NFL: ריי לואיס - מחוץ לחוק

כבר 15 שנה נחשב ריי לואיס לשחקן הקשוח מכולם בליגה הקשוחה ביותר בעולם. כבר עשור וחצי מצליח הליינבקר של בולטימור להחזיק מעמד במקום עבודה בו מחזיקים בממוצע שלוש שנים בלבד. אפילו אישום ברצח כפול הוא שרד, אלא שאז הגיעו החוקים החדשים של הליגה. הערב הוא שוב יחבוש את אותה קסדה שחורה ומבהיקה, ילבש את אותם מגנים מעוררי יראה וייצא לקרב המאסף על המשחק שהוא כל כך אוהב

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

בפרק הפיילוט של הסדרה "רצח מאדום לשחור", האפוס הטלוויזיוני הגדול הראשון שמתרחש בבולטימור, עומדים הבלשים על רקע הממוריאל סטדיום, קירותיו החומים מסגירים את 71 שנותיו כאנדרטה לכאבה של העיר שנפרדה עשור קודם לכן מהקולטס שנטשו לאינדיאנפוליס ובאותם שנים כרעה תחת הפשיעה הגואה. האוריולס, קבוצת הבייסבול העירונית ששיחקה אף היא באיצטדיון קרוב ל-40 שנה, עזבה אותו שנתיים קודם לזמן שידור הפרק בשנת 1993 לטובת איצטדיון חדש בקאמדן יארדס. נדמה היה כי לאיצטדיון, כמו לעיר כולה, יש רק עבר, לא עתיד. אחד הבלשים מציע למלא אותו במים ולהפוך אותו לאקווריום גדול. אפילו זה נשמע פרודוקטיבי ביחס למצבו הנוכחי.

שנתיים לאחר מכן, ב-1995, חזרה ה-NFL לבולטימור עם הקמת הרייבנס. העיר, שהיתה ביתו של ג'וני יונייטס, בן למהגרים ליטאים מפנסילבניה שהפך לקוורטרבק הגדול הראשון של המשחק בעידן המצולם בזכות הניצחון הדרמטי בהארכה על ניו יורק ג'איינטס במשחק האליפות של 1958, תוכל עכשיו להיות בית חם לשחקן אחר. גיבור מסוג אחר.

לואיס בפוזה שגרתית. בתחילת דרכו חשבו סקאוטים רבים כי הוא קטן מכדי להיות ליינבקר (תצלום: גטי אימג'ס )

הגיבור, שיגיע לבולטימור כבר בעונתה השנייה של הקבוצה בגלגולה החדש, לא יהיה קוורטרבק זוהר כמו יונייטס, ולא יהפוך לגיבור של אומה שלמה. בניגוד לאמריקה של ג'וני "זרוע הזהב" יו - אופטימית ותמימה כפי שהשתקפה בראי המערבונים של שנות החמישים בהם הטובים כמעט תמיד מנצחים בסוף - אמריקה של הגיבור החדש היא אפלה, קשוחה ופצועה. על המסך שלה לא מופיעים קאובויס שמשווקים אלימות מלפני מאה שנה, אלא סדרות על רצח של מישהו שנראה בדיוק כמוך. לגיבור החדש שלה יקראו ריי לואיס, ובתחילת דרכו יטעו רבים מהסקאוטים לחשוב שהוא קטן (1.85 מטר וקצת יותר ממאה ק"ג) מכדי להיות ליינבקר. אבל הוא היה כזה. הוא עדיין, זו העונה ה-15.

לואיס הוא אולי השחקן הקשוח מכולם בליגה הקשוחה ביותר. על הדשא הוא ממתין כצל לשחקני היריבות, מפיל אותם פעם אחר פעם אל האדמה, גורם ליותר זעזועי מוח מכל הולך על שתיים אחר. בשנת 2000 יישרו חייו הפרטיים קו עם המוניטין שצבר לעצמו בתחומי המגרש כשהואשם, יחד עם שני שותפים, ברצח כפול בסיום מסיבת הזכייה בסופרבול באטלנטה. המשטרה המקומית הגישה כתב אישום משולש ברצח, אך לואיס, שהחליפה הלבנה שלבש בליל הרצח מעולם לא נמצאה והתביעה טענה כי נזרקה במכולת אשפה מחוץ למסעדה מקומית, כפר בהאשמות.

כשאיום במאסר עולם עומד כנגדו, הפך לואיס לעד מטעם התביעה והפליל את השניים האחרים, רג'ינלד אוקלי וג'וזף סוויטינג, בתמורה לשנת מאסר על תנאי. הליגה קנסה את שחקן ההגנה של השנה ב-250 אלף דולר. בעשר השנים הבאות יוביל לואיס את הרייבנס שש פעמים לפלייאוף. החגיגה היתה יכולה להימשך, אלא שהעונה החליטו בליגה לסמן אותו ואת שכמותו כמטרה.

עדיין כאן

המחזור השביעי של העונה, בולטימור מארחת את בפאלו, ולואיס, כהרגלו, יצא מהמנהרה לקול תשואות של למעלה מ-70 אלף צופים. הוא רץ למרכז המגרש, שם המתינו לו לא רק חבריו לקבוצה הנוכחית - ביניהם ג'ו פלאקו וריי רייס, שהיו בני 11 ו-9 (בהתאמה) כשלואיס עשה את צעדיו הראשונים כמקצוען - אלא גם חברי אותה קבוצה אלופה, שהתקבצו על אזרחי לרגל ציון עשור להישג הגדול ביותר של קבוצת ספורט מבולטימור בשלושים השנים האחרונות.

הרגע היה דוגמה לעמידותו של לואיס בן ה-35 בענף ספורט קשוח בו שחקנים מחזיקים בממוצע שלוש שנים בלבד. חבריו הישנים פינו את המגרש לטובת שריקת הפתיחה ועשו דרכם לעבר התאים המפוארים במעלה היציע, והוא עדיין כאן, במרכזה של עוד שיחת מוטיבציה טרם שריקת הפתיחה, חובש את אותה קסדה שחורה ומבהיקה ולובש את אותם מגנים. במשחק תיקל את שחקני הבילס לא פחות מ-14 פעמים, ושתי דקות בתוך ההארכה גרם לשון נלסון, אגב חבטה אדירה, לאבד את הכדור, ובכך הוציא לדרך מהלך שיסתיים בשער שדה ובניצחון דרמטי.

באותו שבוע הודיעה הליגה על אכיפה קשוחה של חוקים חדשים שנועדו לעצור את העלייה החדה במספר זעזועי המוח, כדי למנוע הישנות מקרים דוגמת זה של אוסטין קולי מאינדיאנפוליס, שספג לא פחות משלושה זעזועים בעונה אחת. מתקלים גדולים ומפחידים כמו לואיס נמצאים כעת בסכנת הכחדה, והוא לא יהיה זה שיעמוד מהצד וייתן לזה לקרות.

"כשהגעתי לליגה, למשחק היה מוטו אחד - כל האמצעים כשרים", אמר לואיס ארבעה ימים לפני המשחק מול בפאלו, "זה מה שלמדתי, זה מה שידעתי. זה היה משחק פיסי של גברים, אבל עכשיו, 15 שנה מאוחר יותר - אל תירה בי כשאני אומר את זה - יש פשוט יותר מדי חוקים. אלוהים, אתה לא יכול לעשות שום דבר יותר. זו טרגדיה. אם אתה לוקח חלק במשחק הזה, יש לכך השלכות. זו הסיבה שאתה חובש קסדה, אתה מקריב את הגוף שלך. זה נושא כואב". האיש הכועס הפך לעצוב.

שירת הברבור?

הערב ייצא לואיס מהמנהרה בארוהד סטדיום בקנזס למשחק הפלייאוף מול הצ'יפס, במה שעלול להיות משחקו האחרון בעונה ששינתה את הגדרת תפקידו מן הקצה אל הקצה. מאידך, זו יכולה להיות תחילת שירת הברבור של לואיס, אם יצליח להוביל את הרייבנס, יציבים והתקפיים יותר מבעבר, לתואר נוסף.

בשנת 1958, יארד אחד מהאנדזון של הג'איינטס, הוציא יונייטס לפועל את התרגיל "כחול 25" ששינה את המשחק. הוא הניח את הכדור בזרועותיו של אלן אמצ'י, שחצה את הקו והעניק לבולטימור קולטס ניצחון בהארכה. אומה שלמה, שמשחקי הפוטבול היחידים בהם צפתה בטלוויזיה היו מליגת המכללות, ראתה את הכל בשידור חי והתאהבה במשחק שעד אז חסה בצלו של הבייסבול. באותו ערב קפוא בניו יורק נורתה יריית הפתיחה, וכיום כל ארצות הברית כבר יודעת שאין בלוח השנה אירוע גדול יותר מהסופרבול.

רגע לפני שגם הוא מפנה את הבמה, יישיר הערב לואיס את מבטו לעבר מאט קאסל, הקוורטרבק של קנזס סיטי, ויחכה לראות האם הוא מניח את הכדור בזרועותיו של ג'מאל צ'רלס או מחפש את אחד הרסיברים שלו. יהיה מה שיהיה, הוא כבר יפיל אחד מהם לקרקע. ושמישהו ינסה לעצור אותו מלהעניק לבולטימור רגע גדול נוסף.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ