בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

NBA: כל הדרך יחדיו לאולסטאר

ראסל ווסטברוק וקווין לאב שיחקו זה לצד זה במכללות, בנבחרת הסופמורס ובאליפות העולם. הלילה, אחרי שאחד השתיק את כל המבקרים והאחר לא הפסיק להדהים אותם, הם יגשימו מטרה משותפת ויופיעו על במה השמורה לכוכבים. יחד, כמובן

תגובות

מזרח - מערב | 03:00, ספורט 5

בדיוק לפני שנה התאחדו קווין לאב וראסל ווסטברוק לראשונה מאז ימיהם המשותפים במכללת UCLA. היה זה במסגרת נבחרת שחקני השנה השנייה, ששיחקה מול הרוקיס בסוף השבוע של האולסטאר. בתום המשחק, הם סיכמו ביניהם שבשנה הבאה כבר יככבו יחד על הבמה המרכזית. הלילה יוכלו השניים לסמן וי.

לכאורה, הקיץ האחרון גרם לדייויד קאן להצטייר כטיפש. הג'נרל-מנג'ר של מינסוטה העביר ליוטה את אל ג'פרסון, שחקן של 17 נקודות ותשעה ריבאונדים למשחק, תמורת קוסטה קאופוס השולי. אלא שלקאן היה שיקול נוסף. בזמן שחוזהו המעוטר באפסים סתם את תקרת השכר של הוולבס, נוכחותו המסיבית של ג'פרסון סתמה את אזור הצבע. דרך שחרורו הרוויחה מינסוטה את לאב, השחקן המצטיין שלה העונה ואולי אבן הפינה של המועדון לשנים הבאות.

21, 22, 24 ו-31 הם מספרים השמורים בדרך כלל לטור הנקודות, אבל לא אצל הפורוורד בן ה-22. טירוף הריבאונד של לאב הוצג ב-27 משחקים נוספים, בהם רשם בין 15 ל-19 כדורים חוזרים. בממוצע הוא עומד על 15.5 למשחק. נכון, גם דניס רודמן ובן וואלאס רשמו מספרים דומים בעידן המודרני, אלא שהם אפילו לא התקרבו להוסיף לכך 21 נקודות לערב, כפי שעושה לאב. הוא רחוק רק שמונה משחקים משיא הדאבל-דאבלים הרצופים בעונה, 50, שנקבע לפני 32 שנה. "הוא העוגן שלנו העונה, ומה שמצחיק זה שיש לו עוד הרבה מקום לשיפור", מודה מאמנו קורט ראמביס, "אין ספק שהוא ראוי להיות באולסטאר".

הייחוס המשפחתי הנכון היה שם מהרגע הראשון. דודו של קווין הוא מייק לאב, חבר להקת הביץ' בויז. הווקאליות אמנם לא עברה בירושה ("קווין זמר מזוויע", מעיד ווסטברוק), אך הגנים של אבא סטן, כדורסלן עבר בינוני-מינוס שהופיע בבולטימור ובלייקרס, עברו היטב.

בכדורסל החזיק קווין עוד בעגלה, ובגן הכריז כי כשיהיה גדול "ישחק ב-NBA כמו אבא". כשנודע כי ייכלל באולסטאר קיבל לאב מעל 100 הודעות טקסט ועשרות שיחות, אך המרגשת מכולן היתה עם אביו. "הוא שם את הכדור בידיי בפעם הראשונה", הוא מסביר.

בניגוד לפאסון הביישני שסיגל לעצמו כילד, שעלה יום אחד להופיע עם דודו רק כדי להימלט במהירות מאלפי האנשים שבהו בו מנסה לשיר "מיי שרונה", לאב נשמע כיום כמי שמוכן להתייצב בקדמת הבמה. "אני מוכן להנהיג את הקבוצה", הוא אומר, ומסרב להתרגש מכך שמינסוטה היא מהחלשות בליגה כרגע - מצב שהצית קמפיין טוויטר בשם "לשחרר את קווין לאב!", במטרה להנחיתו בקבוצה איכותית יותר. "יש לנו חומר שחקנים איכותי, אנו נתבגר כקבוצה ונהיה טובים יותר". אולי כמו צעירי אוקלהומה סיטי, ביניהם ווסטברוק.

באמת, למה לא?

כשווסטברוק סיים תיכון ב-2006, מכללות לא עמדו בתור כדי לקלוט אותו. למזלו, עוזר המאמן ב-UCLA, קרי קיטינג, זיהה בו יהלום לא מלוטש. "זה היה כמו לראות במבי על קרח, אבל היינו חייבים לבדוק לאן זה יכול ללכת", הסביר. ההחלטה של ג'ורדן פארמר ללכת לדראפט פינתה מקום בסגל לווסטברוק, גארד זריז, אתלטי וחזק שהתקדם כמעט מדי משחק וקנה מקום בחמישייה בעונתו השנייה (והאחרונה) במכללה.

אלא שהספקות לא הפסיקו לזמזם. תחילה פקפקו בהיגיון לבחור בו כה גבוה בדראפט 2008 (רביעי, אחד לפני לאב). בעונתו הראשונה צקצקו הלשונות הרעות על מספר איבודי הכדור שלו, הגרוע בליגה, וטענו כי לעולם לא יהיה רכז אמיתי. ווסטברוק שמע, הפנים וענה בשתי מלים, אותן גם רשם על השרוול עמו הוא משחק - "למה לא?".

כשהוא רק בן 22 ובשנתו השלישית בליגה, כבר כמעט אין מי שמפקפק בו. אם ווסטברוק מרבה לקבל את הכדור האחרון בקבוצה בה משחק קווין דוראנט, זה אומר הרבה. "הוא משחק כאולסטאר מפתיחת העונה", אומר דוראנט, שעמד מאחורי הקמפיין לבחירתו של ווסטברוק למשחק הכוכבים. לא שהוא נזקק לו, עם קבלות בדמות 22 נקודות, 8.6 ריבאונדים וחמישה אסיסטים למשחק.

אחרי ששיתפו פעולה ב-UCLA, בנבחרת הסופמורס ובנבחרת ארצות הברית באליפות העולם בקיץ, הלילה ווסטברוק ולאב שוב יתמסרו ביניהם. הפעם זה יהיה עם תו תקן אחר, השמור לכוכבים אמיתיים.



מימין: ווסטברוק ולאב. בדראפט הפריד ביניהם רק מקום אחד



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#