מוטו GP: המרפקים כבר שלופים

בן ספיס, שזכה לכינוי "אלבוז" הודות לסגנון הרכיבה הייחודי שלו, לעולם לא הסתפק במקום השני ותמיד ניסה לדחוף את עצמו עוד שלב בדרך למעלה. אפילו עכשיו, כשהוא בסבב מוטו GP הבכיר, חתום בקבוצה מפוארת ולצדו ניצב אלוף העולם, זה עדיין לא מספיק לו

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

את הקוורטט של המוטו GP כבר כולם מכירים. ולנטינו רוסי, חורחה לורנזו, קייסי סטונר ודני פדרוסה זכו בכל המירוצים מלבד שלושה מאז 2007, ובשל השליטה הבלעדית והבלתי מעורערת שלהם בענף זכו לכינוי "החייזרים".

אלא ש-2011 מסתמנת בתור העונה בה יפתח המועדון האקסקלוסיבי את שעריו ויקבל קבוצה של חברים חדשים, חלקם אולי בעלי תכונות חוצניות עתידיות. בראש הדבוקה הזו ניצב בן ספיס, השותף החדש של אלוף העולם בקבוצת ימאהה. "אני מאמין שבן יילחם אתי על האליפות", אומר לורנזו, "הוא מהיר מאוד וכבר הוכיח שאין לו בעיה לפלס את דרכו לחבורה המובילה. כבר בשנה שעברה הוא היה אחד הרוכבים הטובים ביותר".

ספיס - המכונה "אלבוז" הודות לסגנון הרכיבה בו מזדקרים מרפקיו - נחשב לרוכב מוביל כמעט בכל שכבת גיל בה השתתף. כמו טקסני אחר, לאנס ארמסטרונג, גם ספיס גילה חיבה מוקדמת לרכב דו-גלגלי, רק שכבר בגיל שבע העדיף את שלו עם מנוע. חבר של אמו הביא אליהם הביתה אופנוע קטן, רק כדי לחזות בבן שולט בו טוב יותר ממנו.

כשהיה בן 12 והחל להתחרות מחוץ לטקסס על 125 סמ"ק, גם סוזוקי התחילה לשים לב לילד שלא מפסיק לנצח. "בגיל הזה כבר ידעתי שזו תהיה הקריירה שלי", אמר בעבר. כשהיה בן 15 החתימה אותו החברה על החוזה המקצועני הראשון שלו, ולא התחרטה. גם בשנים הבאות חזו מתחריו בעיקר בגבו.

"מאז שהייתי ילד פיעמה בי רוח תחרותית מפותחת", הודה ספיס בעבר, "לא היתה לי בעיה להפסיד בדברים שלא הצטיינתי בהם, אבל אם הרגשתי שאני די טוב במשהו, הייתי מוכן לקבל רק ניצחון. זה משהו שמלווה אותי עד היום. אם חבר מנצח אותי במשחק וידאו, אשחק לבד עד השעות הקטנות של הלילה כדי להביס אותו בפעם הבאה. אם מנצחים אותי בטניס שולחן, אני אקנה שולחן רק כדי להתאמן".

אם בוחנים את רשימת ההישגים אליהם הגיע בזמן קצר יחסית, מגיעים למסקנה שספיס בן ה-26 לא נזקק להתמודד עם כישלון פעמים רבות מדי. הוא זכה ב-AMA סופרבייק שלוש שנים ברציפות (2006 עד 2008), וב-2009 זכה באליפות הסופרבייק העולמית. את המחויבות הטוטלית שלו לניצחון הוכיח כשפעם אחת התחרה עם תוספתן על סף פיצוץ. את המירוץ הוא ניצח, כמובן. למחרת הוא כבר נותח והושבת לחודש.

לא מתרסק הרבה

בשנה שעברה, בעונתו הראשונה במוטו GP, סיים ספיס במקום השישי והמכובד בדרוג הכללי, ופתח שמפניות על הפודיום בשני מקרים - כשסיים במקום השני באינדיאנפוליס ובשלישי בסילברסטון. התוצאות המרשימות הקנו לו את תואר רוקי השנה, וגם פתחו את עיניי מתחריו, שלפתע הרגישו נשיפות רעננות ולא מוכרות בעורף.

"יחד עם מרקו סימונצ'לי ואנדראה דוביציוסו, מהווה בן איום תמידי בכל מירוץ", אמר סטונר בשבוע שעבר, והוא אינו היחיד שחושב כך. "אני מאוד מחבב את ספיס, הוא בחור חכם שמבין על מה הוא יושב", טוען הרוכב לשעבר וויין גארדנר, שזכה בתואר ב-1987, "הוא לא מתרסק הרבה, וזה חשוב. לדעתי הוא יהיה הראשון מבין הקבוצה השנייה שיפרוץ קדימה השנה".

השדרוג של ספיס צפוי גם להגיע מכיוון קבוצתו הבכירה. העונה הוא מחליף בימאהה אדם שהוא לא רק נהג, אלא גם אליל בסבב - ולנטינו רוסי, שעבר לדוקאטי. אם להאמין לספיס, את עבודת ההכנה לליגה של הגדולים הוא כבר עשה בשנה שעברה. "התבוננתי ברוכבים המובילים מקרוב", אמר בראיון לאתר "ספורט ריידר", "מן הסתם ולנטינו וחורחה היו מהירים ממני ב-90% מהזמן, אבל כשצפיתי בהם לא אמרתי 'אני לא מסוגל לעשות את מה שהם עושים'. הרגשתי שהם ממש טובים, יותר ממני, אבל זה לא משהו שאני לא מסוגל להגיע אליו".

לורנזו אמנם מפרגן לחברו לקבוצה, אך מודע לעברו של ספיס, שממש לא מסתפק בלהיות מספר 2. בשבוע שעבר כבר הפגין האלוף מורת רוח מהמקום השביעי בו סיים את הטסט האחרון של קדם העונה בקטאר, בעוד שספיס סיים שלישי. כך או כך, את הרינונים על כך שהוא ולורנזו לא רואים עין בעין - שהחלו אחרי שהספרדי נראה מתעלם ממנו כשהגיע לברך אותו על המסלול שניות לאחר הזכייה באליפות בשנה שעברה - דואג ספיס להכחיש.

"הוא שלח לי הודעת טקסט באותו לילה והתנצל על כך. הוא אמר שמרוב התרגשות הוא בכלל לא ראה אותי מגיע לברך אותו. בכל מקרה, אני וחורחה ביחסים נהדרים", אמר והוסיף בחיוך: "נכון לעכשיו. אני באמת מחבב אותו, אבל אי אפשר לדעת איפה נהיה בעוד כמה חודשים".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ