בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הוקי קרח בכל מקום

מאלסקה הקפואה עד לפלורידה שטופת השמש, ממינסוטה המסורתית עד לצפון קרוליינה המתפתחת. הוקי קרח, שפעם היה נחלת מעטים ונטול ייצוג ברוב המדינה, הופך בשנים האחרונות לאחד מענפי הספורט המתעצמים בארצות הברית

תגובות

עבור חלק משחקני הוקי הקרח האמריקאים שמופיעים ברמות הגבוהות, זיכרונות הילדות מלאים בימים אידאלים על אגמים קפואים ובזירות החלקה. אלא שעבור מספרים הולכים וגדלים, את הזיכרונות הללו מאפיינים דווקא עצי דקל ומזג אוויר חמים.

הזיכרונות הללו שיקפו את התפתחות המשחק בארצות הברית לקראת "סוף שבוע של הוקי ברחבי אמריקה", אירוע שנתי לכבוד אחד מענפי הספורט המתעצמים במדינה. "חלק מהזיכרונות החביבים עלי הם מהתקופה שהייתי בת שש, סוחבת את התיקים שלנו למרכז ההחלקה על הקרח בפסאדינה שבקליפורניה", סיפרה שחקנית ההוקי אנג'לה רוג'ירו, שהופיעה בארבע אולימפיאדות חורף.

מ-195 אלף גברים ונשים ברחבי ארצות הברית שהיו רשומים באיגוד ההוקי האמריקאי ב-1990/91, צמח המספר ל-475 אלף ב-2009/10. מוקדם יותר השנה נרשם השחקן ה-100 אלף בקטגוריית הילדים עד גיל שמונה. בערב הפתיחה של ה-NHL העונה, לראשונה בתולדות הליגה, יותר מ-20% מסגלי הקבוצות הורכבו משחקנים אמריקאים, שייצגו 25 מהמדינות בארצות הברית.

יש הוקי קרח גם בטקסס. דאלאס סטארס חוגגת יחד עם הקהל הביתי (תצלומים: אי-פי)

"ההוקי חווה התפתחות אדירה בארצות הברית בשנים האחרונות, בעיקר באזורים שמבחינה היסטורית חסרו מסורת בענף", מספר בריאן ברק, הג'נרל-מנג'ר של נבחרת הגברים האולימפית ושל טורונטו מייפל ליפס, "בקרוב ניפטר מהתווית הזו, בקרוב מאוד. כעת יש לנו ספורטאי עילית שמשחקים הוקי כמעט בכל מדינה".

בדרום מזרח ארה"ב היו רשומים 4,462 שחקנים לפני עשרים שנה; ב-2009/10 היה מדובר ב-39,807. צמיחה דומה נרשמה באזור הפסיפי ובאזור הרי הרוקי. "בניגוד למה שקרה אחרי 'נס על הקרח' ב-1980 (ארצות הברית ניצחה את ברית המועצות באולימפיאדה), כשרוב השחקנים הגיעו ממינסוטה, ממסצ'וסטס וממישיגן, כעת זהו משחק לאומי יותר מתמיד", אומר דייב אוגרין, מראשי איגוד ההוקי האמריקאי.

האירוע הגדול במסגרת סוף השבוע של החגיגות, המתקיימות בפעם הרביעית, ייערך היום. החל בצהריים ועד שש בערב, תשדר NBC ללא הפסקה שני משחקי NHL וסדרה של כתבות על המשחק ברחבי ארצות הברית. אתמול, יותר מ-200 זירות החלקה ב-48 מדינות איפשרו כניסה בחינם, בשאיפה לחשוף כ-4,000 ילדים למשחק.

מאז החלו לבדוק נתונים כאלה ב-1998, נרשם בצפון קרוליינה אחוז הצמיחה הגבוה ביותר ברישום שחקנים בהשוואה למספר התושבים במדינה - 112%. אחריה ג'ורג'יה (86%), טנסי (80%), פלורידה (58%), קנטאקי (57%), וירג'יניה (55%) וטקסס (55%). מלבד קנטאקי, לכולן יש קבוצת NHL פופולרית, חדשה או חדשה למדי, במדינה או אצל אחת משכנותיה.

גם החוף המערבי זכה לצמיחה מרשימה. "מאז שאנהיים דאקס וסן חוזה שארקס הגיעו בתחילת שנות ה-90', מספר השחקנים הרשומים באזור הפסיפי צמח ב-240%", מספר אוגרין, "העובדה שכעת יש לנו קבוצות NHL באזורים נרחבים כל כך של המדינה היא נהדרת עבורנו".

מעירים את העיר

ייתכן שהצמיחה במספר הנרשמים בווירג'יניה ובמחוז קולומביה (הגבוהה ביותר, 683%, אך בשנה שעברה היה מדובר ב-742 סך הכל), נבעה מההצלחות של וושינגטון קפיטלס בשנים האחרונות. לצפון קרוליינה יש את קרוליינה הוריקאנס, שמשחקת בעיר רולי מאז 1999. 11 אלף השחקנים הרשומים בפלורידה יכולים לעודד את טמפה ביי לייטנינג ואת פלורידה פאנת'רס, שהגיעו באמצע שנות ה-90'. רבים מהשחקנים הרשומים בטקסס, קרוב ל-11 אלף, מתגוררים באזור דאלאס, שמאז 93' הפכה לבית של הסטארס, שבעצמם בנו באזור שש זירות החלקה. "אני רואה בהגעת הסטארס סוג של שנת אפס עבור ההוקי בטקסס", אמר טד סקינר, נשיא איגוד חובבני ההוקי הטקסני.

למרות שחלק גדול מהשחקנים עדיין מגיעים ממדינות ההוקי המסורתיות, רק שתיים מהן חוו צמיחה משמעותית בעשור האחרון. 27,549 השחקנים בפנסילווניה מהווים גידול של 17%; 53,450 השחקנים הרשומים במינסוטה - המספר הגבוה בארצות הברית - מצביעים על צמיחה של 13%. מדינות אחרות מצליחות פחות. במסצ'וסטס רשומים 43,445 שחקנים, ירידה של 5% בהשוואה ל-98'; מישיגן (51,404) חוותה צניחה של 8% ובניו יורק (46,389) מדובר באובדן של 10%.

בינתיים, כפי שמציין אוגרין, ברמות הגבוהות של המשחק רואים אינטגרציה גאוגרפית חסרת תקדים. בקיץ שעבר הפך ג'ייסון זאקר מלאס וגאס לאזרח נוואדה הראשון שמשתתף בדראפט ה-NHL. בחודש שעבר הוא ייצג את ארצות הברית באליפות העולם לנוער לצד מיץ' קלהאן ואמרסון אטם - שניים ששיחקו הוקי גלגיליות בצעירותם בקליפורניה.

ב-98' לא הופיעו ב-NHL שחקנים מאלסקה, אבל מאז עברו בליגה כ-12 כאלה. "שמענו הכל על איגלו, דובי קוטב וכל השאר", מספר ברנדון דובינסקי, שחקן ניו יורק ריינג'רס, על התגובות להן זכה בנסיעות יחד עם קבוצת הנוער שלו.

אגמים קפואים בצפון והוקי גלגיליות בשמש של קליפורניה, שניהם כעת חלק בלתי נפרד מההוקי בארצות הברית.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#