בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

NBA: מי מפחד מדווייט הווארד?

יותר מהסנטרים שחוששים מנחת זרועו ומהשופטים שחשופים לפיו הגדול, האנשים שהכי רועדים מ"סופרמן" הם דווקא אנשי אורלנדו. "הייתי שמח לסיים כאן את הקריירה", הצהיר הכוכב שלהם, אבל גם בעיר של דיסני יודעים שלא כל הסיפורים נגמרים בהפי-אנד

תגובות

יש שיגידו שההפסד הביתי של אורלנדו אתמול לפורטלנד (85-89) היה הצצה לסוג הקבוצה שתשחק באמוויי ארנה בעונת 2012/13. ללא דווייט הווארד המושעה, שריצה עונש הרחקה אוטומטית ממשחק אחד לאחר שצבר 16 עבירות טכניות העונה, לא היה שום דבר קסום במשחק של המג'יק, שנכנעו ליריבה לא רעה, אבל גם לא ממש טובה. במקרה הטוב, נראתה אורלנדו כמו עוד קבוצה. בדיוק כפי שתהיה בעוד פחות משנה וחצי, אם הווארד - שיהפוך לשחקן חופשי בקיץ 2012 - ייקח את כישרונו הרחק ממיקי, דונלד ודיסניוורלד.

"אני אוהב את אורלנדו והייתי שמח לסיים כאן את הקריירה", הבהיר שלשום הווארד בתכנית הרדיו של דן פטריק, "אני חושב רק על זכייה באליפות ואני רוצה לעשות זאת באורלנדו". חלק מאוהדי המג'יק ודאי יחושו הקלה למשמע הדברים, אך הסקפטים שבהם יאמינו לדבריו של הסנטר רק אחרי שיחתום על הארכת חוזה. גם לברון ג'יימס הכריז בעבר שמטרתו היא להביא אליפות לקליוולנד, שבינתיים הפכה לבדיחה העצובה של הליגה.

גם הנהלת אורלנדו, בראשותו של הג'נרל-מנג'ר אוטיס סמית', לא שוגה באשליות. כשהקבוצה שינתה לגמרי את פניה בדצמבר האחרון, אחרי פחות משליש עונה, דיבר סמית' על כך ש"יש לנו כעת חלון הזדמנויות לזכות באליפות, ואנחנו צריכים לנצל אותו". באותה מידה, סמית' יכול היה לומר שתוקפו של החלון הוא מספר הימים שנותרו בחוזהו של הסנטר. השינויים הללו נועדו להראות להווארד שההנהלה תעשה מה שצריך כדי להעמיד סביבו סגל שיתמודד על האליפות, ושהאפשרות להפוך לקליוולנד 2.0 פשוט לא באה בחשבון מבחינתם.

"יש כאן מקום להשוואה עם המקרה של לברון", אמר אז מנהל בכיר בליגה על המהלך, שהביא למג'יק את גילברט ארינאס, ג'ייסון ריצ'רדסון, הידו טורקוגלו וארל קלארק במקום וינס קארטר, רשארד לואיס, מיקאל פייטרוס ומרצ'ין גורטאט. "חייבים להקיף סופרסטארים בכישרון שמספיק כדי להתמודד על אליפות. היו כאן פעולת מנע ומסר להווארד, שראה איך בוסטון ומיאמי מתחזקות בקיץ ודחף את ההנהלה לפעול גם כן. אורלנדו היתה חייבת לעשות משהו. האם המהלך הזה יספיק כדי להשאיר את הווארד בקבוצה? לא בטוח. אבל זה משפר את הסיכויים".

שיפור זה מושג יחסי. המספרים, בכל אופן, לא השתנו באופן דרמטי בעקבות המייקאובר. ערב הטרייד החזיקה אורלנדו במאזן 16-9 (64% הצלחה); המאזן שלה מאז עומד על 24-15 (62%). ארינאס תורם שמונה נקודות לערב באחוזים מזעזעים ולא באמת התחבר עד עכשיו. טורקוגלו כבר מזמן אינו השחקן שהוביל יחד עם הווארד את אורלנדו לגמר ב-2009. חוסר היציבות של המג'יק - קבוצה שיכולה ערב אחד להפסיד בבית לסקרמנטו ולחזור מפיגור 24 נקודות במיאמי בערב אחר - מציב אותה כרגע במקום הרביעי במזרח, בלי אופק ממשי להתקדם מעבר לכך עד תחילת הפלייאוף. יתרון הביתיות יספיק לסיבוב אחד בלבד, אחריו כנראה תיאלץ הקבוצה להתעלות כדי לגבור על בוסטון, מיאמי או שיקגו. כרגע, בכלל לא בטוח שהיא מסוגלת לכך.

קייס לא רע

הווארד, בכל אופן, ממשיך לעשות מה שהוא יכול, ובהתחשב בכך שהאיש הוא הסנטר הטוב בליגה, זה לא מעט. אומרים ש-MVP אמיתי נמדד במידת ההצלחה של קבוצתו דווקא כשהיא משחקת בלעדיו, אבל איש לא היה צריך את ההפסד לבלייזרס אתמול כדי להפנים עד כמה "סופרמן" חשוב למטרופוליס שלו.

הוא נותן את עונתו ההתקפית הטובה בקריירה וממשיך להיות הציר המרכזי של אורלנדו בשני הצדדים של המגרש. "כולם מדברים על כך שתואר ה-MVP העונה יוכרע בין ג'יימס לדריק רוז", אמר בשבוע שעבר מאמן אורלנדו, סטן ואן גנדי, "אני לא מבין מדוע שמו של הווארד לא מוזכר בדיון הזה".

23 נקודות, 14 ריבאונדים ו-2.3 חסימות למשחק מהווים קייס לא רע, אבל מבקריו של הווארד ירגישו חובה לציין גם את הצדדים השליליים יותר במשחקו. למשל, הקלות בה הוא נשאב לדין ודברים מיותר עם שופטים וסופג עבירות טכניות - קטגוריה בה הוא מוביל את הליגה.

"ההפסד לפורטלנד הוא עליו", כתב אתמול בריאן שמיץ מה"אורלנדו סנטינל", "הוא לא היה פצוע או חולה, אין תירוץ ממשי להיעדרותו. הוא הביא את ההשעיה הזו על עצמו אחרי שהתווכח יותר מדי ואיבד יותר מדי פעמים את שלוותו. כולם הולכים על קצות האצבעות כשזה מגיע להווארד ולא מבקרים אותו על כך, כדי לשמור עליו מרוצה, אבל MVP אמיתי לא משאיר את קבוצתו חשופה כך".

אחד האנשים אליהם התכוון שמיץ הוא ואן גנדי, שמיהר לצאת להגנת הכוכב שלו בעניין הטכניות. "עשו עליו 593 עבירות העונה, ואפשר לנחש לבד כמה מהן היו חבטות קשות ומכות מעל הכתפיים", אמר המאמן, "הוא לא קיבל שום הגנה מהשופטים והגיב רק במקרים בודדים. יש שיגידו שהוא מאבד שליטה, אבל אני דווקא חושב שהשליטה העצמית שלו מדהימה".

הווארד עצמו מתעקש שלמרות הסטטיסטיקה הלא מחמיאה, הוא לא בריון חמום מוח. "בשנה שעברה הייתי מחייך והשנה כבר לא, זה כל ההבדל", הוא אומר, "אני מרגיש שלפעמים מנסים לעשות ממני דוגמה, אבל אני אשאר חיובי ואתמקד במה שאני עושה הכי טוב".

כאמור, עם הסגל ההפכפך שיש סביבו, לא בטוח שזה יספיק כדי להגשים את המטרה שהציב לעצמו ולקבוצתו. הוא אמנם הבטיח לא מזמן כי אין סיכוי שנראה אותו במשדר מיוחד בן שעה בו יודיע לעולם על החלטותיו בנוגע לעתידו (אפרופו לברון כלשהו), אבל גם מיאן להצהיר שיישאר באורלנדו בתום החוזה הנוכחי שלו. "העיר הזו תמיד התייחסה אלי נהדר", אמר שלשום. השאלה אם זה יספיק גם במקרה של הדחה מוקדמת מהפלייאוף.



דווייט הווארד עצבני. ''בשנה שעברה הייתי מחייך והשנה כבר לא, זה כל ההבדל''



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#