בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

NFL: בן אנוש נגד הרוח

מקום בסופרבול על המאזניים, וטים מסטאי, הפאנטר של גרין ביי פאקרס, ניצב בפני אחד האתגרים החמקמקים ביותר בפוטבול: איך לצאת בשלום מהמפגש עם מחזיר הבעיטות המסחרר של שיקגו ברס, דווין הסטר

תגובות

טים מסטאי, הפאנטר של גרין ביי פאקרס, עקב בדריכות אחר תנאי מזג האוויר הצפויים הערב בסולדג'ר פילד, איצטדיונה הביתי של שיקגו ברס, שתארח הערב (22:00) את הקרב על אליפות ה-NFC והכרטיס לסופרבול.

כמו בכל משחק, מסטאי צפוי לבעוט מספר פעמים לעבר מחזיר הבעיטות של הקבוצה היריבה, והוא מייחס חשיבות רבה לתנאי הסביבה, כמו גם לאופן בו יפגיש את כף רגלו עם הכדור, בניסיון לבצע את הבעיטה המושלמת שתעניק להגנה שלו נקודת התחלה נוחה יותר. מול שיקגו, לבטח לא מקבוצות ההתקפה המאיימות בליגה, כל נקודה שתושג בדרך "לא קונבנציונלית", דוגמת החזרת בעיטה, היא בבחינת בזבוז מוחלט.

דווין הסטר (23) בפעולה. למטה: טים מסטאי. "אתה פשוט לא יכול לתת לו לברוח לצדדים. שני צעדים ובום, הוא מאחוריך" (תצלום: רויטרס )

גם כשהתברר שעיר הרוחות לא צפויה לעמת אותו עם מלוא זעפה - הצפי הוא לרוח קלה ומעלות בודדות מתחת לאפס - מסטאי עדיין לא יכול היה לנשום לרווחה. הרוח אולי לא תהיה חזקה כל כך, אבל היא גם לבטח לא תהיה האלמנט המהיר ביותר בהתמודדות; מולו יעמוד איש המהיר אף יותר מהרוח, דווין הסטר, מחזיר הבעיטות של שיקגו שמחזיק במגוון שיאים הקשורים לתפקיד (החל משיא כל הזמנים בהחזרת בעיטות לטאצ'דאון אותו שבר העונה, ועד היותו השחקן היחיד שהחזיר שתי בעיטות לטאצ'דאון באותו משחק בשני משחקים שונים), והוא עדיין לא בן 29.

מסטאי והסטר כבר נפגשו העונה בסולדג'ר פילד. זה קרה במחזור השלישי ומסטאי, ג'ינג'י בן 23 שלא נבחר בדראפט והתגלגל לגרין ביי לאחר שנחתך ערב פתיחת העונה מאינדיאנפוליס, עדיין מתקשה לשכוח. פוטבול, ענף ספורט כמו צבאי, עם הגדרות ברורות לכל תפקיד, טומן בחובו רגעים בודדים בהם למה שכתוב בחוברות תרגילים עבות הכרס אין כל ערך ושחקנים נאלצים לאלתר.

נניח - הכדור מתגלגל על המשטח, והדיפנסיב-ליינמן, שביום יום מרוויח את לחמו מניסיונות לעצור את הראנינג-בק של היריבה, או לכל הפחות לפלס דרך למישהו אחר שיעשה זאת, מרים אותו ומנסה לרוץ לכיוון האנדזון של היריבה משל היה רץ אתלטי, ולא ענק במשקל 150 קילוגרם. או בועט במשקל של פחות מ-90 קילוגרם שמרחיק את הכדור ומגלה שהספיישל טים שלו לא מצליחה לעצור את המחזיר של הקבוצה היריבה, ועכשיו הוא, עם קסדה ומגינים שנמצאים שם כדי להגן על שכמותו, צבאים שנלכדו באורות מכונית דוהרת, הופך מטרף לטורף. עכשיו הוא, קו ההגנה האחרון, צריך להפיל מישהו שרץ במהירות ועוצמה גדולים כל כך עד שהוא מותיר בחולפו על פניו משב רוח מטלטל.

"אני לא חושש, נראה לי"

בפעם הראשונה שמסטאי הרחיק את הכדור במפגש הקודם בין שתי הקבוצות, מסטאי עצר את הסטר, אלוהים יודע איך, אחרי שזה כבר התקדם 28 יארד. בפעם השנייה מסטאי לא היה כה בר מזל. ברבע הרביעי, בעיטה אדירה שלו מתוך האנדזון למרחק של 57 יארד, הסתיימה בהחזרה בת 62 יארד לטאצ'דאון של הגדול בתחומו. "הוא פשוט דילג מעלי", אמר מסטאי השבוע, "אני מקווה שזה לא יחזור על עצמו הפעם. אבל אני משתדל לא לחשוב מה אני אעשה אם הוא שוב יתקדם לעברי". "אתה פשוט לא יכול לתת לו לברוח לצדדים", אומר הקורנרבק סם שילדס, חבר בספיישל טים של הפאקרס, "שני צעדים ובום, הוא מאחוריך".

על אף שבמפגש הוויילד קארד מול פילדלפיה, עוד קבוצה עם משחק החזרה משובח, התקשה מסטאי לעמוד בממוצעים הגבוהים מהעונה הסדירה, הוא מקווה כי הפעם המפגש מול הסטר יהיה פחות טראומתי מהראשון, שהסתיים בהפסד 20-17. וגם אם לא - שבדומה למפגש עם האיגלס, התוצאות לא יהיו הרסניות. "אני הרבה יותר בטוח בעצמי משהייתי בפעם הראשונה ששיחקנו בשיקגו", הוא אומר, "אני לא חושש, נראה לי. אנשים שחושבים יותר מדי נוטים לחשוש. יש לי יותר ביטחון, למדתי לעבור הלאה גם כשאני מוציא בעיטות גרועות".

למייק מקארת'י, מאמן גרין ביי, יש חדשות בשביל מסטאי: גם אם יבצע את עבודתו ויעמוד בממוצעים המחמיאים אותם העמיד בעונה הסדירה - 43.9 יארד לבעיטה, הממוצע השביעי בטיבו בליגה - זה עלול לא להספיק. "במשחק הראשון הבעיטה היתה למרחק כל כך גדול", הוא נזכר, "כך שעדיין היינו צריכים לכסות את המגרש בצורה טובה הרבה יותר. לא עשינו עבודת כיסוי טובה וזה משהו שנצטרך לשים לב אליו הפעם".

כן, מסטאי התעסק חזור ושוב בהסטר במהלך השבוע. אבל לא בטוח כשהסטר, מצדו, בכלל מכיר את שמו של הבועט. ככה זה כשאתה מהיר יותר מהרוח - מה הטעם להתעסק בבני אדם רגילים, כאלו שכל מה שביכולתם לעשות זה לבעוט את הכדור. גם הוריקן לא יודע את שמה של העיירה אותה הוא מעיף לכל הרוחות.

צעד אחד לסופרבול

גמר ה-NFC

שיקגו ברס - גרין ביי פאקרס, הערב, 22:00 (FOX SPORTS ו-METV)

גמר ה-AFC

פיטסבורג סטילרס - ניו יורק ג'טס, הלילה, 1:30 (ESPN ו-METV)

*המנצחות ייפגשו ב-7 בפברואר בסופרבול 45 בארלינגטון, טקסס



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#