בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מזחלת עתידנית והליך רפואי חדשני לאמריקאי עם ליקוי הראייה

ככל שהקריירה של סטיבן הולקומב התפתחה, כך הבין נהג המזחלות שליקוי הראייה שלו הולך ומחמיר, וכבר חשב לוותר על הכל. אלא שאז הגיעו הליך רפואי חדשני ומזחלת עתידנית שהפכו את האמריקאי לחד יותר, מהיר יותר ובלתי מנוצח

תגובות

מזחלות | אליפות העולם | 14 עד 27 בפברואר

בגיל 27 כבר ראה סטיבן הולקומב איך החלום שלו לזכות במדליה אולימפית יורד לטמיון. בעצם, הוא לא ממש ראה את זה.

בקיץ 2007, דווקא אחרי עונה חלומית במהלכה ביסס את מעמדו כאחד מנהגי המזחלות הטובים בעולם עם זכייה בזהב (במזחלת של שני אנשים) ובכסף (במזחלת של ארבעה אנשים) בסבב גביע העולם, חש האמריקאי הידרדרות משמעותית בראייתו. "הרגשתי שיותר ויותר פעמים אני נוהג על פי תחושה ולא לפי סימנים חיצוניים", הודה הולקומב, "כבר הייתי על סף פרישה. פניתי למאמן הנבחרת, בריאן שימר, ואמרתי לו שלא יבנה עלי לאולימפיאדה הבאה".

לרופאים אליהם פנה לא היו בשורות משמחות. הם הסבירו לו שליקוי הראייה ממנו הוא סובל - קרטוקונוס, מחלה הגורמת לעיוות בצורת קרנית העין, שאובחנה אצלו כבר ב-2002 - החמיר, וכי הוא לא יכול להרכיב יותר עדשות מגע. הרכבת משקפיים בזמן תחרות מזחלות אינה אופציה ריאלית, והאפשרות הנוספת, ניתוח בקרנית, היתה גודעת את הקריירה שלו באופן מיידי בגלל הרגישות הרבה ממנה היה סובל.

הולקומב במזחלת (ובתמונה למטה). "לפתע התחלתי לראות את החיים ברזולוציה גבוהה" (תצלום: גטי אימג'ס )

שימר, שלא רצה לאבד את מי שייעד לתפקיד הנהג ברביעייה האמריקאית לאולימפיאדת ונקובר 2010, מיהר להפנות את הולקומב לסקוט סטול, רופא ולשעבר איש מזחלות. סטול חשף אופציה נוספת - הליך חדיש בו מושתלות עדשות מגע מאחורי הקשתית. וכך, אחרי טיפול בן עשר דקות בלבד במארס 2008, קיבל הולקומב את הקריירה שלו בחזרה. "זה היה פשוט מדהים", הוא שיחזר לאחר מכן, "לפתע התחלתי לראות את החיים ברזולוציה גבוהה".

2008 היתה כנראה שנת המזל של הולקומב, שבעברו שירת שבע שנים במשמר האזרחי והחל את הקריירה דווקא כגולש סקי אלפיני. לא רק שבעיותיו הרפואיות נפתרו, הוא גם זכה לצ'ופר נוסף - מזחלת חדישה שהתנהגה על הקרח באופן שונה מכל מה שהכיר לפני כן. בעיקר בכל הקשור למהירות. "בוב קונאו, מעצב מכוניות נאסקאר שהתחיל להתעסק עם מזחלות בשנות ה-90', שלח לי אבטיפוס שיצר", אמר הולקומב, "זו היתה אהבה ממבט ראשון".

כשהוא מצויד בראיית HD ובמזחלת הניסיונית, שעד מהרה זכתה לכינוי "רכבת לילה" (על שם דגם של אופנוע הארלי דייוידסון), הגיע הולקומב לשיאים חדשים. התוצאות הטובות שהשיג בסבב גביע העולם יצרו הילה סביבו וסביב המזחלת החדשנית שלו. "כולם חשבו שעשינו משהו חשוד, כנראה בגלל שהפצנו שמועה שהציפוי של המזחלת פותח בנאס"א", התבדח קונאו.

לעזאזל, הולקומב חזר

הולקומב ורכבת הלילה שלו רכבו כל הדרך למקום הראשון באליפות העולם באגם פלאסיד ב-2009 - הפעם הראשונה זה 50 שנה שהנבחרת האמריקאית זכתה בזהב בארבעה אנשים. "הגרמנים שלטו בענף הזה במשך הרבה שנים, אז היה נחמד לשלוח אותם הביתה במחשבה של 'לעזאזל, הולקומב חזר'", סיכם הולקומב את הזכייה ההיסטורית, "זו הרגשה די טובה".

בוונקובר, החלום שלו ושל אביו, שדחף אותו לתהילה אולימפית מגיל צעיר ולא נתן לו לפרוש בזמנים הקשים, כבר התגשם במלואו. יחד עם שלושת חבריו לקבוצת "רכבת הלילה" - סטיב מזלר, קרטיס טומאסביץ' וג'סטין אולסן - הוא הגיע לזהב הנכסף, הראשון של ארצות הברית בענף מאז 1948. הגרמנים שוב נותרו מתוסכלים במקום השני.

"לעלות על הפודיום ולקבל את המדליה היה רגע ענק", העיד הולקומב, שזכה למחמאות רבות על כישורי הנהיגה שלו. "רק לאנשים בודדים בעולם יש כישרון מופלא כמו זה של הולקומב. יש לו תחושה שלא תיאמן למסלול", החמיא לו טומאסביץ', בעוד קווין קוסקה, חבר הקבוצה הגרמנית, הודה כי יכולותיו במהלך התחרות היו "סופר גאוניות".

הולקומב טוען כי העובדה שנהג זמן רב עם ראייה מטושטשת עוזרת לו, מאחר שלמד לסמוך על האינסטינקטים שלו. בנוסף, גם הרקע בסקי תורם את שלו. "גם בסקי יש לך קו אידאלי בזמן שאתה עושה את הדרך למטה, אבל לעתים נדירות אתה אכן נשאר על המסלול", הוא מסביר, "כמו במזחלת, אתה לומד לצפות תקלות ולתקן בעיות עוד לפני שהן קורות".

לפחות טעות אחת לא הצליח הולקומב לתקן מבעוד מועד. באוקטובר 2009 הוא נעצר על ידי המשטרה בפארק סיטי שביוטה אחרי שביצע פניית פרסה במקום אסור. בשבוע שעבר הודה באשמת נהיגה תחת השפעת אלכוהול ונשפט ל-48 שעות שירות קהילתי, אותן הוא חייב להשלים בחצי שנה הקרובה.

עדיין לא ברור איך זה ישפיע על לו"ז התחרויות שלו, אבל על אליפות העולם הקרובה, בה תגן הרביעייה האמריקאית על תוארה, זה לא אמור להשפיע. "יש לנו קבוצה טובה ומזחלת מהירה", סיכם הולקומב את ההכנות האחרונות לקראת האליפות, "אם נישאר בריאים, אני מאמין שיהיה טוב". נחיה ונראה.

זוחלים לגרמניה

המהדורה החמישית של אליפות העולם במזחלות תכלול חמישה ענפים: מזחלת של שני אנשים, מזחלת של ארבעה אנשים, מזחלת של שתי נשים, סקלטון (גולש יחיד רכוב על לוחית מתכת כשראשו קדימה) גברים וסקלטון נשים *האליפות תתקיים בקוניגזהה שבגרמניה, על אף שבמקור נבחרה בכלל קורטינה. מכיוון שהאיטלקים לא הצליחו להתאים את המסלול לסקלטון, החליטו ב-FIBT (ההתאחדות הבינלאומית למזחלות) להעביר את האליפות לגרמניה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#