השנה המטורפת של מיקי גורקה, מאמן מכבי חיפה בכדורסל

מיקי גורקה התחיל את העונה כשחקן בליגה א' ומסיים אותה על הקווים בנשר. "אתה לא בוחר את הדברים, הם קורים לך", מסביר מאמן מכבי חיפה אחרי ניצחון הבכורה בליגת העל

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בקיץ האחרון, כשאלעד חסין ירש את אבי אשכנזי בתפקיד מאמן מכבי חיפה, הוא ביקש ממיקי גורקה, שהיה עד אז עוזר מאמן שני, להישאר בצוות המקצועי. "רציתי להיות מאמן ראשי", מסביר גורקה למה סרב לההצעה, "היו דיבורים על קרית טבעון ועל הפועל חיפה, אבל בסוף מצאתי את עצמי בלי קבוצה. אז עשיתי את הדבר שאני הכי אוהב - לשחק כדורסל. שיחקתי בקבוצת הבת של מכבי חיפה בליגה א'".

אחרי שני משחקים קיבל גורקה את עירוני נהריה בלאומית, אבל החזיק מעמד רק שבעה משחקים. "רציתי להביא שחקן מסוים לקבוצה, שאול איזנברג (היו"ר) רצה שחקן אחר, הגענו למבוי סתום והעדפתי ללכת". ואז מצא את עצמו גורקה חוזר שוב לעמדת עוזר המאמן, שוב בחיפה - הפעם תחת עמי נאווי, שהחליף את חסין.

מה מצאת כשהצטרפת לקבוצה?

"הקבוצה היתה עם חוסר ביטחון בולט, סף שבירה נמוך וקצת בעיות בחיבור בין השחקנים. ניסיתי לעזור לעמי, ללכת בדרך שלו וגם להביא דברים משלי. נהניתי לעבוד אתו, הוא נתן לי אופציה להתבטא".

אך שיתוף הפעולה עם נאווי לא עבד והקבוצה המשיכה להפסיד. "אני חושב שהיתה התקדמות", סבור גורקה, "שלושה הפסדים היו במשחקים צמודים, חלקם עד הדקה האחרונה. החלטה כזו או אחרת של שחקן היתה ההבדל בין הצלחה לכישלון. אם היינו מנצחים את בני השרון וחולון, הכל היה נראה אחרת".

לפני שבוע וחצי פוטר נאווי וגורקה בן ה-38 ירש אותו כמאמן ראשי, השלישי העונה בחיפה. "הופתעתי מהמהלך, חשבתי שאחרי שניצחנו את סנט פטרסבורג לא יהיו שינויים ושייתנו לנו עוד שבוע-שבועיים, אבל החליטו מה שהחליטו. תמיד שאפתי לקבל קבוצה בליגה הראשונה, אבל הייתי מעדיף שזה יקרה בתחילת עונה. אתה לא בוחר את הדברים, הם קורים לך. עברתי שנה מטורפת, משחקן בליגה הרביעית למאמן בליגה הראשונה".

במשחק הראשון של גורקה הובסה חיפה בידי חולון אחרי שכבר פיגרה ב-33 הפרש, אך השינוי המיוחל הגיע שלשום כשחיפה, עד אז קבוצת ההגנה הכי גרועה בליגה, עצרה את מכבי אשדוד על 66 נקודות וניצחה אחרי ארבעה הפסדים רצופים. טיילר ווילקרסון, שהגיע במקום מרקו קילינגסוורת' בטרייד עם גלבוע/גליל, הצטיין עם 20 נקודות, 8 ריבאונדים והגנה טובה יותר.

"הטרייד הגיע מהצד של גלבוע שרצתה את מרקו, אז אנחנו ביקשנו את טיילר. הרגשתי שמבחינה חברתית יש בעיה. זה לא בגלל שמרקו בחור לא טוב, אבל היתה בעיית חיבור בינו לבין כמה שחקנים. טיילור חוסם ומאוד נייד, זה יותר מתאים לנו".

אם תצליח להביא את חיפה לפלייאוף, אתה חושב שייתנו לך להמשיך כמאמן ראשי?

"החלום שלי זה להיות מאמן מכבי חיפה בתחילת עונה, אבל כל מה שעובר לי עכשיו בראש זה איך להכין את הקבוצה למשחק מול נתניה, שהוא משחק העונה עבורנו. בעצם, במצבנו כל משחק הוא משחק עונה".

קיבלת את התפקיד כברירת מחדל?

"אני מודע לכל הדיבורים מסביב ומבין חלק מהם, אבל אני חושב שחוץ מניסיון כמאמן בליגת העל, שצריך להתחיל מאיפה שהוא, כבר עברתי הכל".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ