של עונת הטניס החדשה תגיע כבר מחר, כשניקולס מאהו וג'ון איסנר, האנשים מאחורי המשחק הארוך בהיסטוריה, שוב ייפגשו. "הפעם אנחנו רוצים לראות 100-98", נכתב בדף הפייסבוק של האמריקאי, ואוהד אחר מתכונן: "הודעתי בעבודה שאני לוקח שלושה ימי חופש"

תגובות

כששלושה שבועות לפני תחילת טורניר מודיעים המארגנים שנאלצו להחליף את המדורג 12 בעולם בשחקן שנמצא במקום ה-132, לרוב יביעו אוהדים שכבר רכשו כרטיסים התמרמרות. אלא שבטורניר גביע הופמן, שפותח את עונת 2011 בטניס, קרה דבר מוזר. מארגניו הודיעו כי הצרפתי הבכיר, גאל מונפיס, פצוע ובמקומו יתייצב בן ארצו, ניקולס מאהו, והאוהדים הרגישו כאילו זכו בלוטו.

זה לא שמאהו בן ה-28 נחשב לאטרקציה גדולה. הוא דורג בשיאו רק במקום ה-40 בעולם, ומעולם לא עבר סיבוב שלישי בגראנד סלאם. אלא שלוח המשחקים בפרת' זימן עבורו משחק שמצית את דמיונו של כל חובב טניס, כשמחר יפגוש מאהו מכר ותיק - ג'ון איסנר. כן, כשאתה מבלה עם מישהו שלושה ימים, 11 שעות וחמש דקות של קרב ארוך ומתיש, בהחלט ניתן לייחס לכם קירבה כזאת.

קצת יותר מחצי שנה אחרי שהשניים היו שותפים בווימבלדון למשחק הארוך ביותר בהיסטוריה, במהלכו ניפצו שיאי טניס אגדיים בזה אחר זה, מאהו ואיסנר יוצאים לדייט נוסף. חוקי ההסתברות רומזים שזה לא ייגמר שוב עם 183 משחקונים ו-216 אסים, אבל השניים כבר השליכו מזמן את ספר החוקים לפח. "אתם מוכנים לעוד סיבוב?", כתב האמריקאי בדף הפייסבוק שלו אחרי שנודע שהצרפתי יקבל הזדמנות לנקום בו על ההפסד, שהסתיים ב-68-70 בלתי נתפש במערכה החמישית. "הפעם אנחנו רוצים לראות 100-98", נכתב באחת התגובות.

איסנר נראה כמי שמתייחס לאיחוד ברוח הפיקנטית הראויה, אבל מתברר שיש אנשים שלוקחים את העניין בשיא הרצינות. "הפעם אני מוכן היטב", טוען רוני טידי, מהנדס תוכנה במחלקת הכיבוי וההצלה של איפסוויץ' ואוהד טניס נלהב, "כבר הודעתי בעבודה שאני לוקח שלושה ימי חופש, וגם אגרתי מספיק מזון ושתייה".

מילא האוהדים, גם מארגני הטורניר נשמעים כמי שכלל לא מחשיבים אפשרות לאכזבה מהמפגש. "המשחק ההוא בווימבלדון היה אפי בכל מובן", הכריז בהתרגשות המנהל הוותיק של הטורניר ומייסדו, פול מקנמי, "נותר רק להמתין בקוצר רוח כדי לראות מה השניים הללו מכינים לנו הפעם".

לא חזרו לדפים

מאז אותו קרב מתיש, שהותיר את השניים באפיסת כוחות אך גם חקק את שמותיהם בדפי ההיסטוריה, מאהו ואיסנר לא עשו יותר מדי כדי להתקרב שוב לדפים הללו. אחרי שלא קיפח אפילו תוכנית בוקר אחת בארצו בשבועות שאחרי ווימבלדון, שב איסנר למגרשים. שם, בלי מאפרות, מעצבי שיער, קהל מפרגן ומנחה מלוקק שצוחק מכל מלה שהוא מוציא מהפה, החיים חזרו להיות אפורים. הוא הפסיד בטורנירים בג'ורג'יה ובסינסינטי, נאבק בפציעה מטרידה בקרסול ועף בסיבוב השלישי של אליפות ארצות הברית.

ועדיין, ממרומי המקום ה-19 בעולם, אין ספק שמצבו טוב בהרבה מזה של הצרפתי. מאהו הספיק לתרום את המחבט והחולצה מהמשחק ההוא להיכל התהילה של הטניס, אבל גם זה לא עזר לו להיפטר מתופעות הלוואי של ההתמודדות השוחקת. מעט אחרי ווימבלדון הוא החל לסבול משורה ארוכה של פציעות באזורים שונים בגוף, ובעיקר מכאבי גב חזקים. לקראת סוף השנה הוא הפסיד בסיבוב המוקדמות האחרון של אליפות ארה"ב והסתפק בזכייה בצ'לנג'ר בארצו.

גם איסנר וגם מאהו עדיין רחוקים מפרישה, אבל נדמה ששום דבר שיעשו לא יצליח להשתוות להישג המשותף, שיצר ביניהם קשר מיוחד. "אני לא חושב שהחלפתי אתו אפילו חמש מלים לפני המשחק ההוא", הודה איסנר, "אבל זה משהו שהוא ואני כנראה נחלוק לנצח. תמיד יהיה לנו את זה". ומאהו חש אותו הדבר: "ביני לבין ג'ון תהיה זיקה כל זמן שאנחנו משחקים, וגם הרבה לאחר הפרישה".

אלא אם הם באמת מתכננים לגנוב שוב את ההצגה, איסנר ומאהו לא צפויים להיות האטרקציה המרכזית באוסטרליה. שמות נוצצים יותר כנובאק דיוקוביץ', אנדי מארי, אנה איוונוביץ', ז'וסטין הנין, לייטון יואיט ופרנצ'סקה סקיאבונה מפארים את רשימת המשתתפים בטורניר, שמהווה ערבוב מסקרן בין גביע דייויס, גביע הפדרציה ואווירה הרבה פחות רשמית והרבה יותר נינוחה, כזו שהולמת פתיחת עונה.

ועדיין, הקרב איסנר-מאהו מרכז תשומת לב יוצאת דופן. באתרי ההימורים הכינו בטים מיוחדים למשחק ביניהם (האם תהיה מערכה עם שובר שוויון? 1.45 שכן, 2.55 שלא). אנטי-קליימקס או לא, למשחק הזה מומלץ לפנות זמן. הרבה זמן.

מי זה הופמן?

גביע הופמן הוא טורניר טניס קצת שונה שמורכב משמונה נבחרות המייצגות שמונה מדינות שהוזמנו על ידי המארגנים * הנבחרות, המורכבות מטניסאי ומטניסאית בכירים מאותה מדינה, מחולקות לשני בתים (ראו מימין) * כל נבחרת מתמודדת מול שלוש הנבחרות האחרות בבית במשחקי יחידים (נשים מול נשים וגברים מול גברים) ובמשחק זוגות מעורבים. הנבחרת הראשונה מכל בית עולה לגמר



זיכרונות מהמשחק בווימבלדון. 'זה משהו שהוא ואני כנראה נחלוק לנצח. תמיד יהיה לנו את זה', אמר איסנר



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#