בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

נאסקאר: אני אלוף. יש לכם בעיה עם זה?

משנים בגללו את השיטה, טוענים שהוא מזיק לענף ומאשימים אותו בצניחת הרייטינג ובירידה בכמות האוהדים באיצטדיונים. מה כבר עשה ג'ימי ג'ונסון שזה מגיע לו? לקח חמש אליפויות רצופות בסבב הנאסקאר

תגובות

פתיחת עונה בנאסקאר | מירוץ דייטונה 500 | הערב, 19:00, ESPN

ג'ימי ג'ונסון יסכים מהר מאוד לטענה שאף פעם אי אפשר לרצות את כולם. אנשים אוהבים מצליחנים, אבל יותר אוהבים לשנוא אותם. קחו אותו לדוגמה. הוא זכה בחמש אליפויות נאסקאר רצופות, ומשום מה תמיד נותנים לו את ההרגשה שהוא צריך להתנצל על כך.

"בתור ילד, תמיד הערצתי מישהו שהיה דומיננטי בענף שלו ורציתי לחקות אותו", הוא מסביר, "ילדים לא מסתכלים על מי שסיים במקום ה-43 ואומרים לעצמם 'אני רוצה להיות כמוהו כשאגדל'. שון ווייט שולט בענף הסנובורד וזה לא פוגע בספורט. רוג'ר פדרר שלט בטניס במשך שנים. האם זה פגע בענף? להפך, זה עזר לו. למה שזה יהיה שונה אתי? אני מצטער, אני פשוט לא מבין למה זה רע".

ג'ונסון זוכה בעוד אליפות. "אני מבין את התסכול של כל מי שאינו אוהד שלי, אבל זה הספורט" (תצלומים: רויטרס )

בשנה האחרונה היו הרבה אנשים שדווקא כן ראו כיצד המחסור בשוויון מזיק לענף. ג'ונסון שמע כי הוא אשם בצניחת הרייטינג של המירוצים בטלוויזיה ובירידה בכמות האוהדים באיצטדיונים. "אני מחבב את ג'ימי, אבל לטובת הענף, עדיף שמישהו אחר יזכה", אמר קווין הארוויק בשלבים המכריעים של העונה שעברה, שדווקא הסתיימה בפוטו פיניש. במירוץ האחרון הגיח ג'ונסון מאחור כדי לזכות באליפות, לאחר שסיים שני ועקף בסיכום הכולל את דני האמלין, שהוביל עליו ב-15 נקודות ערב המירוץ, ואת הארוויק שסיים שלישי.

ג'ונסון - שהודה כי "אם הייתי בנעליהם של יריביי, כנראה הייתי אומר את אותם דברים" - טוען שהסיבה שאנשים רבים מייחלים לכך שיפסיד טמונה בתפישה שמקדשת את אהדת האנדרדוג. אך האמת היא שיש מספר סיבות נוספות. חלק מהאוהדים, למשל, חושבים שהוא משעמם מדי או פשוט בר מזל לנהוג במכונית הכי טובה בסבב ולעבוד עם צוות מיומן בראשותו של צ'אד קנאוס.

"יש יותר מדי דיבורים מהסוג הזה, ואני מודה שגם אני הייתי בין המלעיזים לפני שהצטרפתי ל'הנדריק מוטורספורטס'", מודה מארק מרטין, חברו של ג'ונסון לקבוצה ומי שנחשב על ידי רבים לנהג הטוב ביותר שמעולם לא זכה באליפות, "גם אני הייתי בטוח שהוא פשוט נוהג במכונית טובה. כשהסתכלתי מקרוב יותר, הבנתי שחלק גדול ממה שעושה אותה טובה יותר, זה שהוא נוהג בה".

טיפוס קשה

עבור אנשים שהכירו את ג'ונסון בילדותו, קצת מוזר לחשוב עליו כפייבוריט הגדול. למרבה האירוניה, באותם ימים הוא נחשב לסיפור אנדרדוג קלאסי. הוא גדל בשכונת קרוואנים וחיפש מקום לקבור את עצמו מדי בוקר באוטובוס שהסיע אותו ואת חבריו לבית הספר, בו נהגה אמו. משפחתו לא היתה אמידה במיוחד, והוריו השקיעו כל מה שהיה להם בחלומו של ג'ימי, שהחל לנהוג כבר בגיל חמש. "זה היה טיפוס קשה לצמרת, וזה גורם לי להעריך יותר את המקום בו אני נמצא היום", הוא אומר.

אין ספק כי מדובר במקום לא רע בכלל להיות בו. כשחמש אליפויות כבר באמתחתו, מתקרב ג'ונסון בצעדי ענק לעבר שיא הזכיות, אותו חולקים שניים מגדולי נהגי הנאסקאר בכל הזמנים: ריצ'רד פטי ודייל ארנהארט, שהגיעו לשבע. פטי היה בן 42 כשהגיע להישג ב-79', ארנהארט היה בן 43 כשעשה זאת ב-94'. ג'ונסון בן 35 בלבד. "גם אם הכל היה נגמר היום, לא הייתי מאוכזב כי זה היה חתיכת מסע", אמר לפני שבוע, "אך עדיין יש לי מה להוכיח".

דווקא בימים אלה מתרחב מעט חוג האוהדים של ג'ונסון. בזמן שיריביו עסוקים בלהעביר ביקורת על שיטת הניקוד החדשה, שמחמירה יותר מבעבר עם נהג שתפס יום רע וסיים מחוץ לעשירייה הראשונה, אימץ האלוף גישה שונה שזכתה לפרגונים. "ממש לא אכפת לי איזה שיטה זו", הבהיר ג'ונסון, "אני מספיק בטוח בקבוצה שלי כדי לדעת שנוכל לזכות באליפות תחת כל הנסיבות או עם כל שיטת ניקוד".

ג'ונסון אינו היחיד שחושב כך. פאנל המורכב מ-125 אנשי תקשורת בחר בו בשבוע שעבר כמי שיזכה באליפות השישית שלו בתום העונה הקרובה. אם זה אכן יקרה, גל הביקורת נגדו יוצת מחדש כמובן. "אני מבין את התסכול של כל מי שאינו אוהד שלי, אבל זה הספורט", הוא מבהיר, "נכון, להרבה אנשים נמאס מזה שאנחנו כל הזמן מנצחים, אבל זה המצב".

סיפורו של אלוף | ג'ימי ג'ונסון

* גיל: 35

* מצב משפחתי: נשוי+1

* כינוי: "סופרמן"

* קבוצה: הנדריק מוטורספורטס

* אליפויות בנאסקאר: 5 (2006-2010)

* מכונית: שברולט 48#

* במירוצי קדם העונה: מקום רביעי בשוט-אאוט, מקום 11 בדו-קרב



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#