NFL: גרין ביי פאקרס ופיטסבורג סטילרס העפילו לסופרבול

ניו יורק ג'טס כמעט חזרה מ-0-24 ושיקגו ברס לא נכנעה גם בפיגור 14 נקודות ברבע האחרון, אבל זה לא הספיק כדי להביא אותן לארלינגטון ב-7 בפברואר. פיטסבורג סטילרס וגרין ביי פאקרס יהיו שם

ניר צדוק
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

7 בפברואר, 01:30

פיטסבורג סטילרס - גרין ביי פאקרס

סופרבול 45

אחרי שניצחה הן באינדיאנפוליס והן בניו אינגלנד, ניתן היה לחשוב לחשוב כי זהו פשוט גורל - לראשונה מאז 1969, ניו יורק ג'טס תזכה באליפות. אתמול לפנות בוקר בהיינץ פילד בפיטסבורג, התברר כי הגורל פשוט בחר להשתעשע מעט בג'טס.

בשני הרבעים הראשונים נראתה ניו יורק כמו הקבוצה הבינונית מהעונה הסדירה ולא דמתה לסוס השחור שהכריע בשבוע שעבר את הפטריוטס. הסטילרס עלו ליתרון 24-0 ונראו כמי שיטיילו להופעה נוספת בסופרבול.

ואז הגיעה התפנית. שער שדה עם סיום המחצית הראשונה, טאצ'דאון מהיר בפתיחת הרבע השלישי, ולפתע הג'טס חזק במשחק. עמוק בתוך הרבע הרביעי עצרה פיטסבורג את האורחת מרחק יארד אחד מהאנדזון, אלא שבמהלך הבא הופל בן רות'ליסברגר, הקוורטרבק של הסטילרס, בתוך האנדזון שלו. ניו יורק, שזכתה בשתי נקודות ובכדור, השיגה טאצ'דאון ממסירה של מארק סאנצ'ז לג'ריקו קוצ'רי וצימקה ל-5 הפרש, קצת יותר משלוש דקות לסיום.

האם הג'טס עומדים בפני הקאמבק הגדול בתולדות גמר ה-AFC? ובכן, לא. כאן, שנה שנייה ברציפות, הסתיים סיפור הסינדרלה של חניכיו של רקס ריאן, שנכנעו 19-24. "זה לא תמיד יפה כשזה נוגע אלינו", אמר רות'ליסברגר המאושר, "אבל אנחנו יודעים לעשות את העבודה".

זו תהיה ההופעה השלישית של פיטסבורג בסופרבול בשש השנים האחרונות. יריבתה ב-7 בפברואר, לעומת זאת, לא היתה שם כבר זמן רב. גרין ביי חוזרת לגמר לראשונה מאז עונת 97', אחרי שניצחה את שיקגו 21-14.

גמר ה-NFC בסולדג'ר פילד בשיקגו היה דרמטי, גם אם הפאקרס נראו עדיפים לכל אורך הדרך ולא איפשרו לברס לצבור נקודות בשלושת הרבעים הראשונים. ארון רוג'רס, הקוורטרבק של הפאקרס, שהיה בלתי ניתן לעצירה בשני משחקי הפלייאוף הקודמים, היה רחוק מיכולתו הרגילה והסתפק בריצה לאנדזון ובשני איבודים. מול התקפה אימפוטנטית במיוחד של הברס, שחוסלה פעם אחר פעם על ידי הגנת הפאקרס, זה הספיק.

ג'יי קאטלר, הקוורטרבק של שיקגו, ירד לספסל ברבע השלישי בעקבות פציעה בברכו. מחליפו טוד קולינס, שבשני המשחקים בהם שותף העונה הצליח להיחטף לא פחות מ-5 פעמים, נראה כמי שכל זריקה שלו עלולה להגיע לידיים יריבות. בצר לו, שלף המאמן לאבי סמית' ממעמקי הספסל את קיילב הייני בן ה-25, שבשלוש שנותיו בליגה לא מסר לטאצ'דאון אחד, כדי שזה ינסה להחזיר את הברס מפיגור 0-14.

טאצ'דאון בריצה של צ'סטר טיילור בתחילת הרבע הרביעי פתח את המשחק, אך איבוד של הייני הסתיים בטאצ'דאון ראשון בקריירה של בי.ג'יי ראג'י והחזיר לגרין ביי את יתרון 14 הנקודות. הייני אמנם מסר לטאצ'דאון מהיר בדרייב הבא ואף קיבל הזדמנות להשוות את התוצאה, אך נחטף בפעם השנייה וסיים את העונה של הברס.

כצפוי, הנטישה עלתה לקאטלר בביקורות קטלניות מתקשורת הספורט האכזרית של שיקגו. "הוא נפגע בברך וזהו זה", הדף סמית' את הביקורות, "אני לא יודע מה בדיוק קרה, אבל הוא אמר שאינו יכול להמשיך וזה מספיק מבחינתי".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ