אליפות אסיה: פתאום זה מעניין

הכוכבים מלהטטים בליגות הגדולות של אירופה, המארחת מתכוננת למונדיאל והכל פתוח. אז למה שלא תעיפו מבט לאליפות אסיה?

עוזי דן
עוזי דן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
עוזי דן
עוזי דן

אליפות אסיה בכדורגל לא מעוררת בדרך כלל עניין רב. זו לא אירופה או דרום אמריקה על נבחרותיהן המעולות, ואפילו לא אפריקה שמפגינה רמה ומשופעת בשחקנים מעולים, אבל האליפות שהחלה שלשום שונה.

השילוב של הלוקיישן - קטאר בחודש שאחרי בחירתה לאירוח מונדיאל 2022 - והצלחת הנבחרות האסייתיות בגביע העולם האחרון, גורמות לאליפות היבשת להיות מעניינת יותר מבעבר. תוסיפו לכך כמה וכמה נבחרות טובות ושוות פחות או יותר ברמתן שיכולות להיאבק על התואר, מספר גדל של שחקנים שמשחקים בליגות הבכירות של אירופה, והסנסציה שחוללה עיראק כשזכתה בתואר לפני ארבע שנים וקבלו מספר סיבות לא רעות לפקוח עין לעבר המפרץ.

הנבחרת המעניינת ביותר, ואחת המועמדות לזכייה בתואר, היא יפאן. אחרי שניצחה במונדיאל האחרון את ארגנטינה, החליפה מאמן (אלברטו זקארוני האיטלקי במקום טאקשי אוקאדה שפרש) ומציגה כמה שחקנים "אירופאים" מרגשים, לסמוראים הכחולים יש יכולת לענג את הקהל ולהגיע רחוק.

ז'י-סונג פארק (תצלום: רויטרס )

עם כוכבים כמו שינג'י קאגאווה, הקשר ההתקפי בן ה-21 של דורטמונד שפורח בבונדסליגה; קייסוקה הונדה מצסק"א מוסקווה בעל הבעיטות החופשיות הנהדרות והשליטה הפנטסטית בכדור; ויאשואיטו אנדו, בעבר שחקן השנה באסיה, גם זקארוני יודע את זה. "עם סגל כמו שיש לנו אנחנו לא צריכים לפחד מאף יריבה", אמר המאמן האיטלקי.

אוסטרליה היא הכי טובה בטורניר על הנייר (ועל פי דרוג פיפ"א), אבל אחרי שהסוקרוז לא הצליחו לעבור את רבע הגמר באליפות הקודמת ואיכזבו בגביע העולם הם ניצבים מול מבחן גדול. השמות עדיין ידועים ומוכרים - הארי קיואל, טים קייהיל, מארק שוורצר, לוקאס ניל וברט אמרטון - אבל הם כבר בצד הלא נכון של שנות ה-30. "קשה לי לראות אותנו כמועמדים בטורניר הזה, אני ריאלי", מודה קייהיל, "גם העובדה שלא היינו יחד הרבה זמן, לעומת הנבחרות האחרות שהיו במחנות אימונים, היא בעיה עבורנו". מי שאמורה לעלות מהבית של אוסטרליה ולהיאבק על התואר היא דרום קוריאה, עוד נבחרת אסייתית שהפגינה יכולת יפה במונדיאל והגיעה לשמינית הגמר. אמנם הקוריאנים סובלים מפציעתו המוזרה של החלוץ צ'ו-יונג פארק, שהתרחשה תוך כדי חגיגות שער בקבוצתו הצרפתית מונאקו, אבל עם ז'י-סונג פארק הבלתי נלאה ממנצ'סטר יונייטד וצ'ונג-יונג לי מבולטון, המאמן מסתכל קדימה. "אנחנו לא יכולים לבכות את הפציעה של פארק, כדורגל הוא לא משחק אישי אלא קבוצתי, ולנו יש קבוצה טובה", אמר קוואנג-ריי צ'ו.

עיראק, האלופה היוצאת, לא אמורה אפילו לעלות שלב מהבית שלה. מצד שני, זה בדיוק היה המצב באליפות הקודמת. בינתיים יתכוננו שם למפגש עם איראן, שאמור להיות מסקרן ומותח ביותר. גם על המגרש.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ